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Revolutionary Road by Richard Yates
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Revolutionary Road (original 1961; edition 2000)

by Richard Yates

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4,5901931,033 (4.04)226
Member:SJELizabeth
Title:Revolutionary Road
Authors:Richard Yates
Info:Vintage (2000), Paperback, 355 pages
Collections:Your library
Rating:***
Tags:None

Work details

Revolutionary Road by Richard Yates (1961)

1950s (85) 1960s (21) 2009 (45) 20th century (50) abortion (40) adultery (18) America (40) American (98) American fiction (31) American literature (67) classic (23) Connecticut (33) family (31) fiction (602) literary fiction (17) literature (49) made into movie (27) marriage (114) New York (23) novel (115) own (25) read (59) read in 2009 (35) relationships (41) Roman (22) suburban life (22) suburbia (88) to-read (115) unread (17) USA (52)
  1. 60
    The Great Gatsby by F. Scott Fitzgerald (thesearch, JuliaMaria)
    JuliaMaria: Einen Autor, den Richard Yates, "glühend liebte" und "bei dessen 'Gatsby' er am Ende meistens in Tränen ausbrach".
  2. 10
    Rabbit, Run by John Updike (readerbabe1984)
  3. 10
    Shadow Tag by Louise Erdrich (cafepithecus)
  4. 00
    The Brief Wondrous Life of Oscar Wao by Junot Diaz (BookshelfMonstrosity)
  5. 00
    Netherland by Joseph O'Neill (BookshelfMonstrosity)
  6. 00
    A Tragic Honesty: The Life and Work of Richard Yates by Blake Bailey (JuliaMaria)
    JuliaMaria: Laut Eva Menasse eine "bewunderswert detaillierte" Biographie zum tragischen Leben von Richard Yates. Zitat: "[...] gnadenlosen Handel: privates Glück gegen künstlerisches Talent, körperliche und geistige Gesundheit gegen Ruhm."
  7. 00
    The Wife by Meg Wolitzer (jhedlund)
  8. 00
    Jernigan by David Gates (arztriper)
  9. 00
    Appointment in Samarra by John O'Hara (Jesse_wiedinmyer)
  10. 00
    Rich Man, Poor Man by Irwin Shaw (Monika_L)
  11. 00
    Night Games: And Other Stories and Novellas by Arthur Schnitzler (Jesse_wiedinmyer)
  12. 01
    Room at the Top by John Braine (Booksloth)
  13. 01
    The Amateur Marriage by Anne Tyler (Monika_L)
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"You want to play house, you got to have a job. You want to play very nice house, very sweet house, then you got to have a job you don't like. Great. This is the way ninety-eight-point-nine per cent of the people work things out, so believe me, buddy, you've got nothing to apologize for."
— Richard Yates (Revolutionary Road) ( )
  FAR2MANYBOOKS | Apr 5, 2014 |
"You want to play house, you got to have a job. You want to play very nice house, very sweet house, then you got to have a job you don't like. Great. This is the way ninety-eight-point-nine per cent of the people work things out, so believe me, buddy, you've got nothing to apologize for."
— Richard Yates (Revolutionary Road) ( )
  FAR2MANYBOOKS | Apr 5, 2014 |
Not much has changed in suburban American between the 1950s and now. Young couples are still getting married too soon, moving to drab houses in the 'burbs, popping out a few kids, and soon pining for the lost freedom of their recently surrendered youth. Individuality fades into the slow burn of imploding marriages. Indiscretions abound in the face of futility. Wash down that regret with three fingers of bourbon! A perfect beach read for depressives. ( )
  S.D. | Apr 4, 2014 |
From the opening lines of Richard Yates masterpiece Revolutionary Road you know you are in the hands of a consummate story-teller. He lays out the initial issue the novel will probe right upfront: hopeful young marrieds who have settled for the “candy and ice cream colored cars” and houses of affluent Connecticut, circa 1955, strain against suburban boredom as the fires of their youthful hopes are extinguished, and they settle into the stagnation of their conventional choices. In Yates’ brilliant opening chapter all the signs point in one direction; nothing is wasted, out of place, or directionless. It perfectly embodies the theme of the story. At the same time he manages to introduce not only the doomed April Wheeler, bright hope of the evening, but her husband Frank: “the round-faced, intelligent looking young man who sat biting his fist in the last row of the audience,” and “Mrs. Helen Givings, the real estate broker.”

