Picture of author.

Sofi Oksanen

Author of Purge

16+ Works 3,020 Members 168 Reviews 15 Favorited

About the Author

Series

Works by Sofi Oksanen

Associated Works

Tagged

Common Knowledge

Members

Reviews

As the book opens, Olenka is working as a house cleaner in Helsinki. She frequently visits a park and sits on a bench to observe a family playing with their dog in the dog park. As she sits there one evening, a woman sits down next to her, a woman from the past Olenka is trying to escape. As the book progresses, we learn about Olenka's past life in troubled Ukraine in flashbacks that alternate with the story of what happens after Olenka is discovered in Helsinki in the present.

The slow reveals as Olenka's story unfolds, and the way her story is structured make this a well-written book, puzzling at first but masterfully put together. And it was fascinating to read about life in corruption-ridden Ukraine in the time of its early independence after the fall of the Soviet Union.

Highly recommended.

4 stars
… (more)
 
Flagged
arubabookwoman | 12 other reviews | Dec 12, 2022 |
“Everyone knew that they didn’t need any special reason, much less any evidence for their arbitrary, completely imaginary accusations.”

The story opens in 1992, with Zara, a young Russian woman, collapsing in the yard of Aliide, an older woman who lives alone on a farm in the Estonian countryside. Each woman is wary of the other, and it is clear each is hiding something. A third main character, Hans, Aliide’s brother-in-law, appears via diary entries. Hans was a freedom fighter in the “Free Estonia” movement in the 1940s-1950s. The Soviet authorities were hunting for him. The novel starts at a critical juncture, then flashes back to show how each participant reached this point.

This novel depicts the Soviet occupation of Estonia, which started in 1940 and continued after the German occupation during WWII. It also portrays the time period just after Estonia regained independence in 1991, and the associated social upheavals. These time periods are important to keep in mind to get the full impact of the story.

It is a complex mix of jealousy, torture, sex trafficking, collaboration, survival, betrayal, guilt, and Estonian history. I found it a disturbing read, but effective in capturing the mental, political, and social issues that accompany a despotic regime (in this case, Stalin). Be forewarned there are scenes involving sexual abuse which are described in explicit detail. Sofi Oksanen is a Finnish-Estonian writer. She has written a powerful novel of a period and place in history with which many (especially western) readers will not be familiar. The ending, and really the entire book, provides lots of opportunity for discussion.

“There would always be chrome-tanned boots, some new boots would arrive, the same or different, but a boot on your neck nevertheless. The foxholes had been closed up, the shell casings in the woods had tarnished, the secret dugouts had collapsed, the fallen had rotted away, but certain things repeated themselves.”

4.5
… (more)
 
Flagged
Castlelass | 102 other reviews | Oct 30, 2022 |
A leszbikus szubkultúra lexikona és egyben a lelki betegségek kézikönyve*, mellesleg pedig egy kiváló szerelmes regény. Oksanen egy durva kontrasztból építkezik: elbeszélőjét (akit az egyszerűség kedvéért Baby Jane-nek fogok nevezni, már ha egyáltalán kénytelen vagyok nevezni bárhogy) két tökéletesen elütő életben mutatja meg nekünk. Először is ott él Kormi mellett, akiben a szerző (szerintem) szándékosan teremt meg egy hiperleszbikus, domináns figurát, de úgy, hogy Harrach Péter homlokán egyből felgyöngyözzön a veríték, pulzusa pedig rendszertelenül kezdjen verni. Ez a világ az anarchiáig menően szabad, esetleges, mentes a normáktól – dirty, nagyon dirty. De azért úgy dirty, hogy közben felszabadítóan szép – számomra legalábbis. A másik világban Baby Jane ott éli az alibi-férfi mellett a maga felsőközéposztály-beli kiürült életét: itt a sminkelés és a fürdés ad értelmet az életnek, és a jó ízlés csúcsa az az Artek fa-díszgyümölcs, ami nem hiányozhat a magára valamit is adó párok asztaláról. (Szoruljatok rá, hogy meg kelljen egyétek, mormogja a bennem élő marxista, de elbizonytalanodik, hogy ezt tényleg így kell-e mondani.) Mindkét világ jellemzője, hogy a férfiak legfeljebb statisztaszerepre vannak kárhoztatva – Hemingway (és Murakami) kötetcímét kölcsönvéve és kifordítva: ez a Nők férfiak nélkül univerzuma, egy végső soron kifejezetten dogmatikus világ. Van ebben némi szájbarágás, amit nem szeretek, de az egészet elviszi a hátán, hogy Oksanen valóban nagy író: rendkívüli kifejezőkészséggel, céltudatossággal és tömörítő erővel van megáldva. Az a fajta alkotó, aki hagyja, hogy a történet és a szereplők dolgozzanak meg magukért, ő igyekszik nem szétcsapni a szöveget mindenféle manírokkal. Az, hogy mégis csak négy csillag, az a vége miatt van. Szerintem el lett szúrva. Oksanen nem tudott ellenállni a színpadias lezárás csábításának – és ez szerintem nem klappol a könyv egészéhez, így hát a könyv egésze sem klappol.

* Mondjuk persze kérdés, hogy szabad-e ennyire összetartozónak venni ezt a két elemet – de nincs kétségem, hogy ez a könyv összetartozóként ábrázolja azt. Oksanen bennem azt a benyomást kelti, hogy kompetens a témában (ez a képessége tulajdonképpen a regény legnagyobb erénye) – hogy valóban az-e, arról nem tudok nyilatkozni. Egyszer ugyan a Szigeten voltam a Magic Mirror sátorban, de azt hiszem, ez nem ad elegendő alapot nekem arra, hogy megfelelő mélységben merjek értekezni a témáról. Ugyanakkor ez az összemosás azért elég rossz szájízt hagyott bennem.
… (more)
 
Flagged
Kuszma | 6 other reviews | Jul 2, 2022 |

Lists

Awards

You May Also Like

Associated Authors

Statistics

Works
16
Also by
4
Members
3,020
Popularity
#8,454
Rating
3.8
Reviews
168
ISBNs
252
Languages
24
Favorited
15

Charts & Graphs