HomeGroupsTalkZeitgeist
Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

The Razor's Edge by W. Somerset Maugham
Loading...

The Razor's Edge (original 1944; edition 2003)

by W. Somerset Maugham

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
4,558801,051 (4.1)228
Member:Marensr
Title:The Razor's Edge
Authors:W. Somerset Maugham
Info:Vintage (2003), Paperback, 320 pages
Collections:Your library
Rating:****
Tags:Fiction, British, Read, 2003

Work details

The Razor's Edge by W. Somerset Maugham (1944)

  1. 10
    Of Human Bondage by W. Somerset Maugham (anabela_aguiar)
    anabela_aguiar: Um dos melhores livros sobre a chegada da idade adulta e todos os factores que influenciam a nossa actuação nesta sociedade.
  2. 10
    On a Chinese Screen by W. Somerset Maugham (John_Vaughan)
  3. 00
    Ludwig Wittgenstein: The Duty of Genius by Ray Monk (JuliaMaria)
  4. 00
    The Fires of Autumn by Irène Némirovsky (librorumamans)
    librorumamans: Both Némirovsky and Maugham look at the effects of World War I on individuals and on social values. Both are fine novels.
  5. 00
    Narcissus and Goldmund by Hermann Hesse (CGlanovsky)
    CGlanovsky: A young man on a journey, both literally and spiritually. Philosophical.
  6. 00
    Collected Short Stories, Vol. 2 by W. Somerset Maugham (John_Vaughan)
Loading...

Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 228 mentions

English (73)  Italian (3)  French (1)  Hebrew (1)  Dutch (1)  Swedish (1)  All (80)
Showing 1-5 of 73 (next | show all)
সাধারণত বুক রিভিউতে একটি বইয়ের ভালো দিক-খারাপ দিক, গঠনমূলক দিক, 'ধ্বংসমূলক' দিক ইত্যাদি নিয়ে কাটাছেঁড়া, ব্যবচ্ছেদ করা হয়। সে অর্থে এটি ঠিক রিভিউ নয়। এই বইয়ের সাথে মজার একটি ব্যাপার আছে। মূলত সেটি শেয়ার করাই এই লেখার উদ্দেশ্য! নীলক্ষেতে পুরনো বইয়ের দোকানে যাঁরা ঘোরাঘুরি করেন, তাঁদের কাছে "মোস্তফা মামা" বেশ পরিচিত একটি নাম। পুরনো বইয়ের বিশাল স্তূপ নিয়ে তালপাতার সেপাই মোস্তফা মামা অনেকদিন থেকেই বেশ জাঁকিয়ে ব্যবসা করে আসছেন। আমার মত যাঁদের বটুয়ার স্বাস্থ্য ক্ষীণ, তাঁদের জন্য মোস্তফা মামা বিরাট এক ভরসার নাম। অসংখ্য অমূল্য সব বই মূল দামের এক-চতুর্থাংশ, এক-পঞ্চমাংশ দামে তাঁর কাছ থেকে কিনেছি। চারপাশে ছড়ানো ছিটানো অগণিত বই থেকে পছন্দমত বই কুড়িয়ে নিতে হয়। তাঁর দোকানে কোন হায়ারারকি নেই,নেই কোন শ্রেনী বিভাজন। সেখানে কাশেম বিন আবু বাকার আর নিকোলাই গোগল এক তাকে গায়ে গা লাগিয়ে পাশাপাশি বিরাজ করেন। ২০১২ সালের কথা, উইলিয়াম সমারসেট মম এর নামের সাথে পরিচয়ই ছিল শুধু তখন। এই মোস্তফা মামাই প্ররোচনা দিলেন মম সাহেবের "দি রেজর'স এজ" বইটি কেনার জন্য। প্রত্যাশা প্রকাশন থেকে বের হওয়া সুনীল গায়েন এর অনুবাদ বই "অনন্ত ক্ষুরধার দি রেজর'স এজ"; একশ বিশ টাকার বই পঁয়ত্রিশ টাকায় হস্তগত করবার সুযোগ দিলেন মোস্তফা মামা। প্ররোচনায় না ভুলি কি করে!

