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The Life Before Us by Romain Gary
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The Life Before Us (original 1975; edition 1975)

by Romain Gary, Ralph Manheim (Translator), James Laughlin (Afterword)

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8822410,042 (4.09)33
Member:WSB7
Title:The Life Before Us
Authors:Romain Gary
Other authors:Ralph Manheim (Translator), James Laughlin (Afterword)
Info:New Directions (1986), Paperback, 192 pages
Collections:Your library
Rating:*****
Tags:None

Work details

The Life Before Us by Romain Gary (1975)

  1. 00
    Zazie in the Metro by Raymond Queneau (Eustrabirbeonne)
  2. 01
    Angela's Ashes by Frank McCourt (olyvia)
    olyvia: Un reel bijoux de tendresse et d'emotion , a ne pas rater pour ceux qui ont aimé les cendre d'angela .
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Je ne me rappelle pas exactement quand est ce que j'ai lu ce roman, je me souviens seulement du contexte dans lequel je l'ai découvert et du fait que j'étais encore une adolescente.

La vie devant soi a été pour moi un de ces livres que le hasard m'a fait découvrir, et cela ne fait que le rendre encore plus beau et spécial à mes yeux. Je l'ai trouvé jeté sur un meuble alors que je passais un week-end chez la famille de mon père. Il a tout de suite attiré mon attention, car, bien que les documentaires et les textbooks parsèment la bibliothèque du sous-sol, c'était la première fois que je voyais de la fiction dans cette maison (et ce fut la dernière). Le résumé annonçait un récit prometteur, alors je me suis lancée. Je ne l'ai pas lu, je l'ai dévoré.

Vous savez, ces romans qui vous parlent de la vie et de ses déboires, qui ne sont pas édulcorés et qui disent les vrais affaires? Ces livres qui nous apprennent qu'il n'y a pas qu'une seule façon d'aimer, mais bien des centaines? Ceux qui vous montrent que l'existence n'est pas toujours rose, mais qu'elle n'est pas complètement noire non plus? Mais surtout, ceux qui n'ont pas peur d'avouer que, certes, la vie est un obstacle et c'est correct comme ça. Et bien La vie devant soi est un de ces romans. C'est plus que de la fiction, c'est une leçon de vie, une expérience. C'est un livre qui marque et, 10 ans après, il peuplera encore vos pensées.

Le récit est écrit comme un jeune garçon vivant dans une pension pourrie située dans un quartier pourri penserait. Les mots sont crus, la réflexion l'est tout autant et c'est un souffle rafraichissant quand on pense à tout ces romans lourds de stylistique littéraire. Cela lui donne vie et rend l'histoire palpable, vraie. Le fil est facile à suivre et vient nous chercher. Il réveille des émotions, nous fait rire, nous émeut, nous enrage parfois... Romain Gary nous pousse à nous questionner sur des aspects de la vie auxquels on n'aurait pas pensés et à accepter qu'elle puisse être un fardeau.

Un livre à lire, ne serait-ce qu'une fois dans votre existence.


( )
  AmelLou | Jan 18, 2017 |
En charmig bok som kommit i svensk nytryck på 2000-talet! Tragikomisk! Momo. huvudpersonen, är illgammal och ser omvärlden med skeptisk blick ! Jag tycker dock att det blev för mkt fokus på madame Rosas senildemens och dödsprocess! Jag förstår att det är viktig del , att det blir en vändpunkt för Momos liv, men jag hade velat höra mer andra röster i Momos närhet! Tex transvestiens Lola, som bara var med flyktigt och för ytligt i min smak! Det kunde vara ett mer potpurri av de udda, i samhällets utkant personers kontakter med Momos som skildrats mer ingående. tycker också MOmos möte med den lite overkligt trevliga blivande fostermor inte är riktigt bra. Det drar ner btyget dessvärre och köper tyvärr inte att det sa räknas som klassiker! ( )
  Drusus | Aug 1, 2014 |
With the boy Momo, Gary perhaps draws a line back to Janek from his first novel ”L’éducation européenne”. Dualism is one of the backbones both in his works and in his life. The dualism of being the only writer who was awarded twice with the Prix Goncourt, led on to the biggest blunder in the French literary scene of the seventies.
  hbergander | Feb 10, 2014 |
A charming little novel, presented as a free-flowing conversation between the reader and the narrator, a young, orphaned "Arab" just barely surviving on the streets of Paris in the poor immigrant neighborhoods. ( )
  robintuttle | Sep 19, 2012 |
Non è un dieci per due ragioni. La prima è che il dieci è riservato ai libri che non vorrei finire mai, e invece con Momò - l'io narrante di questo romanzo - non avrei potuto restare per sempre. La seconda è che qua e là, soprattutto nella prima metà, non riuscivo a lasciarmi andare alla narrazione, a fidarmi, avevo dei dubbi che a parlare, qua e là, non potesse essere un ragazzino ma fosse l'autore e basta.
Tutto questo non toglie che mezzo punto, e ciò dovrebbe dirla lunga. Una storia di orribile abbandono e di ordinaria emarginazione, scritta benissimo. Momò parla una sua lingua in cui mescola candore, logica e profondità, e se sorridiamo non è per l'ironia - non cade mai nell'ironia l'autore, perché un ragazzino di quell'età non ne ha - ma proprio per il candore con cui snocciola la sua visione della vita.
E' un romanzo che ha quasi quarant'anni ma sembra scritto oggi, perché affronta temi che sono più attuali che mai. L'umanità che ruota attorno a Momò è quella delle periferie emarginate, è quella che il cinema d'autore ha messo in scena negli ultimi anni.
Se ne esce con l'impressione di aver letto un capolavoro, e da molti punti di vista è così. Da leggere.
  Lilliblu | Aug 4, 2012 |
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Author nameRoleType of authorWork?Status
Romain Garyprimary authorall editionscalculated
Bognár, RóbertTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Elligers, AnneTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Kanetti, VivetTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Ringnes, HaagenAfterwordsecondary authorsome editionsconfirmed
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Epigraph
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Ils ont dit : "Tu es devenu fou à cause de Celui que tu aimes"
J'ai dit : "La saveur de la vie n'est que pour les fous"

Yâfi'î, Raoudh al rayâhîn.
Dedication
First words
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La première chose que je peux vous dire c'est qu'on habitait au sixième à pied et que pour Madame Rosa, avec tous ces kilos qu'elle portait sur elle et seulement deux jambes, c'était une vraie source de vie quotidienne, avec tous les soucis et les peines.
Quotations
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Certe volte avevo paura perché avevo ancora molta vita davanti a me e che promessa potevo mai fare a me stesso, io, povero uomo, se è Dio che tiene in mano la gomma da cancellare?
Last words
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(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Originally published under the name Émile Ajar
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
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Original language
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References to this work on external resources.

Wikipedia in English (1)

Book description
Haiku summary

No descriptions found.

Momo has been one of the ever-changing ragbag of whores' children at Madame Rosa's boardinghouse in Paris ever since he can remember. But when the check that pays for his keep no longer arrives and as Madame Rosa becomes too ill to climb the stairs to their apartment, he determines to support her any way he can.--Amazon.com… (more)

(summary from another edition)

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