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Benediction by Kent Haruf

Benediction (2013)

by Kent Haruf

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Series: Plainsong (3)

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
8507115,271 (4.12)213
  1. 20
    Tinkers by Paul Harding (Limelite)
    Limelite: Another gentle and quiet examination of a small town man's life and father/son relationships from the perspective of the dying man.
  2. 00
    A Dignified Exit by John J. Asher (Limelite)
    Limelite: Another rugged individualist at life's terminus who manages with grace and dignity to leave the world a better place than he found it.

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If there is such a thing as beautiful sadness, that's the feeling this book left in my heart. The story of a man in his final days, dying of lung cancer, facing this challenge with the same grace and practicality he has applied to his life. It's just a simple picture of good people up against trouble; some of them deal with it well, and others aren't particularly equipped to deal with it at all. It's a story that I feel I have lived in myself, and I saw an awful lot of my own father in Dad Lewis. It also reminded me quite a lot of Marilynne Robinson's [Home], although in this case, the prodigal son never does return. ( )
  laytonwoman3rd | Jul 7, 2018 |
I have mixed feelings about this novel, the third and last in the Plainsong trilogy. The reader is taken to another portion of Holt, Colorado with new characters and with only a fleeting mention of a former. First we meet "Dad" Lewis. He's just received a very bad diagnosis and only has weeks to live. His wife and daughter care for him as do, in typical Holt fashion, his neighbors. His son is estranged with little chance he'll see his father one last time.
Preacher Lyle and his family are also new to Holt, freshly delivered from his former parsonage in Denver. I thought Rev Lyle captured Holt perfectly when he said, "If you have love you can live in this world in a true way and if you love each other you can see past everything and accept what you don't understand and forgive what you don't know or don't like. Love is all." That's a beautiful sentiment but doesn't fit Benediction. "Dad" is narrow minded and unforgiving. In another example, Lyle's parishioner's don't want to listen to another side. They walk out of his church when his view point differs from their own. They withdraw to their comfort zones and go about as before, which isn't bad but rather than converse with him, question his reasoning, attempt to understand, they banish him.
Overall, still a well written story, just different. Goodbye, Holt, Colorado. ( )
2 vote Carmenere | Mar 30, 2018 |
Haruf did it again. What a gorgeous conclusion to the Plainsong series. ( )
  saresmoore | Mar 20, 2018 |
' "I'm afraid I don't have very good news for you", the doctor said'
By sally tarbox on 19 October 2017
Format: Kindle Edition
A simple, stark narrative telling of the final weeks of an elderly man suffering from terminal cancer in a smalltown American community.
There are very beautiful moments and very sad ones as family members visit and neighbours - with their own problems - drop in. Some things work out - but this isn't a sentimental fairytale, and some things never do. Some have no easy solution.
While we grow fond of retired hardware store owner, Dad Lewis, he's by no means a saint - he's made some unwise choices in life, which come back to haunt him. An estranged gay son, a harsh response to a dishonest employee which had repercussions - but he's done good things too and is much loved.
Very beautifully written and sad. ( )
  starbox | Oct 19, 2017 |
Quanti possono morire in pace con la vita?
Quanti possono alla fine dei loro giorni poter rivedere la propria vita e cercare di rimuovere i rimpianti?
Quanti possono aver la consapevolezza di aver vissuto bene la propria vita, sapendo di essere stati fortunati ad avere affetti che ti hanno riempito di significato la vita?
Il vecchio Dad sta morendo, attorno a lui la vita scorre come sempre, ma i suoi cari sono radunati per accompagnarlo e stargli accanto sapendo che ha dato tanto a loro.
Lui si preoccupa e si chiede se può sistemare e rimediare agli errori fatti, si interroga su come ha vissuto e su cosa ha combinato; ma nessuno gli incolpa nulla. Anzi gli dichiarano il loro amore perché lui si è comportato da vero marito, da buon padre e da buon padrone della sua attività lavorativa.
Il racconto trasmette pace e serenità, i personaggi infondono pace e serenità. Partecipare a questa dipartita provando pace e serenità è quello che rende formidabile questo romanzo.
Tutti, anche i personaggi di contorno e per nulla marginali, in qualche modo si confrontano con la vita che stanno vivendo, cercando le risposte ai propri perché.
E anche il lettore si deve porre le stesse domande. L’ineluttabilità pone domande. Non puoi esimerti dal confrontarti con le domande che questo libro suscita.
Davanti a questo romanzo devi abbandonare ogni cinismo, ogni velleità da commentatore distaccato, ogni auto-attribuita superiorità nella tua capacità di giudizio. Non puoi restare attaccato ai tuoi schemi con cui affronti la vita, ma devi chiederti cosa stai vivendo, perché, come. È la vita, e la ineluttabilità della morte, che pone le domande a te; non sono le tue risposte di comodo che formulano le domande che vuoi tu.
Ci si immedesima nel vecchio morente e ti chiedi anche tu quale è il bilancio della tua vita.
I tuoi affetti ti sono vicino o sono lontani? Stai vivendo una vita degna di essere vissuta o la stai sprecando? Puoi ancora rimediare ai tuoi errori o arriverai, se potrai, in punto di morte e accorgerti che avrai solo rimpianti? Puoi sistemare i conti in sospeso o dovrai morire sapendo che resteranno in sospeso, irrisolti?
E così ti chiedi cosa permette di vivere in pace e serenità, cosa permette che gli affetti della tua vita sappiano esserti accanto nel momento della dipartita e che sappiano riconoscerti, a te, di essere stato un buon padre, un buon marito, una brava persona.
Mio padre è morto così, con me accanto che sono riuscito (per mia fortuna) a ringraziarlo per tutto quanto mi ha dato, per la fiducia che mi ha dato nonostante tutti gli errori e gli sbagli fatti, lo ho ringraziato per aver sperato in me anche contro ogni speranza che io potessi essere una brava persona. Felice che suo figlio era diventato la persona che era. È morto avendo accanto la riconoscenza di tutti quelli a cui lui ha voluto bene.
Il vecchio Dad ha il rimpianto che non ha saputo stare accanto al figlio maschio, che si è allontanato da casa senza far sapere più nulla di lui; un figlio problematico i cui problemi sono diventati insuperabili anche per la incapacità del padre di supportarlo e di accettarlo nella sua diversità. Dad si incolpa di non averlo aiutato, di non avergli fatto comprendere quanto lui lo ha sempre amato.
Ma chi è quel padre che è capace di far comprendere ai figli quanto li ama? Pur nella consapevolezza di non dover essere invadente. Chi è quel padre che sa rinunciare a rinchiudere i propri figli in una gabbia, magari dorata, di sicurezza per amore della loro libertà? Solo chi ama veramente sa che non deve ledere la libertà di chi ama. Solo chi ama veramente i propri figli sa che come padre può solo accompagnare e supportare i figli, ma non può sostituirsi a loro. Sa che può soffrire a vedere i figli che commettono errori, scelte sbagliate, ma sa che non può essere lui a rimediare agli errori; sa che può solo aiutarli ma non sostituirsi a loro. Sa che deve essere presente, ma non invadente.
Perché un vero padre ama più la libertà dei propri figli che la loro salvezza, perché è attraverso la libertà che si arriva alla salvezza. ( )
  SirJo | Sep 4, 2017 |
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Kent Harufprimary authorall editionscalculated
Bramhall, MarkNarratorsecondary authorsome editionsconfirmed
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Series (with order)
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
Important places
Important events
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Awards and honors
Benediction—the utterance of a blessing, an invocation of blessedness.
For Cathy
First words
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Publisher series
Original language
Canonical DDC/MDS

