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Der Trafikant by Robert Seethaler
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Der Trafikant (original 2012; edition 2013)

by Robert Seethaler (Author)

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'Set at a time of lengthening shadows, this is a novel about the sparks that illuminate the dark: of wisdom, compassion, defiance and courage. It is wry, piercing and also, fittingly, radiant.' Daily MailWhen seventeen-year-old Franz exchanges his home in the idyllic beauty of the Austrian lake district for the bustle of Vienna, his homesickness quickly dissolves amidst the thrum of the city. In his role as apprentice to the elderly tobacconist Otto Trsnyek, he will soon be supplying the great and good of Vienna with their newspapers and cigarettes. Among the regulars is a Professor Freud, whose predilection for cigars and occasional willingness to dispense romantic advice will forge a bond between him and young Franz.It is 1937. In a matter of months Germany will annex Austria and the storm that has been threatening to engulf the little tobacconist will descend, leaving the lives of Franz, Otto and Professor Freud irredeemably changed. In the tradition of novels such as Fred Uhlman's classic Reunion, Bernhard Schlink's The Reader and Rachel Seiffert's The Dark Room, The Tobacconist tells a deeply moving story of ordinary lives profoundly affected by the Third Reich.… (more)
Member:timoheuer
Title:Der Trafikant
Authors:Robert Seethaler (Author)
Info:Kein & Aber (2013), Ausgabe: 21., 249 Seiten
Collections:Your library
Rating:*****
Tags:lang:de, österreich, leben, biografie, kiosk, krieg, zweiter weltkrieg, wien, belletristik, roman

Work details

The Tobacconist by Robert Seethaler (2012)

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Thrown into Vienna as an apprentice of a tobacconist and facing uncertain times, Frank tries to make sense of the world and what he should do. Along the way, he fell in love so terribly that he lost interest in his job. He sought the counsel of Sigmund Freund, forming an unlikely friendship with him. When Otto died, he could have gone back home. But he didn't (the thought would surely have crossed his mind though it wasn't mentioned in the book). Nobody would say he is a failure. However, he chose to continue the tobacco shop. He even mocked the Hitlerites by flying Otto's pants as a flag in front of a state institution, although surely he should know that this would lead to his death. His courage to do the right thing or stand for what he believes is something that we can all emulate. ( )
  siok | Mar 8, 2020 |
Durch eine Laune des Schicksals aus dem Salzkammergut ins Wien der Jahre 1937 und 1938 verschlagen, trifft Franz auf Otto Trsnjek, den Trafikanten (Betreiber eines Tabakwarenladens / Kiosks), findet mit Anezka die große Liebe und in Gesprächen mit Sigmund Freud heraus, daß er, Franz, nichts weiß und die Welt verrückt (und manchmal ziemlich unfair bis grausam) ist.

Franz ist ein netter Bauernbursche – respektvoll, freundlich und (scheinbar?) etwas “einfach gestrickt”. Der See bei seinem Heimatdorf und dessen mit den Jahreszeiten wechselnde Farbe ist bis zu Franz’ Aufbruch nach Wien sein größtes Interesse – von der Welt-Politik ist er weitgehend “unbehelligt” und Zeitungen werden von ihm zu eher “periphären” Zwecken genutzt:

“Hin und wieder hatte Franz vor dem Abwischen eine Überschrift, ein paar Zeilen oder vielleicht sogar einen halben Absatz gelesen, ohne daraus allerdings jemals einen sonderlichen Nutzen zu ziehen.”

Aus diesem amüsanten Versatzstück sollte man jetzt jedoch nicht schlußfolgern, daß das gesamte Buch nur nettes Geplänkel ist: Wir befinden uns in 1937 und damit der dunkelsten Epoche der deutschen Geschichte im 20. Jahrhundert und “Der Trafikant” schildert dies aus der Sicht Franz’, der ein feines Empfinden für Recht, Gerechtigkeit und ein respektvolles Miteinander besitzt.

