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Summerhill School: A New View of Childhood (1960)

by Alexander Sutherland Neill

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Thought it would be wise words from a kind democratic socialist. Felt like I was being lectured to by someone's angry libertarian grandpa. And way too much Freud. ( )
  beckydj | Mar 31, 2013 |
Public education cannot hope to replicate Summerhill's system of allowing children to go to class only when they want to. However, the message that could be applied to public education is that children do not need to be pressured into learning. Summerhill shows that, if you show children caring support, they will eventually come around and listen to your advice and respect the caring expectations (as opposed to demanding expectations) you have for their lives.

My vision of public education is one that does not use grades, evaluations and rewards to pressure students into learning. Education should not just be about preparing children to plug the open jobs in the economy; it should enable students to excel in all aspects of life within society: how to stay healthy, how to be a caring person, etc. These issues arise naturally out of studying subjects like biology and literature, but only if the emphasis is taken away from grading and rewards, which often overshadow the true benefits that education has to offer. ( )
  Thomas_Burwell | Dec 15, 2011 |
Selbstregulierende Erziehung: A.S. Neill ging es in erster Linie um die Freiheit der Kinder, das heisst, in Summerhill durften und dürfen die Kinder größtenteils tun und lassen was sie wollen. Größtenteils bedeutet, dass Summerhill als Institution selbstverständlich an die Gesetze des Landes gebunden ist, was zur Folge hat das bspw. Jungen und Mädchen getrennt schlafen und es ein striktes Alkoholverbot gibt. Aber die Teilnahme am Unterricht ist zum Beispiel freiwillig und je nach dem wie negativ die Vorerfahrungen der Schüler sind, kann es durchaus passieren, dass jemand einige Monate dem Unterricht fern bleibt. Da aber kein Druck herrscht, lernen die Kinder doch alle irgendwann und vor allem lernen sie mit mehr Elan als in anderen Schulen, denn jeder lernt die Dinge die ihm Spass machen besser.
Mehrmals wird in diesem Buch darauf hingewiesen, dass Freiheit aber nicht gleich Zügellosigkeit bedeutet. Neill erwähnt zum Beispiel, dass man den ganzen Tag Trompete spielen darf, aber nur solange es nicht irgendwen in seiner freien Entfaltung stört, also darf eben nicht im Klassenraum, während die anderen unterrichtet werden, gespielt werden. Als ein Kind mal dauernd die Fahrräder seiner Mitschüler ungefragt benutzte, wurde eine Vollversammlung einberufen, in der dann bestimmt wurde, dass Geld gesammelt wird, um dem "Übeltäter" ein eigenes Fahrrad kaufen zu können. Auch das ist so ein Punkt bei Neill: Wenn sowieso schon etwas "Negatives" vorgefallen ist, dann wird das Kind nicht auch noch bestraft, nein, ihm/ihr wird nicht mit Hass, sondern mit Liebe entgegengetreten.
Ebenso ist Gleichberechtigung ein Kernpunkt der Neillschen Pädagogik. In den bereits erwähnten Vollversammlungen, die regelmäßig stattfinden und in denen über den Verbleib bzw. die Abschaffung von bestimmten Regeln abgestimmt wird, hat jedes Kind eine Stimme die genauso gewichtig ist wie die Stimmen der Angestellten und der Leitung der Schule. Desweiteren schreibt Neill das Wort Ehrlichkeit ganz groß. Warum die Kinder belügen? Stellt man zum Beispiel Sex als etwas Schlimmes und Geheimnisvolles dar, macht man es doch erst interessant, oder nicht? Das gleiche gilt für Schimpfworte. Natürlich sollte man diese nicht einem Kind eintrichtern, um es von Beginn an an deren Existenz zu gewöhnen. Aber verbotene Früchte schmecken am besten, also lässt man das Kind das aufgeschnappte Wort sagen, es wird schon wieder das Interesse daran verlieren und zwar bei dieser Herangehensweise schneller, als wenn man Schimpfworte mysthifiziert. Man kann ja anmerken, dass manche Leute solche Wörter nicht gern hören, so wird das Kind sie, eventuell/wahrscheinlich (?) nur in den eigenen vier Wänden sagen.
Ich möchte jetzt nicht den Rahmen sprengen, es gäbe noch 1000 weitere Beispiele, die die Wichtigkeit von Summerhill verdeutlichen würden. Ich bin ein großer Fan von Neill und Summerhill und bin der Meinung, das jedem geholfen wäre, würde er seine Kinder nach eben genannten Kriterien erziehen. Denn, und das beweist Summerhill ja nun schon seit fast 90 Jahren, lässt man sein Kind in Freiheit heranwachsen, reguliert sich alles von selbst. Es wird Interessen finden, es wird Ehrgeiz entwickeln und gutes Benehmen lernen und es wird vor allem keinerlei Neurosen haben. Das soll jetzt nicht heissen, das NUR freie Kinder all diese Eigenschaften erlernen.Ich weiß genau, dass die viele, vielleicht sogar die meisten, anders erzogen wurden und trotzdem glücklich sind. Aber ich bin fest davon überzeugt, dass diese Art der Erziehung, die geringsten Nachteile (wenn es überhaupt welche gibt) hat.
( )
  r1hard | Nov 22, 2009 |
I purchased this book as a textbook for Dr. Thompson's philosophy of education class summer 1973 at Georgia State Universitiy. After Plato's Republic, the Rousseau and Dewey he finished with Neill. The basic idea of the school was that children would learn when they were ready and would plan what they wanted to learn. Of course this is yet another experiment with a very few students, not a large public high school.
  carterchristian1 | Apr 12, 2009 |
I keep this because it is a primary source of a truly radical approach to child rearing, not because I espouse its contents. This is a report on an attempt for truly democratic education, an attempt I find fascinating because it is the logical conclusion of many child-rearing philosophies (even Christian) I am bothered by.
  mebrock | Dec 25, 2007 |
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Author nameRoleType of authorWork?Status
Alexander Sutherland Neillprimary authorall editionsconfirmed
Fromm, ErichForewordsecondary authorsome editionsconfirmed
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People/Characters
Important places
Important events
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Awards and honors
Epigraph
Children of the future Age

Reading this indignant page,

Know that in a former time

Love! sweet Love! was thought a crime.

-- William Blake
Dedication
First words
Quotations
Last words
Disambiguation notice
This book is written by A. S. Neill. Erich Fromm has written the foreword of some of the editions.
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
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Original language
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References to this work on external resources.

Wikipedia in English (3)

Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0312141378, Paperback)

Originally published in 1960, Summerhill became an instant bestseller and a classic volume of education for an entire generation. Now, this thoroughly expanded and revised version of the original Summerhill reinstates the revolutionary "free school" traditions begun by Summerhill's founder A.S. Neill.

As American education lags behind the rest of the world, this new edition is more timely than ever. The children of today face struggles far greater than any previous generation and we, as parents and teachers, must teach them now to make choices for themselves and to learn from the outcome of their decisions.

This classic work yet again invites a new view of childhood and presents an essential treatise that challenges us to rethink our approach to education.

(retrieved from Amazon Mon, 30 Sep 2013 13:47:27 -0400)

(see all 3 descriptions)

A guide to experimental education, originally published in 1960 and expanded for the 1990s, features a discussion on how American education lags behind the rest of the world and what people can do to change that.

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