References to this work on external resources.

Wikipedia in English


Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0307959880, Hardcover)

From the beloved and best-selling author of Plainsong and Eventide comes a story of life and death, and the ties that bind, once again set out on the High Plains in Holt, Colorado.

When Dad Lewis is diagnosed with terminal cancer, he and his wife, Mary, must work together to make his final days as comfortable as possible. Their daughter, Lorraine, hastens back from Denver to help look after him; her devotion softens the bitter absence of their estranged son, Frank, but this cannot be willed away and remains a palpable presence for all three of them. Next door, a young girl named Alice moves in with her grandmother and contends with the painful memories that Dad's condition stirs up of her own mother's death. Meanwhile, the town’s newly arrived preacher attempts to mend his strained relationships with his wife and teenaged son, a task that proves all the more challenging when he faces the disdain of his congregation after offering more than they are accustomed to getting on a Sunday morning. And throughout, an elderly widow and her middle-aged daughter do everything they can to ease the pain of their friends and neighbors.

Despite the travails that each of these families faces, together they form bonds strong enough to carry them through the most difficult of times.  Bracing, sad and deeply illuminating, Benediction captures the fullness of life by representing every stage of it, including its extinction, as well as the hopes and dreams that sustain us along the way. Here Kent Haruf gives us his most indelible portrait yet of this small town and reveals, with grace and insight, the compassion, the suffering and, above all, the humanity of its inhabitants. 

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:24:46 -0400)

A terminally ill cancer patient is attended throughout his final days by his wife and daughter while the trio contemplates their relationships with an estranged son, a situation that stirs up painful memories for a new next-door neighbor who has recently lost her mother.… (more)

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