Otto Trsnjek, sein Lehrmeister auch in ethischen Fragen, ahnt schon sehr klarsichtig, was noch passieren wird:

“»Bis jetzt ist nur das Geschäft eines Trafikanten besudelt worden. Aber hier und heute frage ich euch: Was oder wer kommt als Nächstes dran?«”

Ein Mensch wie Franz kann, ja, er muß in Konflikt mit der Ausgrenzung, Diskriminierung und Verfolgung geraten, die er in seinem Umfeld einerseits an Otto Trsnjek, aber auch an Freud, buchstäblich hautnah erlebt. Nun könnte man meinen, Franz werde sich zurückziehen, vielleicht in die innere Emigration, genau das aber tut er nicht.

Franz allein kann die Welt nicht verändern, so glaubt er, und wählt daher den Weg des “zivilen Ungehorsams”, der Widerständigkeit ohne Teil des organisierten Widerstandes zu sein.

Allein diese Geschichte erzählt zu haben, wäre bereits verdienstvoll und auch und gerade heute wichtig. Tut man das aber dann auch noch mit der wunderbaren Sprache, derer sich Seethaler wie nur wenige andere zu bedienen weiß, wird die Lektüre für den Leser zum absoluten Hochgenuß:

“Franz spürte einen merkwürdigen Stolz in sich aufsteigen, der irgendwo hinter seiner Stirn zerplatzte und wie ein warmer Schauer in seinen Kopf hineinrieselte.”

Als ich diesen Satz las, war das wie eine warme sprachliche Dusche; er evozierte Gedanken an ein Feuerwerk, das am Himmel explodiert und dessen Explosionsspuren herabsinken – ganz wundervoll!

Nimmt man dann noch Franz’ persönliche Liebesgeschichte - völlig frei Kitschigkeit, glaubwürdig und in ihrer Kompliziertheit so wahrhaftig – hinzu, so weiß man erst in seiner Gesamtheit diesen wunderbaren Roman wirklich zu würdigen.

Man leidet mit dem jungen Mann mit, wenn sein “böhmisches Mädchen”, seine “runde, böhmische Königin” plötzlich und unerwartet einfach mal wieder verschwindet:

“Nachdem es geschehen war und er wie ein Häuflein Glück auf dem Rücken neben ihr lag, stellte er sich vor, wie er am nächsten Morgen, gleich nach dem Aufstehen, um ihre Hand anhalten würde. Aber als er aufwachte, war sie weg.”

Selten wurde es so schön beschrieben und waren Glück und Unglück so nah bei einander.

An vielen Stellen jedoch zeigt sich in sprachlich ergreifendster Weise die innere Spannung dieses Menschen, der doch eigentlich nichts als leben und leben lassen möchte, der sein Mädchen lieben und ganz einfach sein möchte, es aber doch nicht sein kann, weil seine eigene Menschlichkeit und Anständigkeit dies nicht zulassen.

Dieses Buch kann nicht gut enden, aber es endet plausibel. Gerade in unserer Zeit muß man dieses großartige Buch beinahe schon lesen, aber es ist auch ein unglaubliches Erlebnis, das sich niemand verwehren sollte. ( )
  philantrop | Oct 21, 2019 |
This book didn’t grab me the way his other book, A Whole Life, did. Nevertheless, Seethaler’s writing is so good that it has to be a pick. He also has a way of making the reader really know his characters intimately and care for them like a friend. ( )
  redwritinghood38 | Nov 6, 2018 |
Susan from ‘A Life in Books’ recommended The Tobacconist to me after I read Robert Seethaler’s debut novel A Whole Life. (See my review). I reserved it at my library and it came in promptly – too promptly, in a way, (though I shouldn’t complain), because I didn’t really want to read another melancholy book about the impact of WW2 on ordinary people in Austria quite so soon. That might have coloured my perception of the book a little…
Still, it’s a very fine book. Once again it features a country lad, born and raised far away from events that were shaking up Europe but affected by them all the same. But everything soon changes when his mother sends 17-year-old Franz to Vienna. The source of her funds disappears along with her lover into the local lake, and so Franz goes to work with a tobacconist called Otto Trsnyek, a one-legged veteran of the First World War.
At first Franz’s priorities centre around girls, and love, and when he makes the acquaintance of Sigmund Freud, that is who he talks to about love because for Otto, love was over a long time ago and he has no advice to give. The mood of these early pages of the novel is like many a bildungsroman as Franz discovers the charms of a good-time-girl called Anezka, but before long it darkens – because the novel is set not long before the Anschluss of 13 March 1938, in which Nazi Germany annexed Austria.
Soon there are indications that ‘life ain’t no fairytale’ and as Franz begins to revel in being thought a friend of the famous Freud, he becomes more aware of dangers which had seemed no more than talk.

