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His Excellency by Émile Zola
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His Excellency

by Émile Zola

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This continues my reading of Zola's Rougon Macquart series. In this novel of political intrigue, Zola takes on French politics during the time of Napoleon. We first meet Eugene as a high-ranking government official, and follow his life and career as he sinks to disgrace, and then rises to power once again. True and incisive portraits are drawn of both his political allies and his political enemies, many of whom, according to the forward, are based on historical figures. And this being Zola, wouldn't you know it, there's a woman behind the scenes manipulating Eugene's downfall.

I wasn't looking forward to reading this book, since I have absolutely no knowledge of this era in French history. However, I found the book to be very readable and compelling despite my lack of background knowledge. The politicians are egomaniacs grasping for power, maneuvering and calaculating their every move. This is definitely a novel of character, rather than event, and I highly recommend ( )
1 vote arubabookwoman | Jan 12, 2012 |
French politics under Napoleon III: *Groan*. Couldn't finish it... just... couldn't. Too many other good books to read, but I'll forgive Zola; he's got plenty of other great novels to make up for this one. ( )
  Smiler69 | Nov 8, 2011 |
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Wikipedia in English

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Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 207037369X, Mass Market Paperback)

Classique de l'année 2009 dans le domaine Etudes des langues romanes - Français - Littérature, -, langue: Français, résumé: Chapitre I*** Le président était encore debout, au milieu du léger tumulte que son entrée venait de produire. Il s'assit, en disant à demi-voix, négligemment: «La séance est ouverte.» Et il classa les projets de loi, placés devant lui, sur le bureau. À sa gauche, un secrétaire, myope, le nez sur le papier, lisait le procès-verbal de la dernière séance, d'un balbutiement rapide que pas un député n'écoutait. Dans le brouhaha de la salle, cette lecture n'arrivait qu'aux oreilles des huissiers, très dignes, très corrects, en face des poses abandonnées des membres de la Chambre. Il n'y avait pas cent députés présents. Les uns se renversaient à demi sur les banquettes de velours rouge, les yeux vagues, sommeillant déjà. D'autres, pliés au bord de leurs pupitres comme sous l'ennui de cette corvée d'une séance publique, battaient doucement l'acajou du bout de leurs doigts. Par la baie vitrée qui taillait dans le ciel une demi-lune grise, tout le pluvieux après-midi de mai entrait, tombant d'aplomb, éclairant régulièrement la sévérité pompeuse de la salle. La lumière descendait les gradins en une large nappe rougie, d'un éclat sombre, allumée çà et là d'un reflet rose, aux encoignures des bancs vides; tandis que, derrière le président, la nudité des statues et des sculptures arrêtait des pans de clarté blanche. Un député, au troisième banc, à droite, était resté debout, dans l'étroit passage. Il frottait de la main son rude collier de barbe grisonnante, l'air préoccupé. Et, comme un huissier montait, il l'arrêta et lui adressa une question à demi-voix. «Non, monsieur Kahn, répondit l'huissier, M. le président du conseil d'État n'est pas encore arrivé.» Alors, M. Kahn s'assit. Puis, se tournant brusquement vers son voisin de gauche: «Dites donc, Béjuin, demanda-t-il, est-ce que vous avez vu Rougon, ce matin?» M. Béjuin, un petit homme maigre, noir, de mi

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:17:20 -0400)

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