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The Parade: A novel (2019)

by Dave Eggers

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"From the best-selling author of The Monk of Mokha, a spare, powerful story of two men, Western contractors sent to work far from home, tasked with paving a road to the capital in a dangerous and largely lawless country. Four and Nine are partners, working for the same company, sent without passports to a nation recovering from ten years of civil war. Together, operating under pseudonyms and anonymous to potential kidnappers, they are given a new machine, the RS-90, and tasked with building a highway that connects the country's far-flung villages with the capital. Four, nicknamed the Clock, is one of the company's most experienced operators, never falling short of his assigned schedule. He drives the RS-90, stopping only to sleep and eat the food provided by the company. But Nine is an agent of chaos: speeding ahead on his vehicle, chatting and joking with locals, eating at nearby bars and roadside food stands, he threatens the schedule, breaks protocol, and endangers the work that they must complete in time for a planned government parade. His every action draws Four's ire, but when illness, corruption, and theft compromise their high-stakes mission, Four and Nine discover danger far greater than anything they could pose to each other"--… (more)
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Ein unbenanntes Land, kurz nach dem Krieg, der den Norden und Süden verfeindet hatte. Nun soll eine Straße die beiden Landesteile verbinden und wieder vereinen. Zwei Arbeiter einer ausländischen Firma werden eingeflogen, um mit modernsten Maschinen innerhalb nur weniger Tage den Weg zu ebnen, was anschließend mit einer großen Parade gefeiert werden soll. Die beiden Straßenbauer kennen sich nicht und sollen nach Willen ihres Arbeitgebers auch weder miteinander und schon gar nicht mit der lokalen Bevölkerung engeren Kontakt aufnehmen, so wählen sie zwei Ziffern als Namen. Vier ist dies gewohnt, schon viele Einsätze hat er pflichtbewusst hinter sich gebracht, die strengen Regeln sind ihm ins Blut übergegangen. Für Neun ist es der erste Auftrag und er saugt die fremden Eindrücke von der ersten Minute an förmlich auf – weshalb er immer mehr seine Pflichten vernachlässigt und seinen Kollegen gegen sich aufbringt. So ungleich sie sind, bilden sie doch eine Schicksalsgemeinschaft und müssen miteinander die Aufgabe bewältigen, egal wie groß die Hürden sind, die sich vor ihnen auftun.

Dave Eggers bekanntester Roman ist sicherlich „The Circle“, in welchem er vor den Auswüchsen der großen Internetkonzerne warnt. „Die Parade“ ist ganz anders gelagert und erinnerte mich viel mehr an „Ein Hologramm für den König“, da auch dort in einem Infrastruktur armen Land fern der Zivilisation der technische Fortschritt kommen soll und die ausländischen Arbeiter sich in einer absurden Situation gefangen sehen. Im Fokus des Romans stehen jedoch hier ganz eindeutig die beiden Straßenbauer, die verschiedener kaum sein könnten und das, obwohl sie ebenso wie ihre Umgebung zunächst kaum mit Charakteristika ausgestattet werden, nicht einmal Namen erhalten sie.

Die Konfrontation der beiden ist von der ersten Sekunde an abzusehen, es ist nur eine Frage der Zeit, bis bei Vier die Hutschnur reißt und er das Treiben seines Kollegen nicht länger mitansehen will. Doch der unerwartete Schicksalsschlag, der sie beide letztlich trifft, zwingt Vier dazu, von seinem üblichen Verhalten abzuweichen und so etwas wie Menschlichkeit über das starre Befolgen von Regeln zu stellen. Ab diesem Moment ist er auch nicht mehr allein, er sieht die Bewohner des Landes mit anderen Augen, fasst Vertrauen und wird auch nicht enttäuscht. Zum ersten Mal kann er echte Erfahrungen machen und arbeitet sich nicht nur wie ein Roboter an der Straße ab. Das permanente Abwägen zwischen Mitgefühl und Pragmatismus, Großzügigkeit und Vorsicht lässt den Menschen hinter der Nummer zum Vorschein kommen.

