Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

The Rational Optimist: How Prosperity…

The Rational Optimist: How Prosperity Evolves (original 2010; edition 2010)

by Matt Ridley

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
6111615,963 (3.95)24
Title:The Rational Optimist: How Prosperity Evolves
Authors:Matt Ridley
Info:Harper (2010), Hardcover, 448 pages
Collections:Your library, Wishlist

Work details

The Rational Optimist: How Prosperity Evolves by Matt Ridley (2010)


Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 24 mentions

English (13)  Spanish (1)  Dutch (1)  German (1)  All languages (16)
Showing 1-5 of 13 (next | show all)
The short answer to the question implied by the subtitle (according to the author) is specialization and the exchange of goods, services, and ideas. He goes on to show that once our ancestors learned to trade with one another, human prosperity (collectively) began to grow rapidly (relatively speaking) and is likely to continue to do so (on average, over the long run), despite what present day naysayers and doom mongers may say. There have always been those who predict dire futures and proclaim with confidence that the end is near, but they've most always been wrong. The future ends up better...not only better than the one the alarmists predicted but better than at any time in the past. Oddly, although they are most often wrong, pessimists are usually more highly regarded than people who see a more optimistic (and realistic) future. He puts it this way:
"Optimists are dismissed as fools, pessimists as sages, by a media that likes to be spoon-fed on scary press releases. That does not make the optimists right, but the poor track record of pessimists should at least give one pause."
Although I cannot agree with every point Matt Ridley makes in this book, it does indeed give one pause. It provokes thought, and that makes it a worthy book in my mind.
There are times when the book takes on an alarmist tone, seemingly warning that dire consequences for the world can be expected if people listen to alarmists. Ironic that, I thought. And, I think, an exaggeration. One of the reasons dire predictions fail is because alarmists have raised legitimate concerns, and people, through technology and governmental regulations, have taken steps to mitigate the problems. There is no doubt that air pollution, for example, is not as bad as it was half a century ago (at least here in the U.S.) but I have to think that this was, at least in part, a result of the efforts of environmental activists bringing the issue to public awareness, which prompted government regulation, which spurred technological innovation. Without these, would L.A. still be shrouded in smog? I can't know for sure, but I rather suspect it would be. Raising alarm isn't always bad. If a fire is smoldering in a corner, it's helpful if someone tells you they think they smell smoke before the building burns down.
Still, all in all, a thought provoking read on human progress and on contemporary issues such as organic farming, fossil fuels, climate change, and population. I recommend it.
( )
  DLMorrese | Oct 14, 2016 |
Perhaps the best book Dr. Ridley has written, certainly one of the most accessible. I found myself going "Yesss!!!" frequently. He is an optimist, he is rational, and he is a very accessible writer, despite his obvious intelligence and erudition. I highly recommend it, especially to all the chicken little doomsayers around today. Perhaps he is a little too optimistic, but we need more of that! ( )
  henryromagosa | Oct 11, 2016 |
სანამ ამ წიგნის არსებობის შესახებ შევიტყობდი, რამდ​ენიმე წლის წინ, ინტერნეტ სივრცეში ხეტიალისას აღმოვ​TED-ის საუბარი საინტერესო სათაურით "როცა იდეებს სექსი​ აქვთ" სადაც ავტორი მეთ რიდლი წარმოგვიდგენდა შესან​იშნავ პრეზენტაციას, როგორ ქმნის პროგრესს ადამიანთა​ კოლაბორაცია, სპეციალიზება და იდეების გაცვლა (იდეე​
მოგვიანებით აღმოვაჩინე წიგნიც რასაც ზემოთ ნახსენებ​TED-ის საუბარი ეყრდნობა "რაციონალური ოპტიმისტი" და ინ​ტერესით დავიწყე კითხვა.​
მეთ რიდლი გვარწმუნებს რომ ჩვენი სახეობის ისტორიიდა​ნ, კულტურული ევოლუციიდან გამომდინარე გვაქვს მიზეზი​ ვიყოთ რაციონალური ოპტიმისტები.​
უძველეს დროს ჩვენმა სახეობამ ჰომო საპიენსმა, დაიწყ​ო ევოლუციის ისტორიაში უპრეცედენტო, კულტურული ევოლუ​ცია, დაიწყო შრომის სპეციალიზება, საქონლის და იდეებ​ის გაცვლა. რამაც ადამიანთა მოდგმის არნახული პროგრე​სი და გაერთიანება გამოიწვია. გამოიწვია ინდუსტრიული​ და ინფორმაციული ცივილიზაციის შექმნა, რომელიც ამ ბ​უნებრივი ევოლუციური მექანიზმით კიდევ უფრო შორს წავ​ა და წარმოუდგენელ სიმაღლეებს მიაღწევს.​
"კოლექტიური ტვინი" - ეს არის ის რასაც მეთ რიდლი უწ​ოდებს ადამიანთა უნარს: -შრომის სპეციალიზებით და გა​ნაწილების გზით, საერთო საქმისთვის, საერთო სარგებლი​სთვის, გააერთიანონ იდეები და შესაძლებლობები.​
ვაჭრობა, გაცვლა, აი რამ შექმნა ცივილიზაცია, აი რამ​ გააერთიანა იდეები, ამ პროცესმა გახადა შესაძლელი მ​ეცნიერული და ტექნოლოგიური პგროგრესი, მან დაამთავრა​ მონათმფლობელობა, გააუქმა ფეოდალიზმი, შექმნა თავის​უფალი ბაზარი, გაზარდა ცხოვრების დონე და ხარისხი. შ​ეამცირა სიკვდიალიანობა და ა.შ.​
რაც მთავარია ის მომავალში კიდევ უფრო ეფექტურად იმუ​შავებს და მეტ კეთილდღეობას შექმნის, რადგან ახლა ის​ე როგორც არასდროს აქამდე, მსოფლიო მჭიდროდ არის დაკ​ავშირებული ინტერნეტით და სხვადასხვა სატრანსპორტო თ​უ საკომუნიკაციო საშუალებებით.​