বইটির মলাট খুললে প্রথমেই একটা সাদা পাতা পড়ে যেখানে কলমের কালিতে দুই ছত্র কথা লেখা। কি লেখা, সেটি একটু পরে "রিভিল" করছি। পরের পাতাটা উল্টালে "প্রকাশকের কথা", যেখানে প্রত্যাশা প্রকাশন এর কর্ণধার জনাব এম.এ.গনি বইটির প্রকাশের ব্যাপারে তাঁর ভালো লাগার কথা বলেছেন। বইয়ের ফ্ল্যাপ দুটিতে বইটির সফলতার ব্যাপারে দুটি আশীর্বাদবাণী আছে। প্রথমটি কবীর চৌধুরীর, দ্বিতীয়টি ডঃ সিরাজুল ইসলাম চৌধুরীর। এঁরা দুজনই তখন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের ইংরেজী বিভাগের অধ্যাপক। ডঃ সিরাজুল ইসলাম চৌধুরীর লেখা কথাগুলো বইটির পেছনের ফ্ল্যাপে থাকায় প্রথম দিকে তাঁর নাম খেয়াল করিনি। সম্ভবত, যেদিন উপন্যাসটি পড়া শেষ হলো, সেদিন আবিষ্কার করলাম, এই বইটি আসলে উপহারের বই। দাতা জনাব এম.এ.গনি আর গ্রহীতা অধ্যাপক ডঃ সিরাজুল ইসলাম চৌধুরী! কি করে বুঝলাম? মলাটের পর প্রথম যে সাদা পাতাটি ছিলো তাতে লেখা "শ্রদ্ধেয় সিরাজুল ইসলাম চৌধুরী সাহেবকে আন্তরিক কৃতজ্ঞতা ও শুভেচ্ছাসহ। এম.এ.গনি, প্রত্যাশা প্রকাশন। ৩১-৩-৯৫"!

আমি পরিসংখ্যানবিদ নই। তবু মাঝে মাঝে ভাবতে ইচ্ছে করে, বইটির এই বিশেষ কপিটিই আমার পাবার সম্ভাবনা কত শতাংশ ছিলো? মোস্তফা মামা যখন বইটি আমার হাতে বাড়িয়ে দিচ্ছেন, আমাদের সবার অলক্ষ্যে কোথাও সেই হিসেব বার করা হয়ে গেছে!

( )
  Shaker07 | May 18, 2017 |
Genuinely enjoyed The Razor’s Edge, though I’m having trouble articulating why. Seriously, I’m not even sure what compelled me to pick this up, as I normally avoid books about “the meaning of life” like Russian athletes avoiding a drug test. I suppose the truth is that I’d never read anything by Maugham and I got to wondering what, if anything, I might be missing. Am glad I did.

Admit I’m still on the fence about Maugham’s decision to narrate the story through the eyes of an unbiased spectator – the author himself, thinly disguised as an independent “man of the world” who just happens to be acquainted with the principle parties and present at a handful of key events. The effect is to create a sort of chasm of disinterest between the characters and the readers that, for me, required an effort to breach. Yet I’m glad I stuck it out, because these characters turn out to be worth getting to know.

The plot (such as it is) revolves around a young, likable American lad, Larry Darrell, who returns from WWI a changed man. Not necessary traumatized, but definitely determined to reconsider his priorities. Toward this end, he shrugs off his Plan A – a safe, highly lucrative job at a stockbrokers office plus marriage to a charming, wealthy girl who genuinely loves him – and wanders off in search of an answer to the question “what makes life meaningful?”, a quest that whisks him from Parisian reading rooms to Welsh coal mines, from German monasteries to Indian temples, before finally landing back upon the vast, anonymous plains of America.

Meanwhile, however, he’s left in his wake a whole cast of characters who lack either the will or courage to liberate themselves from the shallow lives they have chosen for themselves. There’s Elliott Templeton, the arch-socialite, seeking fulfillment through the superficial pageantry of society and religion. Isabel Bradley, Larry’s ex-fiancé, pursuing fullfilment through a marriage that seems to guarantee social and economic security. And poor Sophie, a childhood friend, who (upon the death of her beloved husband) dedicates herself to deliberate, gleeful self-destruction.