Unlike DiCaprio’s (slightly) more sympathetic portrayal of him in the movie, Yates’ rendering of Frank is one of a man fatally self-absorbed, and he stews in his own cowardly choices. As a reader, I expected more sympathy for him (a la the movie) but Yates is merciless and unsparing in his depiction of Frank, the character from whose viewpoint most of the novel is told; at times – such as his coldly premeditated seduction of the office receptionist – showing Frank to be almost sociopathic in his calculating selfishness.

Beginning with a quick, audacious dismantling of the Knox Business Machines Corporation [where they both work], which made her laugh, he moved out confidently onto broader fields of damnation until he had laid the punctured myth of Free Enterprise at her feet; then, just at the point where any further talk of economics might have threatened to bore her, he swept her away into cloudy realms of philosophy and brought her lightly back to earth with a wise-crack.

He continues to chat her up, then:

Through it all, though, ran a bright and skillfully woven thread that was just for Maureen; a portrait of himself as decent but disillusioned young family man, sadly and bravely at war with his environment.


What impressed me most wasn’t this harsh honesty, but the unerring skill with which it is executed; a genius in depicting feeling, Yates hits all the right emotional notes with the urbane ease and confidence of a well-suited man whistling along with his collar button undone and his hands in his pockets.

In researching Yates, I found this essay http://bostonreview.net/stewart-onan-the-lost-world-of-richard-yates#.Utk7Sav1HJ... in the Boston Review bemoaning his books being out of print in the late 1990’s, which made me very glad that someone had since rediscovered him for us, and made the movie, (as I might never have found him myself otherwise). It is awful to contemplate that a writer of this caliber could ever be lost to humanity due to the passage of time, and carelessness.

I was not bored for a second reading this novel, and from the first page read it with the sticky-fingered relish of an eight year old with stolen candy. I highly recommend it, especially to writers wishing to study subtle craft. My only caution is to those readers who are challenged by compound sentences, as Yates does not write down, and with regard to members of the Cult of the Short Sentence http://cynthiarobertson.wordpress.com/2011/07/25/the-cult-of-the-short-sentence/ , will burn your idols right before your eyes.
( )
  CynthiaRobertson | Apr 1, 2014 |
Per leggere e commentare questo libro bisogna, innanzitutto, creare una sottile barriera tra noi stessi e la storia. E’ necessario farlo per non rimanere invischiati nella realtà di queste vicende, tanto verosimili che non è difficile dimenticarsi che questa storia è stata scritta da Richard Yates e che Frank e April non esistono davvero; ed è necessario anche perché, proprio per questo, è un libro doloroso. Tutto – gli sfondi, i personaggi, i dialoghi – fa parte di una sinfonia infinitamente triste, ma non per questo meno meravigliosa.

Partiamo proprio parlando dell’ambiente in cui si sviluppano le vicende, il tipico sobborgo americano, con i giardini tutti curati e le case tutte in file ordinate: sembra quasi che con la loro regolarità tentino di nascondere esistenze annegate nella routine e fisse in una mentalità che, nei migliori dei casi, si finge aperta ma che, a conti fatti, è chiusa e bigotta. E’ un mondo vischioso, che si fa strada fino alle ossa e che contagia anche Frank e April, in modo sibillino; soprattutto, è un mondo da cui non si riesce a uscire – anche perché ogni tentativo in tal senso viene subito etichettato come una fantasia, un impulso fuor di ragione: perché mai voler abbandonare quella vita rassicurante, così tranquilla e certa? Perché mai rischiare, porsi su una strada accidentata, tentando di raggiungere un sogno malfermo e insicuro?
E’ questo quello che pensano tutti, quando i Wheeler cominciano a pensare seriamente di provare a realizzare i sogni di gioventù, quelli che li avevano uniti quando si erano conosciuti e innamorati. Sono domande che non sarebbe difficile ignorare, non fosse che la vita quieta di Revolutionary Road è più facile da gestire, è senza aspettative degne di questo nome: dopo la prima euforia, Frank comincia a pensare che forse è meglio restare (anche se il lettore lo sa che in realtà non è meglio, è solo più semplice – lo si percepisce attraverso April, attraverso John Givings, figlio disturbato di una vicina di casa, attraverso gli atteggiamenti altalenanti dello stesso Frank). Sarà questo ripensamento, più di ogni altra cosa, a segnare l’inizio del declino dei Wheeler.

