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Vielleicht Esther by Katja Petrowskaja
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Vielleicht Esther (2014)

by Katja Petrowskaja

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De Joodse schrijfster vertelt in dit boek over haar zoektocht naar sporen van haar familie.
Een familiegeschiedenis die zich vormt om twee wereldoorlogen en in een tijdsgewricht waarin Joden werden vervolgd en uitgemoord. Concentratiekampen en Stalinistische dictatuur hebben ertoe bijgedragen dat sporen grotendeels deel zijn verdwenen en vervaagd.

Het boek is daardoor verworden tot een verslag van het zoeken naar dingen die er niet meer zijn, maar ook van het vinden van mensen die op wonderlijke wijze alle verschrikkingen hebben overleefd.

Ondanks dat het een eerbiedwaardig relaas is, is het jammer dat het op een wat ‘hoekige’ en te literaire wijze wordt verteld. Veel boeiender had het kunnen zijn wanneer de schrijfster het gegeven dat zeven generaties van haar familie doofstomme kinderen het spreken heeft bijgebracht, nog wat meer uitgewerkt zou hebben. Daar zou toch -in perspectief van plaats en tijd- een prachtig verhaal over geschreven kunnen worden

Een vergelijking met “Verloren” van Daniel Mendelsohn dringt zich op; en ja, dan verliest dit boek op alle fronten. Het is vermoeiend om te lezen en te literair gecomponeerd.
Jammer. ( )
1 vote deklerk | Apr 2, 2015 |
Katja Petrowskaja raconte par fragments dans "Vielleicht Esther" l'histoire des membres de sa famille, Juifs d'Europe centrale, en remontant jusqu'à la 4ème génération avant la sienne. C'est à cette plus ancienne génération qu'appartient "peut-être Esther", cette aïeule dont ne restent "qu'une photographie et une histoire", abattue à Kiew pendant la Deuxième Guerre mondiale par d'élégants officiers SS dont elle pensait, cultivée et germanophile, qu'ils allaient la sauver
Les destins multiples décrits dans "Vielleicht Esther", sinueux, souvent tragiques et parfois glorieux, typiques dans leur variété, font toute la puissance et l'intérêt du récit. De ce puzzle que le lecteur reconstitue patiemment, même s'il se perd parfois un peu parmi les oncles, tantes et grands-tantes, surgit toute l'histoire douloureuse de l'Europe centrale et orientale au XXème siècle. La reconstitution historique s'assortit d'une odyssée personnelle, celle de la narratrice, désormais berlinoise (retour à la première germanophilie des Juifs de l'Est...), mais en quête de ses racines, et d'une réflexion aigüe mais jamais envahissante sur la l'histoire, la littérature et la transmission du souvenir.
Une belle oeuvre, parue en Allemagne en 2014, à paraître en français au Seuil en janvier 2015. ( )
  vivi_brindherbe | Dec 29, 2014 |
Katja Petrowskaja raconte par fragments dans "Vielleicht Esther" l'histoire des membres de sa famille, Juifs d'Europe centrale, en remontant jusqu'à la 4ème génération avant la sienne. C'est à cette plus ancienne génération qu'appartient "peut-être Esther", cette aïeule dont ne restent "qu'une photographie et une histoire", abattue à Kiew pendant la Deuxième Guerre mondiale par d'élégants officiers SS dont elle pensait, cultivée et germanophile, qu'ils allaient la sauver
Les destins multiples décrits dans "Vielleicht Esther", sinueux, souvent tragiques et parfois glorieux, typiques dans leur variété, font toute la puissance et l'intérêt du récit. De ce puzzle que le lecteur reconstitue patiemment, même s'il se perd parfois un peu parmi les oncles, tantes et grands-tantes, surgit toute l'histoire douloureuse de l'Europe centrale et orientale au XXème siècle. La reconstitution historique s'assortit d'une odyssée personnelle, celle de la narratrice, désormais berlinoise (retour à la première germanophilie des Juifs de l'Est...), mais en quête de ses racines, et d'une réflexion aigüe mais jamais envahissante sur la l'histoire, la littérature et la transmission du souvenir.
Une belle oeuvre, parue en Allemagne en 2014, à paraître en français au Seuil en janvier 2015. ( )
  vivi_brindherbe | Dec 24, 2014 |
Katja Petrowskaja, Bachmann-Preisträgerin 2013, erzählt die Geschichte ihrer Familie. Diese Geschichte ist eine Geschichte der Konzentrationslager und der Gulags, der Todesmärsche in Österreich und der Massenerschießungen in Kiew. Eine Geschichte der Juden, der Russen und der Deutschen. Nirgends finden sich platte Faschismus-Keulen, dafür machen sich überall feine und feinsinnige Formulierungen breit, in denen sich Persönliches und Historisches fein verweben. Berührend, wie Petrowskaja ihre Pilgerreise von Salzburg bis Mauthausen auf den Spuren ihres Großvaters schildert, das große Erstaunen darüber, dass es auch in einer Stadt mit KZ-Gedenkstätte schön sein darf. Gleichzeitig macht die Autorin ihre Leser immer wieder betroffen, wenn Sie von Todesmärschen erzählt und davon, wie viel Schweigen in ihrer Familie mit den persönlichen Schicksalen verbunden war.
Vielschichtig, reflexiv und behutsam zugleich erzählt sie von historischen Begebenheiten, mit denen die meisten (vermeintlich) schon längst abgeschlossen haben und die erst durch die persönliche Komponente als Bedrohung und als Mahnmal wieder auferstehen. Ein wichtiger Roman, der unbedingt in die Schulen getragen werden sollte, weil diese dunkelsten Seiten der neueren Geschichte gerade von Jugendlichen wohl kaum besser zu verstehen sind als mit Hilfe dieses Buches. ( )
  koanmi | Apr 1, 2014 |
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Es wäre mir lieber, ich müsste meine Reisen nicht hier beginnen, in der Ödnis um den Bahnhof, die immer noch von der Verwüstung dieser Stadt zeugt, einer Stadt, die im Lauf siegreicher Schlachten zerbombt und ruiniert worden war, als Vergeltung, so schien es mir, denn von dieser Stadt aus war der Krieg gesteuert worden, der tausendfach Verwüstung verursacht hatte, weit und breit, ein endloser Blitzkrieg auf eisernen Rädern, mit eisernen Flügeln.
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