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The View from Afar by Claude Lévi-Strauss
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The View from Afar

by Claude Lévi-Strauss

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Wikipedia in English (1)

Book description
L'Homme est pris dans une binarité qui le structure : la tension entre la Nature et la Culture modèle son destin. Les contraintes biologiques et les variables culturelles divisent tout être humain, des société dites "primitives" jusqu'au monde occidental.

Pour mieux connaître l'homme, ce livre, fidèle à la méthode ethnologique, dirige le regard vers des sociétés fort éloignées de celle de l'observateur. Mais il se présente aussi comme une réflexion sur un problème très général de la condition humaine : celui des rapports entre contrainte et la liberté.

De quelle marge de manœuvre dispose la culture dans les limites que fixe à l'homme sa nature biologique, l'individu lui-même au sein des unités sociales de base ? famille, mariage, parenté ? où il est né et qu'il a charge de maintenir et de renouveler ? Avec quelle latitude la pensée réagit-elle aux pressions du milieu ? A quelles régles fondamentales doit obéir la langue pour permettre de communiquer ? Quels rapports existent entre la gamme des possibles conçus par l'esprit et la réalisation de seulement certains d'entre eux ?

Frayant sa voie parmi les institutions, usages, mythes, rites et croyances des sociétés les plus diverses, l'auteur se rapproche progressivement de la nôtre. Il montre que chez nous comme ailleurs, loin de s'opposer, la contrainte et la liberté s'épaulent. Ainsi se dissipe l'illusion contemporaine que la liberté ne souffre pas d'entraves et que l'éducation, la vie sociale, l'art requièrent pour s'épanouir un acte de foi dans la toute-puissance de la spontanéité : illusion qui n'est pas la cause, mais où l'on peut voir un aspect de la crise que traverse aujourd'hui l'Occident.
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0226474747, Paperback)

This collection touches on a wide range of anthropological issues, including family and marriage, myths, and rites, the environment and its representation, and constraint and freedom. The essays encompass more than forty years of analysis and constrain arguments that are as relevant today as they were thirty years ago.

"Hardly a field remains untouched—sociobiology, linguistics, botany, genetics, psychiatry, esthetics, ecology, politics, neuroscience, education, morality, psychology. . . . It's all breathtaking and alarming, some of it wonderful, some of it ridiculous. . . . At times the experience is exhilarating."—Richard A. Shweder, New York Times Book Review

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:25:08 -0400)

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