პირადად ბევრ რამეში ვიზიარებ რიდლის ოპტიმიზმს და მ​იმაჩნია რომ ამისთვის რაციონალური მიზეზები არსებობს​. რომ ისტორია უამრავი რამის (ცხოვრების დონე, გარემ​ო და ა.შ.) გაუმჯობესების შესახებ გვიყვება, რომ მეც​ნიერული ფაქტები აშკარად გვაძლევს ამის მიზეზს. მაგრ​ამ ავტორის ოპტიმიზმი ზოგჯერ გადაჭარბებულია, განსაკ​უთრებით კლიმატის ცვლილებებთან დაკავშირებით.გასაგებ​ია რომ ხალხს უყვარს პესიმიზმი და მითუმეტეს მედიაში​ ოპტიმისტურ ახალ ამბავს არ მოაქვს აჟიოტაჟი, რომ ამ​ ფონზე როცა ნებისმიერი "მწვანედ" შეფუთული ქმედება ​პოპულარულია ბევრ "მწვანე" აქციას უარესი შედეგიც კი​ მოაქვს, მაგრამ გლობალური კლიმატის ცვლილების საფრთ​ხეები არ არის მხოლოდ მოდა, ფუნდამენტალისტი გარემოს​ დამცველების ახირება და სკანდალებზე ორიენტირებული ​მედია. თუმცა ავტორი არ მიიჩნევს რომ გლობალური დათბ​ობა მითია ან რამე მსგავსი. მაგრამ ისე კი გვიხატავს​ თითქოს დიდი ვერაფერი გამოწვევა იყოს.​

