Russian Poetry by Khodasevich

Talkpoetry in translation

Join LibraryThing to post.

Russian Poetry by Khodasevich

This topic is currently marked as "dormant"—the last message is more than 90 days old. You can revive it by posting a reply.

Apr 1, 2007, 8:23am

From the Ends to Beginning in at Northwestern University including audio recordings, some by the poets themselves. Here is the MONKEY by Khodasevich. (Also posted in Fans of Russian Literature)

Обезьяна/The Monkey

Была жара. Леса горели. Нудно
Тянулось время. На соседней даче
Кричал петух. Я вышел за калитку.
Там, прислонясь к забору, на скамейке
Дремал бродячий серб, худой и черный.
Серебряный тяжелый крест висел
На груди полуголой. Капли пота
По ней катились. Выше, на заборе,
Сидела обезьяна в красной юбке
И пыльные листы сирени
Жевала жадно. Кожаный ошейник,
Оттянутый назад тяжелой цепью,
Давил ей горло. Серб, меня заслышав,
Очнулся, вытер пот и попросил, чтоб дал я
Воды ему. Но, чуть ее пригубив,-
Не холодна ли,- блюдце на скамейку
Поставил он, и тотчас обезьяна,
Макая пальцы в воду, ухватила
Двумя руками блюдце.
Она пила, на четвереньках стоя,
Локтями опираясь на скамью.
Досок почти касался подбородок,
Над теменем лысеющим спина
Высоко выгибалась. Так, должно быть,
Стоял когда-то Дарий, припадая
К дорожной луже, в день, когда бежал он
Пред мощною фалангой Александра.
Всю воду выпив, обезьяна блюдце
Долой смахнула со скамьи, привстала
И - этот миг забуду ли когда? -
Мне черную, мозолистую руку,
Еще прохладную от влаги, протянула...
Я руки жал красавицам, поэтам,
Вождям народа - ни одна рука
Такого благородства очертаний
Не заключала! Ни одна рука
Моей руки так братски не коснулась!
И, видит Бог, никто в мои глаза
Не заглянул так мудро и глубоко,
Воистину - до дна души моей.
Глубокой древности сладчайшие преданья
Тот нищий зверь мне в сердце оживил,
И в этот миг мне жизнь явилась полной,
И мнилось - хор светил и волн морских,
Ветров и сфер мне музыкой органной
Ворвался в уши, загремел, как прежде,
В иные, незапамятные дни.
И серб ушел, постукивая в бубен.
Присев ему на левое плечо,
Покачивалась мерно обезьяна,
Как на слоне индийский магараджа.
Огромное малиновое солнце,
Лишенное лучей,
В опаловом дыму висело. Изливался
Безгромный зной на чахлую пшеницу.

В тот день была объявлена война.

The day was hot. The woods were burning. Time
Dragged by tediously. At a neighboring dacha
A cock was crowing. I went out the gate.
There, leaning on the fence, on a bench
Dozed a wandering Serb, gaunt and dark.
A heavy silver cross hung
On his half-naked chest. Drops of sweat
Rolled down. Above him, on the fence
Sat a monkey in a red skirt
Greedily chewing the dusty
Lilac leaves. A leather collar,
Dragged back by a heavy chain,
Cut into her throat. The Serb, hearing me,
Came to, wiped away his sweat and asked me
To give him water. But having taken a little sip,-
To see if it wasn't too cold,-he put the saucer
On the bench, and just then the monkey,
Dipping her fingers into the water, grabbed
The saucer with both hands.
She drank, standing on all fours,
Her elbows resting on the bench.
Her chin almost touched the boards,
Her backbone curved high above
her balding crown. In this same way
Darius must have once posed, bent
To a puddle in the road, on the day he retreated
Before Alexander's mighty phalanx.
Having drunk all the water, the monkey
Knocked the saucer off the bench, straightened up
And-will I ever forget this moment?-
Offered me a callused, black hand,
Still cool with moisture...
I've shaken hands with beauties, with poets,
With heads of state-not one hand
Possessed such nobility
Of contour! Not one hand
Touched my hands in such a brotherly fashion!
And God knows, no one ever looked
Into my eyes with such wisdom and depth,
Indeed-to the bottom of my soul.
The sweetest legends of deep antiquity
This lowly beast awakened in my heart,
And at that instant life appeared full to me,
And it seemed-a chorus of heavenly bodies and ocean waves,
Winds and spheres like organ music
Burst into my ears, thundered, as before,
In other, unremembered days.
And the Serb left, beating a tambourine.
Seated on his left shoulder,
The monkey swayed in time,
Like an Indian maharaja on an elephant.
A huge crimson sun,
Bereft of rays,
Hung in opalescent smoke. A stormless
Heat poured over the drooping wheat.

That day war was declared.


I don't know who translated this.

Apr 6, 2007, 4:19pm

I like the poem. I really am not familiar with Khodasevich's work. But the clarity of detail, the matter-of-factness, the whole sense of memory recalled -- from a lost era, as the last line indicates -- are all quite remarkable, and I can see how such a poet would appeal to Nabokov.

The translator did a very good job, I'd say. It's a rather straightforward translation, with no attempt either to embellish or conform exactly to the original's blank verse (a conversational iambic pentameter, with an occasional tetrameter and the one tempo-retarding trimeter of "Лишенное лучей" / "Bereft of rays"). Thanks for sharing it.