Picture of author.
56+ Works 5,966 Members 135 Reviews 15 Favorited

About the Author

Image credit: (c) Bob Bronshof / Hollandse Hoogte

Series

Works by Geert Mak

De eeuw van mijn vader (1999) 769 copies
The Angel of Amsterdam (1992) 175 copies
Het ontsnapte land (1998) 127 copies
Gedoemd tot kwetsbaarheid (2005) 113 copies
De goede stad (2001) 73 copies
Verleden van Nederland (2008) 39 copies
Was, wenn Europa scheitert (2012) 37 copies
Het eiland (2006) 35 copies
Nagekomen flessenpost (2005) 24 copies
Mijn land (2012) 8 copies
The Dream of Europe (2023) 7 copies
Het nieuwe Nederland (1993) — Author — 3 copies
Flirt (1995) 2 copies
In Europa 1 1 copy
Stad noch land (1996) 1 copy
In Europa II 1 copy
Epiloog 1 copy

Associated Works

The Wandering Jews (1927) — Preface, some editions — 348 copies
Duitsland in boeken : almanak 2005 (2005) — Contributor — 11 copies
Breekbare dagen — Contributor — 5 copies
Alles is te koop (1992) — Author, some editions — 4 copies
In de vallei van Josaphat (1996) — Introduction — 3 copies
Wolvegea foarby — Contributor — 1 copy

Tagged

19th century (23) 20th century (176) 21st century (28) America (26) Amsterdam (224) biography (53) boekenweek (31) boekenweekgeschenk (96) cities (23) cultural history (26) Dutch (209) Dutch history (79) Dutch literature (123) essay (27) essays (62) Europe (267) European History (64) family history (22) fiction (26) Friesland (30) Geert Mak (28) history (1,127) Istanbul (57) journalism (32) literature (70) Netherlands (321) NL (22) non-fiction (288) politics (41) read (32) Roman (46) social history (31) stories (28) to-read (96) travel (203) travelogue (21) Turkey (55) USA (50) WWI (25) WWII (34)

Common Knowledge

Members

Reviews

I love Amsterdam. I'm an American, but over four decades I've spent five years here. I've watched the city change from the early 1980s to the early 2020s. Lately, I've gotten interested in its history, and I have read pretty widely to learn.

Mak's book is simply the best of the genre that I've encountered. He wrote it in Dutch, but I read Phillip Blom's excellent English translation.

The book begins in the very early life of the city, in the late 1200s and 1300s, as permanent settlers move onto the marshes at the mouth of the Amstel river into the Zuiderzee. Mak's prose is lively and moves right along. You get a great picture of the city and its people as the story progresses, but you never get bogged down in any period of history.

Mak writes about language, technology, culture, immigration, war and trade. He describes both how and why the canal system that defines the city was constructed, including the "grachtengordel," or canal ring, that's so instantly recognizable.

He describes the city's ups as well as its downs -- how it grew and prospered, and when it declined and suffered, and why.

I have to call out especially his next-to-last chapter, The Last Stop of Train 11537. I've lately learned something about Holland and Amsterdam during the Second World War. Many here take a real pride in the resistance to the German occupation, and the work done to save some of the Jewish population. But the complete story isn't always heroic -- there were active collaborators with the Germans, and a vocal indigenous National Socialist party. Many Amsterdammers just averted their eyes and kept quiet.

Mak writes about all of that, really movingly, in the chapter I mentioned. It's some of the most thoughtful and affecting writing I've ever read about those years. He's made me better-informed; I am both more proud of the Dutch resistance, and more realistic about the failure of the non-Jewish population to protect their neighbors.

I'm grateful for this book! I'd love to sit down and talk with Geert Mak. I bet there's a lot of fascinating detail that he didn't have room for.
… (more)
 
Flagged
mikeolson2000 | 6 other reviews | Dec 27, 2023 |
Wow. Essential reading that you can't put down. Definitely going to seek out more of Mak's work.
 