E dire che, in un primo momento, Frank mi era sembrato il più “reattivo”! Personalmente, era a lui che all’inizio andava la mia comprensione: sembrava un uomo vitale, energico, pronto a prendere le redini della sua vita: invece, sarà proprio lui a rimanere intrappolato e a non voler nemmeno provare a cambiare.
Nelle prime pagine noi vediamo Frank come lo vedono gli altri, ovvero secondo la maschera dell’uomo volenteroso, intellettuale, comprensivo e affettuoso con April. Noi, lettori ed esterni alla vicenda, siamo inizialmente preda dello stesso inganno in cui cadono gli amici e i conoscenti di Frank, pur avendo una visuale privilegiata non solo sulle sue azioni, ma anche su alcuni dei suoi pensieri: arriviamo, con poche frasi, ad un'immersione nella storia tale da non rendercene conto. Non vi sembra già questo un indizio della capacità di Yates? Io ne sono rimasta colpita, anzi, affascinata.
Con questa gestione della narrazione, così calibrata, i vari protagonisti arrivano al lettore con la giusta lentezza, per via diretta (quando il punto di vista è il loro) o trasversale (quando ad osservarli è qualcun altro). Questa è sicuramente una delle caratteristiche che più mi è piaciuta del romanzo: il dispiegamento accurato e ben dosato dei personaggi, il loro svelarsi a poco a poco, facendo scoprire il loro vero carattere per gradi – esattamente come nella vita vera. In questo modo, anche le figure secondarie (il già citato John Givings e sua madre, i coniugi Campbell, giusto per dire quelli di cui mi è più piaciuta l’introspezione) sono persone a tutto tondo, pronte a lasciare le pagine per entrare nel mondo reale.
Tuttavia, credo che a giovarne più di tutti sia il personaggio di April, che nel corso della narrazione diventa il punto centrale della storia, il perno attorno al quale si srotoleranno i fili delle matasse altrui – e s’ingarbuglierà il suo. Non voglio parlarvi troppo di lei, perché finirei solo per “sbrodolare” e mi sentirei come una bambina che colora ed esce dai bordi perfettamente disegnati da un adulto dotato di talento. Yates ha dato vita ad April: l’ha resa una donna, un prisma, e come tale è complessa e sfaccettata. Sebbene all’inizio mi sembrasse un personaggio poco apprezzabile, quasi una che si piange addosso, col passare delle pagine ho realizzato di aver commesso un madornale errore di valutazione, perché April soffre, dubita, si interroga e nasconde tutto fino a quando non viene quasi costretta ad esplodere. S’impunta, agisce, prosegue dritta lungo la sua strada. E’ un personaggio veramente memorabile, che si è scavato un posticino nella mia mente.

Ovviamente, una parte importante del fantastico lavoro di caratterizzazione di Yates è quella dedicata ai dialoghi. Oltre ad essere perfettamente “cuciti addosso” a chi sta parlando (soprattutto per quanto riguarda il lessico e le espressioni gergali in genere), li ho trovati sempre molto acuti, poetici (di una poesia in declino, triste e sfiduciata), sicuramente legati a doppio filo all’epoca in cui è ambientato questo libro – quella del sogno americano che inizia a traballare e sgretolarsi, in cui la dignità e la peculiarità del proprio essere si ritirano e fanno spazio ad un’opaca medietà.