To read the rest of my review please visit https://anzlitlovers.com/2018/02/15/the-tobacconist-by-robert-seethaler-translat... ( )
  anzlitlovers | Feb 14, 2018 |
4.5. To take a terrible and horrifying time in history, the Nazi invasion of Austria, and be able to render a story infused with tenderness and beauty, takes a great deal of talent. A young man, Franz, sent from the Lake District by his mother, to help an old friend of hers, a Tobacconist by trade, has a gradual awakening and loss of innocence with the things he sees happening. Yet, he refuses to let this define him, and is determined to live his life the best he can. He meets Sigmund Freud, asks him questions, sits with him on a park bench , trying to find the answers in how to find happiness, from this great man. The answers he receives leads him to seek out new experiences, falling in love for the first time.

The prose in this book is beautiful, so many poignant moments are captured by this amazing author's words. Terrible times too, all around young Franz, who see things he only understands, gradually. He never gives up though, continues to try to live his life honoring those he loved who are gone, to his best capabilities. In all ways a book whose execution filled me with awe. A book to be read and savored or as my friend Cheri said, slowly. There is sadness too, how could there not be, but more importantly hope and the spark that ignites one to keep trying, never give up until forced. That is this book, and it is an amazing feat of writing.

ARC from edelweiss. ( )
  Beamis12 | Oct 12, 2017 |
Showing 1-5 of 7 (next | show all)
Seethaler blends tragedy and whimsy to create a bittersweet picture of youthful ideals getting clobbered by external forces.
 

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Author nameRoleType of authorWork?Status
Robert Seethalerprimary authorall editionscalculated
Collins, CharlotteTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
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Epigraph
Dedication
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Für Leo
First words
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An einem Sonntag im Spätsommer des Jahres 1937 zog ein ungewöhnlich heftiges Gewitter über das Salzkammergut, das dem bislang eher ereignislos vor sich hin tröpfelnden Leben Franz Huchels eine ebenso jähe wie folgenschwere Wendung geben sollte.
Quotations
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"Das Leben ist halt kein Märchen, Freunderl - aber irgendwann ist sowieso alles vorbei!"
"Das ist nichts Außergewöhnliches. Von der Liebe versteht nämlich niemand irgendetwas."
"Nicht einmal Sie?"
"Gerade ich nicht!"
"Aber warum verlieben sich dann alle Leute und ständig und überall?"
"Junger Mann" sagte Freud und hielt an. "Man muss das Wasser nicht verstehen,  um kopfvoran hineinzuspringen!"
"Mit Frauen ist es wie mit Zigarren: Wenn man zu fest an ihnen zieht, verweigern sie einem den Genuss. Ich wünsche einen angenehmen Tag!"
"Diese junge Dame hat dich also sitzen lassen", murmelte er vor sich hin. "So weit die Fakten. Meiner Ansicht nach hast Du jetzt genau zwei Möglichkeiten. Möglichkeit Nummer eins: Hol sie dir zurück! Möglichkeit Nummer zwei: Vergiss sie!"
Last words
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(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
Original language
Canonical DDC/MDS

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