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Racconti crudeli by P. A. Villiers de…
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Racconti crudeli (original 1883; edition 2011)

by P. A. Villiers de L'Isle-Adam

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250345,873 (3.51)6
Member:Eleonora1983
Title:Racconti crudeli
Authors:P. A. Villiers de L'Isle-Adam
Info:Mondadori (2011), Perfect Paperback
Collections:Your library
Rating:****
Tags:None

Work details

Cruel Tales by Villiers de l'Isle-Adam (1883)

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Les contes cruels de Villiers de l'Isle-Adam constituent un recueil où de véritables pépites côtoient parfois hélas l'ennui le plus profond. Les contes les plus réussis -tels que "Le convive des dernières fêtes" ou "L'intersigne"- valent pourtant absolument qu'on s'attarde sur l'héritage littéraire de cet auteur trop méconnu du XIXe, que Rémy de Gourmont décrivait comme "l'exorciste du réel et le portier de l'idéal" de même qu'un "évangéliste du rêve et de l'ironie".
Le style est élégant, désenchanté, mordant, mystérieux, poétique. Les contes comportent presque tous une dimension fantastique pouvant rappeler ceux d'Edgar Allan Poe ou de Théophile Gautier.
Malheureusement, un excès de distinction et même d'une certaine condescendance peut rendre l'oeuvre irritante ici et là; on sent confusément que l'auteur était particulièrement jaloux et fier de sa prestigieuse lignée, ce qui ne rend pas toujours sa plume particulièrement sympathique. Le dernier conte du recueil intitulé "L'annonciateur" est le plus ennuyeux qu'on puisse imaginer, et pour ainsi dire illisible. Se voulant un texte éminemment parnassien, il se fourvoie dans une langue aussi savante qu'incompréhensible.
Pourtant, il ne faudrait pas s'en tenir à cette dernière fausse note et passer à côté d'autres textes qui valent largement le détour, qui savent piquer la curiosité et même susciter l'admiration.

Extrait (fin du conte "Le convive des dernières fêtes") :
"L'heure sonnait, au loin, à tous les clochers de Paris.
Au sixième coup, tout le monde tressaillit profondément, -et je regardai, pensif, la tête d'un démon de cuivre, aux traits crispés, qui soutenait, dans une patère, les flots sanglants des rideaux rouges." ( )
  biche1968 | Jan 8, 2017 |
Les Contes cruels regroupent vingt-huit récits brefs rédigés par Villiers de L'Isle-Adam (1838-1889) entre 1867 et 1883 – date de la publication du recueil chez Calmann-Lévy – et pour la plupart déjà parus en revues. Il s'agit probablement, avec L'Ève future (1884), du livre le plus connu d'un auteur considéré par plusieurs de ses contemporains, et non des moindres (Verlaine, Mallarmé, Maeterlinck, Bloy...), comme un véritable génie, mais dont la légende de dandy excentrique et d'écrivain maudit a fini par occulter en partie l'œuvre considérable. ( )
  vdb | Sep 24, 2010 |
De brefs récits qui se lisent avec sérieux et poussent à la réflexion... Une écriture poétique, et des histoires qui sont le sombre reflet de la vie de leur auteur, "les éclairs d'espoir d'un désespéré". ( )
  Musyne | Jan 30, 2010 |
Showing 3 of 3
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Villiers de l'Isle-Adamprimary authorall editionscalculated
Miles, HamishTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
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Wikipedia in English

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Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0192816969, Paperback)

This collection of 27 stories is the only edition available in English. Villiers was much admired by contemporaries such as Yeats and Verlaine. Some of these tales are exotic and mythical while others convey a picture of glittering Paris life. The text and introduction of this edition were previously published in the Oxford Library of French Classics.

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 17:57:44 -0400)

(see all 2 descriptions)

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