Der Krieg als Hintergrund, vor dem die Geschichte ihren Anfang nimmt, taucht immer wieder am Rande auf, Bedrohungen kommen und gehen, aber nie sind Vier und Neun ernsthaft in Gefahr. Doch gerade als man denkt, dass offenbar durch menschliches Handeln, ein gewisses Maß an Offenheit und Mut auch Versöhnung und Miteinander möglich sind, packt Eggers die Keule aus. Nein, die Welt ist kein Ponyhof und wer sich zufrieden dieser Illusion hingibt, wird eine böse Überraschung erleben. Der große Fortschritt, der erzielt wurde, schlägt brutal zurück und lässt so den faden Beigeschmack, dass alles seinen Preis hat und selten ein Geschenk vom Himmel fällt.

Der Roman ist ganz sicher als Parabel zu lesen, die Fragen nach Moral, Ethik und Menschlichkeit aufreißt. So schnell man das kleine Buch auch gelesen hat, es wirkt nach und stimmt nachdenklich in vielerlei Hinsicht. ( )
  miss.mesmerized | Apr 8, 2020 |
Enjoyed this; Eggers being pithy. ( )
  adzebill | Nov 17, 2019 |
In "The Parade", two employees of The Company are tasked to lay a new stretch of road connecting the south and the north of a war-torn country that has recently found peace. Employee with the codename of ‘Four’ is the senior having done many of these jobs and who sticks to the strict guidelines of the company to stay on schedule, minimize distraction, and protect oneself. Employee with the codename of ‘Nine’ is new, impetuous, irresponsible, yet friendly, disregarding company guidelines. Four’s job is to operate the machine that lays the road, while Nine is tasked to make sure the road is clear. A parade is scheduled to celebrate the completion of this road.

Throughout the book, the reader observes entirely divergent interactions of these two foreigners with the locals. Reserved, cautious, and at times dismissive. Embracing and engaging yet also foolhardy. The locals are curious, open, and also generous, despite wanting ‘somethings’ in return. Eggers has a crispness in his writing and an economy of words that deliver Four’s frustrations, Nine’s reckless engagements, and the locals’ varied reactions to them and this road. It’s a short, easy read – but…

I don’t recommend finishing this book before going to sleep. Since Eggers is not known for writing books that are used for Hallmark Channel movies, I knew something was coming and when it does, it’s hard to sleep with those words lingering in my mind. ( )
  varwenea | Nov 16, 2019 |
I like how clean Eggers’ writing is; to me he’s like a socially conscious and liberal version of Hemingway. While he doesn’t name the war-torn country this story is set in or even any of the characters, the themes of poverty in the world and human nature have such an immediacy and relevance. The two main characters work for a foreign construction company who have a very advanced road paver, and are responsible for running it over a long stretch of land to connect the two parts of a country as part of its reconstruction. There is danger in any kind of interaction with the locals, even well-meaning, but one of them is new to the job and clearly didn’t get the memo. I loved how there is nuance in these characters, and how it examines virtue and priorities in what is an almost absurd, existential situation. I also loved how local people who may seem dangerous continually turn out to be just ordinary people. It’s the unseen power that wishes to preserve its power that is often the thing to be wary of. Without spoiling it I’ll just I didn’t care for the ending though, and not because I wanted something completely different, but because it lacks subtlety. ( )
2 vote gbill | Oct 10, 2019 |
I didn’t think I would like this story. The sparse language and the two main characters had little appeal to me as I started, and yet I got caught up in the story of Four (the boss of the road building) and Nine (his ne’er do well assistant). Set in an unnamed country after a civil war, the two are part of a road building team required to finish a highway in time for a presidential parade. The ending caught me off guard, and I still think about its meaning. ( )
  brangwinn | Sep 17, 2019 |
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Epigraph
Dedication
First words
In the morning's platinum light he raised his leaden head.
Quotations
Last words
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Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
Original language
Canonical DDC/MDS

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