While Larry eventually does achieve enlightenment, even becoming a saint of sorts (he gains the ability to cure people, maybe even save them), Maugham’s other characters are left to live out the rest of their flawed lives without redemption. Each is given an opportunity to repent of their shallow ways (Elliott is briefly permitted to see how little his life of toadying has actually won him in terms of regard; Isabel is afforded the opportunity to leave Gray and follow her heart instead of a checkbook; Sophie is given the chance to escape her path towards self-destruction by marrying Larry), but none of them avail themselves of the opportunities.

And so I am left, again, to wonder what it was that kept me reading on. Perhaps Maugham’s gift for creating appealingly likable characters whose flaws are as organic as their virtues? Perhaps the grace Maugham demonstrates in allowing these characters to retain their dignity, resisting the urge to turn them into pathetic grotesques? (In this way, the novel reminds me a little of The Great Gatsby.) Perhaps the fun of jet-setting around 1930s Europe at the author’s side, visiting along the way many of Europe’s most glamourous destinations? Perhaps the way Maugham manages to discuss enormous, important themes like love, sacrifice, religion, and life without waxing pedantic? Perhaps because the book provided an intriguing new lens through which to reflect upon some of my own actions and choices? Perhaps a combination of all of the above?

I don’t imagine this is everyone’s cup of tea, and I totally understand that. But for those readers out there who appreciate refreshingly good writing and aren’t daunted by important themes, I strongly recommend The Razor’s Edge as well worth the time it takes to read … and then all the time you’ll spend afterwards, thinking about it. ( )
2 vote Dorritt | Feb 18, 2017 |
A wonderful novel about one man's attempt to escape the spiritual constraints of materialism. I read this partly during a short stay in the hospital, the circumstances and book combining to make me think seriously about what kinds of things I value in life. ( )
1 vote jalbacutler | Jan 10, 2017 |
Read one book this summer 2015
  jothebookgirl | Jan 3, 2017 |
4.5 stars rounded up to 5. I love Maugham's writing style- it's so engaging. Primarily character studies, this book is the stories of American expatriates in Europe, primarily Paris. Each is searching for meaning in their own way, and Maugham keeps the reader interested clear through. ( )
1 vote tstan | Sep 4, 2016 |
Showing 1-5 of 73 (next | show all)

» Add other authors (19 possible)

Author nameRoleType of authorWork?Status
W. Somerset Maughamprimary authorall editionscalculated
Kelk, C.J.Translatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Maddigan, AngelaIllustratorsecondary authorsome editionsconfirmed
Martone, MariaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Page, MichaelReadersecondary authorsome editionsconfirmed
Tarner, MargaretEditorsecondary authorsome editionsconfirmed
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Series (with order)
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
Epigraph
The sharp edge of a razor is difficult to pass over;
thus the wise say the path to Salvation is hard.

~ Katha-Upanishad
Dedication
First words
I have never begun a novel with more misgiving. If I call it a novel it is only because I don't know what else to call it.
Quotations
A mother only does her children harm if she makes them the only concern of her life.
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
Original language

References to this work on external resources.

Wikipedia in English (1)

Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0140185232, Paperback)

The story of the spiritual odyssey of a young American in search of God.

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:17:34 -0400)

(see all 2 descriptions)

Leaving wealth and loved ones behind, Larry Darrell journeys to the mountains of India in search of spiritual wisdom.

(summary from another edition)

» see all 6 descriptions

Quick Links

Swap Ebooks Audio
7 avail.
90 wanted
4 pay1 pay

Popular covers

Rating

Average: (4.1)
0.5
1 2
1.5 1
2 22
2.5 14
3 154
3.5 41
4 345
4.5 69
5 311

Is this you?

Become a LibraryThing Author.

 

You are using the new servers! | About | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 115,237,753 books! | Top bar: Always visible