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The Abyss by Marguerite Yourcenar
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The Abyss (1968)

by Marguerite Yourcenar

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Històricamente bem estribado. Pontos de vista da autora são lugares-comuns anticatólicos, antiluteranos e veladamente libertinos. ( )
  biclaranja | Oct 22, 2016 |
Davvero bello, le quattro stelle le merita tutte.
Romanzo intenso e solido, nel quale la Yourcenar dimostra una acuta indagine storica ed interpretativa del tempo che fa da sfondo alla narrazione (il Cinquecento).
Zenone, il protagonista, alchimista della materia e della vita, cerca di trovare le sue risposte al bisogno istintivo dell'essere umano di conoscere l'essenza delle cose, anche per capire la natura umana, il senso dell'esistenza, e le leggi che regolano il cosmo.
Intorno, ruotano e si intersecano le vicende di altri personaggi ben caratterizzati e, sullo sfondo, un riuscito affresco storico e culturale."Da circa mezzo secolo si serviva della mente come di un cuneo per allargare, meglio che poteva, gli interstizi del muro che da ogni parte ci stringe. Le fessure si dilatavano, o piuttosto sembrava che il muro perdesse da sé la propria compattezza senza tuttavia cessare d'essere denso, quasi muraglia di fumo anziché di pietra". ( )
  Kazegafukuhi | Aug 10, 2013 |
I read this over 20 years ago and it still remains strongly in my head.

Yourcenar's prose is not the delicious sort, delighting the reader with inventive wordplay or imagery that creates new visions of the world by a new interoperation of the senses. Her prose is controlled, at times almost surgical, but it flows effortlessly, and it flows from the mind outward. It is intellectual and incisive.

Zeno's journey is one of the most fascinating I have been taken on by a writer. He is a rebel, a thinker, and a human being with frailties. He amazed me, he frustrate due but he never disappointed me.

I was constantly reminded of Eliot's Adam Bede when I read this. Both are books about characters with ideas and ideals; both written without the belligerence politics but underpinned by social and political philosophy.

It's a great book that deserves to endure.

( )
  AlanSkinner | Jul 26, 2013 |
Os personagens são extraordinariamente bem construídos. Tem o charme dos detalhes verídicos, como do homem que dissecou o cadáver do próprio filho, e frases hilárias, como a internação em um hospício da criada Catarina, para que ela possa se descabelar a vontade.
Zenon é médico, alquimista e filósofo, e chegou a receber os graus religiosos mais baixos, o que o torna um sábio renascentista segundo a visão moderna, e apto a discutir muito do que surgia na época, teorias da circulação do sangue (até o final), os humores, a atração e repulsa dos elementos químicos, o sistema proposto por Copérnico, etc. Além disso, seu pai participou da corte Borgia, e ele passa pelas célebres cortes de seu tempo. Sua mãe passa por uma seita religiosa fanática, e outros personagens do livro têm contato com outras seitas. Ele se torna o símbolo de uma época, de diversos pensamentos. É impressionante.
Ler Marguerite Yourcenar me desespera de um dia ter a cultura dela. ( )
  JuliaBoechat | Mar 30, 2013 |
L'OEUVRE AU NOIR

Née en 1903 à Bruxelles, de parents français, Marguerite Yourcenar grandit en France, mais c'est surtout a l’étranger qu'elle résidera par la suite : Italie, Suisse, Grèce, puis Amérique, où elle vit dans l'ile de Mount Desert dans la cote nord-est des Etats-Unis. Son oeuvre comprend des romans : Alexis ou le Traité du vain combat (1929); Le Coup de Grâce (1939); Denier du Rêve, version definitive (1959); des poèmes en prose ; Feux (1936), en vers réguliers : Les Charités d'Alcippe (1956); des essais : Sous Bénéfice d'lnventaire (1962); des pièces de théatre et des traductions. II faut citer tout spécialement Mémoires d'Hadrien (1951), roman historique d'une verité étonnante qui lui a valu une réputation mondiale, et L'OEuvre au Noir qui a obtenu à l'unanimité le Prix Fémina 1968.

L'Oeuvre au Noir est l'histoire d'un personnage fictif, Zénon, médecin, alchimiste, philosophe, depuis sa naissance illégitime à Bruges en l’an 1510 jusqu'à la tragique catastrophe qui termine sa vie. Nous le suivons dans ses voyages à travers l'Europe et le Levant de son temps, dans ses travaux de médecin des pestiférés et des pauvres et de médecin de cour, dans ses recherches en avance sur la science officielle de son siècle, dans ses expériences de l'esprit et de la chair et son dangereux faufilement entre la révolte et le compromis. Ce Zénon dont les angoisses et les problèmes n'ont pas cessé d'être actuels, ou sont en passe de le redevenir, tient par sa destinee et sa pensée du grand chimiste allemand Paracelse, du médecin Michel Servet, du Léonard des Cahiers, et du philosophe contestataire que fut Campanella.
Quatre ou cinq personnages font route avec Zénon dans le labyrinthe de leur siècle : sa mère Hilzonde et son beau-père Simon Adriansen, entrainés dans la révolte anabaptiste; son cousin Henri-Maximilien, lettré et soldat de fortune, compagnon de Montluc au siège de Sienne; son protecteur le pieux prieur des Cordeliers, dechiré par les maux et le désordre du monde, habité à la fois par la passion de la justice et la charité.
L'CEuvre au Noir évoque un XVIie siècle insolite, tout ensemble journalier et souterrain, vu des perspectives de la grand-route, de l’officine, du cloître, de la taverne, et finalement de la prison. Le titre est emprunté à une vieille formule alchimique : « l'oeuvre au noir » était la phase de séparation et de dissolution de la matière qui constituait pour les alchimistes la partie la plus difficile du Grand Oeuvre. Elle symbolisait aussi les épreuves de l'esprit se libérant des routines et des préjugés. ( )
1 vote JJMAlmeida | Jan 7, 2012 |
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Henri-Maximilien Ligre vervolgde in kleine etappes zijn weg naar Parijs.
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Wikipedia in English

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Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0374516669, Paperback)

Marguerite Yourcenar instantly assumes command of our imagination in her novel The Abyss. Almost before we know it the author establishes a scene and time, and engages us in the fate of two cousins.

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:07:23 -0400)

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