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The Tyrant by Jacques Chessex
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The Tyrant (1973)

by Jacques Chessex

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A travers une histoire très concrète, très proche du quotidien, très charnelle, c'est un drame fondamental que traite Jacques Chessex : la mort du père. Mais son roman ne remue pas des idées ; on y sent au contraire passer toutes les rumeurs de la vraie vie. Jean Calmet approche de la quarantaine. Il est professeur de latin au lycée de Lausanne. Nous le découvrons le jour des obsèques de son père, le Dr Calmet, au crématoire de la ville, par un matin de soleil sur le lac. Va-t-il être, par cette mort, libéré ? L'ombre du disparu va-t-elle au contraire le poursuivre, finissant par pénétrer chaque circonstance de chaque jour du froid et du vertige de la destruction ?Le Dr Calmet était un ' personnage ' : tyran familial, force de la nature, porté sur le vin blanc de Lavaux et les servantes d'auberge, troussant à l'occasion la gamine de 20 ans que son fils, adolescent, poursuivait gauchement de sa tendresse et de son désir sans oser la traiter comme elle l'attendait : en fille. Partout, toujours, Jean Calmet a cru sentir l'oeil de son père qui le guettait, son énorme appétit de vie qui rendait dérisoires les scrupules et les inappétences de son fils. Et voilà que, le père mort, son pouvoir mystérieusement s'amplifie, s'aggrave, se fait obsédant. Réduit en cendres, et ses cendres enfermées dans une urne de marbre, le père est toujours là, omniprésent, prêt à continuer de dévorer ses survivants comme il a toujours dévorés ses compagnons de vie. Et ce n'est pas, dans ce combat inégal, la vie qui triomphera...La force du roman de Jacques Chessex est d'envelopper son histoire d'un réseau de faits vrais, de paysages, d'impressions fugitives ou cruelles. Les amours de Jean Calmet avec une étudiante des Beaux-Arts, la maladie et la mort d'une de ses élèves et la dernière promenade que font avec elle ses camarades de classe, la rencontre, un soir, au bord du chemin, d'un hérisson qui se hâte vers une haie : autant de pages riches, bouleversantes, qui donnent tous les chauds parfums de la vie à ce roman-méditation sur la mort.
  PierreYvesMERCIER | Feb 19, 2012 |
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Jacques Chessexprimary authorall editionscalculated
Sokolinsky, MartinTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
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Haiku summary

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"Set in the late 1960s of student unrest and political turmoil, this haunting work portrays, in exquisitely psychological detail, the emotional crisis in the life of Jean Calmet, a young Swiss schoolteacher. As we watch his father's cremation in the opening chapter, we sense that, even though his father's body as been reduced to ashes, his spirit survives to haunt Jean. His father's prodigious vitality and virility had crushed his family and ruined his son's childhood. Even after his father's death, Jean cannot be free. The parental ogre's actions continue to suck Jean into a vortex of despair"--Cover p. [4].… (more)

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