Insomma, io quasi mi vergogno a dirvi che all’inizio, senza pensarci troppo, pensavo di dargli solo tre stelline. Scrivendo questa recensione mi sono resa conto, come mi è capitato altro volte, che il mio voto iniziale andava ritoccato: dovevo per forza alzarlo. Perché più pensavo al voto che volevo dargli, più mi dicevo “Sì, capisco, ma come puoi dare argomentazioni valide a questo voto? Perché qui mi pare che non ci siano sufficienti punti negativi per sostenere alcunché”. Ed è così: non posso non dargli quattro stelline, non renderebbe giustizia alla bellezza di questo libro, alla sua forza espressiva e alla profonda malinconia che ancora provo se penso ad April, a Frank e a tutti gli abitanti di Revolutionary Road. ( )
  Dasly | Feb 18, 2014 |
Showing 1-5 of 175 (next | show all)
Writing in controlled, economical prose, Mr. Yates delineates the shape of these disintegrating lives without lapsing into sentimentality or melodrama. His ear for dialogue enables him to infuse the banal chitchat of suburbia with a subtext of Pinteresque proportions, and he proves equally skilled at reproducing the pretentious, status-conscious talk of people brought up on Freud and Marx.
 

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Author nameRoleType of authorWork?Status
Richard Yatesprimary authorall editionsconfirmed
Emeis, MarijkeTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Ford, RichardForewordsecondary authorsome editionsconfirmed
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Series (with order)
Canonical title
Original title
Alternative titles
Information from the German Common Knowledge. Edit to localize it to the English one.
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
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Awards and honors
Epigraph
Alas! When passion is both meek and wild! -John Keats
Dedication
To Sheila
First words
The final dying sounds of their dress rehearsal left the Laurel Players with nothing to do but stand there, silent and helpless, blinking out over the footlights of the empty auditorium.
Ko so potihnili zadnji pojemajoči glasovi generalke, člani igralske skupine Laurel niso vedeli, kaj bi – kar stali so, tihi in nemočni, in mežikali čez odrske luči v prazno dvorano.
Quotations
Nobody thinks or feels or cares any more; nobody gets excited or believes in anything except their own comfortable little God damn mediocrity.
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
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Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series

References to this work on external resources.

Wikipedia in English (1)

Book description
Haiku summary

Amazon.com Amazon.com Review (ISBN 0375708448, Paperback)

The rediscovery and rejuvenation of Richard Yates's 1961 novel Revolutionary Road is due in large part to its continuing emotional and moral resonance for an early 21st-century readership. April and Frank Wheeler are a young, ostensibly thriving couple living with their two children in a prosperous Connecticut suburb in the mid-1950s. However, like the characters in John Updike's similarly themed Couples, the self-assured exterior masks a creeping frustration at their inability to feel fulfilled in their relationships or careers. Frank is mired in a well-paying but boring office job and April is a housewife still mourning the demise of her hoped-for acting career. Determined to identify themselves as superior to the mediocre sprawl of suburbanites who surround them, they decide to move to France where they will be better able to develop their true artistic sensibilities, free of the consumerist demands of capitalist America. As their relationship deteriorates into an endless cycle of squabbling, jealousy and recriminations, their trip and their dreams of self-fulfillment are thrown into jeopardy.

Yates's incisive, moving, and often very funny prose weaves a tale that is at once a fascinating period piece and a prescient anticipation of the way we live now. Many of the cultural motifs seem quaintly dated--the early-evening cocktails, Frank's illicit lunch breaks with his secretary, the way Frank isn't averse to knocking April around when she speaks out of turn--and yet the quiet desperation at thwarted dreams reverberates as much now as it did years ago. Like F. Scott Fitzgerald's The Great Gatsby, this novel conveys, with brilliant erudition, the exacting cost of chasing the American dream. --Jane Morris, Amazon.co.uk

(retrieved from Amazon Mon, 30 Sep 2013 13:21:17 -0400)

(see all 6 descriptions)

The devastating effects of work, adultery, rebellion, and self-deception slowly destroy the once successful marriage of Frank and April Wheeler, a suburban American couple.

(summary from another edition)

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