Flagged
KatrinkaV | 39 other reviews | Oct 2, 2023 |
Het boek is een kwart eeuw oud, de uitgever bedacht dat dat een goed moment was om een nieuwe editie uit te geven. Een nieuw nawoord, maar ook een nieuwe titel. Want in de tussentijd is de Friese naam van het dorp de standaardspelling geworden. Jorwert dus i.p.v. Jorwerd.

Ik las het vijftien jaar geleden, maar was blij dat ik deze nieuwe editie, gesigneerd nog wel, mocht recenseren. En wat kan opmaak een groot verschil maken. De vele foto’s, illustraties, tekeningen en krantenknipsels maken het boek, wat an sich al de moeite waard was, nog meer een must have.

En voor ik het weet, lees ik weer wat ik al eens las. Over het dorp waar zoveel veranderde in een halve eeuw. En Jorwert bleek een metafoor voor het leven. Want niet alleen in het kleine Friese dorpje veranderde er veel, overal op de wereld gebeurt dat. Het boerenleven, ooit de basis van de vooruitgang door de mensheid, is geëvolueerd tot een agrarische industrie, niet voor iedereen geschikt. En met deze vooruitgang wordt ieders leven beïnvloed. Maar dan ook echt alles. De school, de middenstand, de kerk, de gezinnen, het verenigingsleven; alles moet mee in de vaart der volkeren.

In Jorwert verschijnen dus ook buitenstaanders. Zij die vluchten voor de hectiek van de Randstad. Sommigen passen zich aan, doen hun best om te integreren in het dorp, anderen blijven buitenstaanders, leven op zichzelf.

Mak schrijft een prachtige kroniek, in het nawoord, een kwart eeuw na dato geschreven, kijkt hij nog eens terug op zijn tijd in het dorp. En wat er sindsdien nog veranderde. Hij praat met bekenden en over zij die er niet meer zijn. Niet alles is per definitie slechter. Een boer runt zijn boerderij samen met zijn zoon, al doet die dat vanuit Ottawa. Via de computer kan hij vanuit Canada alles volgen en laat hij zijn vader weten als er iets niet klopt. Mak ziet dat de veranderingen nog lang niet voorbij zijn, dat de tijd niet te stoppen is. Dat het dorp nog flink wat voor de kiezen krijgt.

De menselijke maat, de onvermijdelijkheid der dingen, de verandering. Het levert een prachtig boek op.

Citaat: “De buren droegen hem naar het graf dat de kerkvoogd en de man van de bar hadden gegraven, een buurmeisje stond in de deur te huilen, voorzichtig lieten de mannen de touwen onder de kist vieren. Daarna was er koffie met koek. Op het toneel lagen, vooraan, de belangrijkste attributen in Folkerts leven: zijn accordeon, zijn dambord en zijn pakje shag.” (p.415)
… (more)
 
Flagged
privaterevolution | 13 other reviews | Nov 4, 2022 |
Fifty years after author John Steinbeck traveled with his dog Charley through the USA, Geert Mak and his wife followed his trail. Geert Mak describes both trips, and lets the reader feast on anecdotes, a wealth of historical knowledge, and a finetuned portrait of the American folk soul.
Americans may not like this book as much as most Dutch/ European people do, because Geert Mak describes the faults and hypocrisy in detail, albeit in a gentle well researched way. He gives credit where credit is due.
For a Dutch person living in the USA for over thirty years, like me, this book puts into words all I have thought and experienced. It also gives a lot of background information about historical events and people. In this case not only John Steinbeck, but everybody and everywhere Steinbeck mentions in Travels with Charley.
Geert Mak is a great storyteller and observer of human nature. He always combines a trove of historical facts with descriptions of people and places.

Reading this book was somehow a relief for me. I am not the only one who thinks this way.
… (more)
 
Flagged
Marietje.Halbertsma | 16 other reviews | Jan 9, 2022 |

Lists

Awards

You May Also Like

Associated Authors

Statistics

Works
56
Also by
9
Members
5,966
Popularity
#4,134
Rating
3.8
Reviews
135
ISBNs
258
Languages
17
Favorited
15

Charts & Graphs