Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

De donkere kamer van Damokles by Willem…

De donkere kamer van Damokles (original 1958; edition 1959)

by Willem Frederik Hermans (Author)

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
8762410,122 (4.07)24
Title:De donkere kamer van Damokles
Authors:Willem Frederik Hermans (Author)
Info:G. A. Van Oorschot (1959), Unknown Binding
Collections:Your library

Work details

The Darkroom of Damocles by Willem Frederik Hermans (1958)



Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 24 mentions

Dutch (12)  English (12)  All (24)
Showing 1-5 of 12 (next | show all)

This is a Dutch classic, and I got my copy when they distributed it for free via the libraries, in order to get more people to read and discuss books. The Darkroom of Damocles is set in the second world war where Henri Osewoudt meets Dorbeck - who looks just like him - and recruits him to the resistance. But when it is necessary, no one can find this man, or even remembers even seeing him. There is proof though, a photograph of the two of them, but where is it? A very interesting novel about what is real and what isn't.

Henri Osewoudt ontmoet Dorbeck, een man die precies op hem lijkt. Direct onder de indruk van de man, gaat hij op zijn aanbod in om een aantal foto's te ontwikkelen. Het blijkt het begin van zijn tijd bij het verzet te zijn. Alleen, na het eind van de oorlog, word Henri plots opgepakt. Dorbeck blijkt nergens te vinden te zijn, niemand kan zich hem zelfs maar herinneren. Er een foto die Henri's gelijk kan bewijzen, maar waar is die?

Ik heb lang het lezen van dit boek lang uitgesteld, ik weet eigenlijk niet eens meer waarom. Maar toen ik het via Nederland Leest toch in handen kreeg, was ik te nieuwsgierig om het niet te lezen. En ik ben blij dat ik dat toch gedaan heb, want ik vond het een heel interessant boek. Vooral omdat je op het einde zelf ook niet goed meer weet wat wel en wat niet echt gebeurd is. Ik vond het zeker een aanrader.

( )
  Floratina | May 26, 2016 |
Een grandioos boek! En een echte page-turner, maar ook prachtig geschreven. Van de eerste tot de laatste bladzijde spannend en boeiend. De personen zijn erg goed uitgewerkt. Een glimp van het verhaal: een wat "ingeslapen" sigarenhandelaar komt aan het begin van de oorlog in contact met een Nederlandse militair die sprekend op hem lijkt, en die hem een aantal opdrachten gaat geven in het kader van het verzet. In de oorlog wordt de sigarenhandelaar (twee keer) door de Duitsers, en na de oorlog door de Nederlanders gearresteerd. Wat is er aan de hand? Is er sprake van een persoonsverwisseling? Wie is er "goed" en wie is er "fout"? Wie kan eigenlijk voor hem getuigen? Hij heeft een foto gemaakt van zichzelf en de opdrachtgever, in een spiegel. Zijn lot hangt af van wat er precies op die foto staat.
Hierboven heb ik een paar zaken aangegeven die spelen in het boek. Het is zo goed geschreven, dat je het niet kunt neerleggen. Omdat je nu eenmaal ook andere verplichtingen moet nakomen, liggen er tussen mijn eerste kennismaking met het boek en de laatste bladzijde toch nog enkele dagen. Ik kan me uit de laatste jaren geen boek herinneren dat me zo geboeid heeft. Destijds heb ik de film wel gezien, maar daarin is de voortdurende spanning wat er nu precies aan de hand is veel minder aanwezig. En de laatste scene uit de film komt (gelukkig!) niet in het boek voor. Kortom, ook als je de film al gezien hebt moet je het boek lezen! De vijf sterren zijn wat mij betreft ten volle verdiend. Ik ben niet zo'n liefhebber van Nederlandse litteratuur, maar dit is een zeer duidelijke uitzondering! ( )
  ReneH | Sep 26, 2013 |
I started this book once before when I was in secondary school. Couldn't get through then, so I thought I'd give it a try again. Same result I'm afraid, I just couldn't get a hold of the story.
After trying several weeks (!), I just gave up. Yesterday I brought it back to the library. Just not written for me, this book. ( )
  BoekenTrol71 | Mar 31, 2013 |
Here's another text I never previously read because of all the hype. If I'd read this back when I was 14 years old, it might've blown my mind.

This postmodern text is a (somewhat deceptively) easy, enjoyable read from which you can get more fun (if you're so inclined) by comparing discrepancies within the narrative in the final section with what allegedly occurred earlier in the text.

Spoiler alert!

[spoiler]From the moment Dorbeck showed up, I interpreted this book the same way as suggested by the psychologist at the end. However, by that point it's become apparent that the psychological interpretation cannot be definitive, for there's a third, philosophical level of meaning in the book.[/spoiler] ( )
  Frenzie | Mar 11, 2013 |
The story of Henri, a tobacconist in Holland during the German occupation and subsequent WWII, is dangerous and a bit confusing. He meets Dorbeck, who gives him missions to accomplish to aid the anti-German allies. Henri is only too happy to complete these assignments, being rejected from the army. Strangely, he and Dorbeck look nearly identical, the only exception being their hair color. Henri is captured by various factions and his identity is questioned repeatedly, though no one can locate the elusive Dorbeck. I don't normally enjoy WWII-based fiction, but this wasn't bogged down with military references and combat tactics. It was a fun ride.

Food: German warm potato salad, the first time I had it. I didn't expect to like it, as most potato salad leaves me cold, and I went back for seconds. The flavor was intriguing and I couldn't quite tell what spices were in it. ( )
  amaryann21 | Oct 18, 2012 |
Showing 1-5 of 12 (next | show all)
no reviews | add a review

» Add other authors (38 possible)

Author nameRoleType of authorWork?Status
Willem Frederik Hermansprimary authorall editionscalculated
Breij, Claudia delofredesecondary authorsome editionsconfirmed
Freriks, PhilipForewordsecondary authorsome editionsconfirmed
Weijts, Christiaansecondary authorsome editionsconfirmed
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Series (with order)
Canonical title
Original title
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
Alternative titles
Original publication date
Important places
Important events
Related movies
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
Awards and honors
First words
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
...Dagenlang zwierf hij rond op zijn vlot, zonder drinken.
Last words
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Publisher series
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
Original language

References to this work on external resources.

Wikipedia in English


Book description
Haiku summary

No descriptions found.

General Adult. A new translation of an acclaimed Dutch thriller finds tobacconist Henri Osewoudt visited by a man named Dorbeck during the German occupation of Holland and given a series of increasingly dangerous assignments designed to help British agents to eliminate traitors, tasks that challenge him morally and eventually put his own loyalty on trial.… (more)

(summary from another edition)

» see all 2 descriptions

Quick Links

Swap Ebooks Audio
1 avail.
15 wanted
4 pay

Popular covers


Average: (4.07)
1 3
1.5 1
2 5
3 31
3.5 25
4 89
4.5 20
5 73

Is this you?

Become a LibraryThing Author.


You are using the new servers! | About | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 111,619,671 books! | Top bar: Always visible