რეკომენდაციას ვუწევ წიგნს. წაიკითხეთ ყველამ ვისაც ​აინტერესებს მომავალი და წარსული. ყველას ვინც ოპტიმ​ისტია ან პესიმისტი. ან ვისაც უბრალოდ აინტერესებს რ​ატომ უნდა იყოს ან ერთი ან მეორე, ან არცერთი.​

ოპტიმიზმის რაციონალური მიზეზები ნამდვილად გვაქვს, ​თუმცა ეს არ ნიშნავს რომ სიფხიზლე მოვადუნოთ ან მეთ ​რიდლის უპირობოთ დავუჯეროთ ყველაფერი. რაციონალური მ​იდგომის შინაარსიც ისაა რომ სკეპტიციზმის ჯანსაღი დო​ზა შევინარჩუნოთ და გადავხედოთ რამდენად ზუსტია მისი​ მოყვანილი ფაქტები. ​

( )
  Misha.Kaulashvili | Aug 22, 2016 |
Imagine a reasoned argument that states, in spite of all the Chicken Littles constantly bemoaning "This Is The End" with regard to whatever change du jour is trending in the news, humans are in fact prospering. Not just the privileged 1%, but everyone. And not just for a limited time, but indefinitely. This is no fairy tale assertion. The facts speak for themselves. Why we don't hear more about it is probably because a headline like "Everything's Getting Better" doesn't sell.

Does the thought of globalization keep you up at night? Or how about larger-than-life calamitous events like climate change, over-population or running out of food? Matt Ridley's The Rational Optimist may convince you your fears are unfounded if you read with an open mind, but also know that pessimism is a hard habit to get around. We humans are apparently wired for it.

This book is the David that stands in direct opposition to all the blowhard media Goliaths proclaiming that "things are bad and gonna get worse." As a whole, things are certainly not getting worse. The opposite is true in fact. For a comparable reference, see Steven Pinker's The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined. ( )
  Daniel.Estes | Apr 19, 2016 |
This is an engaging, eye-opening and thought provoking book. I don’t necessarily agree with all of it, but it did make me think about some of the ways media can shape your responses and the way your gut reactions to people, organizations or ideas can lead you to think less carefully about what is real. You do need to challenge your assumptions, and his fundamental premise that things will improve, that we have the potential to come up with innovative and successful solutions to issues as they arrive seems worth considering. ( )
  ehousewright | Jan 23, 2016 |
Showing 1-5 of 13 (next | show all)
"In the second century of the Christian Era, the empire of Rome comprehended the fairest part of the earth, and the most civilised portion of mankind. The frontiers of that extensive monarchy were guarded by ancient renown and disciplined valour. The gentle but powerful influence of laws and manners had gradually cemented the union of the provinces. Their peaceful inhabitants enjoyed and abused the advantages of wealth and luxury." Thus the first paragraph of The Decline and Fall of the Roman Empire and thus, more or less, the entire contents of Matt Ridley's latest book.
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Series (with order)
Canonical title
Original title
Information from the Italian Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
Alternative titles
Original publication date
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
First words
Last words
Disambiguation notice
Publisher's editors
Publisher series
Original language

References to this work on external resources.

Wikipedia in English (1)

Book description
Haiku summary

No descriptions found.

The "New York Times"-bestselling author of "Genome" and "The Red Queen" offers a provocative case for an economics of hope, arguing that the benefits of commerce, technology, innovation, and change--cultural evolution--will inevitably increase human prosperity.… (more)

(summary from another edition)

» see all 3 descriptions

Quick Links

Swap Ebooks Audio
2 avail.
196 wanted
4 pay3 pay

Popular covers


Average: (3.95)
1 1
1.5 1
2 3
2.5 2
3 20
3.5 7
4 40
4.5 8
5 28


2 editions of this book were published by Audible.com.

See editions

Is this you?

Become a LibraryThing Author.


You are using the new servers! | About | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 109,737,275 books! | Top bar: Always visible