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When We Cease to Understand the World by…
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When We Cease to Understand the World (original 2020; edition 2021)

by Benjamín Labatut (Author)

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
2137100,881 (3.89)17
Member:tmennel1
Title:When We Cease to Understand the World
Authors:Benjamín Labatut (Author)
Info:New York Review Books (2021), 192 pages
Collections:Wishlist
Rating:
Tags:None

Work Information

When We Cease to Understand the World by Benjamín Labatut (2020)

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Showing 1-5 of 7 (next | show all)
And with that I have, finally, finished the 2021 Booker International Longlist. Or at least 12 1/3 of the books.

I do not understand why people love this. I enjoyed the first and last stories, and the middle was a boring emphasis on the maybe real or maybe fictional mental and physical illnesses of geniuses (does a married adult man obsessed with a 16-year-old girl count as mental illness? I'm guessing no, certainly not then, but still just why did I read this?) and math and physics. None of which I understood. Nor do I care to.

Using real people as fictional characters--especially modern real people--is one of my huge pet peeves. The acknowledgements here of "yeah a lot of this is true, here's the books I used" doesn't work for me for sources. Write a biography, or write a novel with your own characters and ideas, but don't write this.

Also, a blurb on the back cover calls this a "nonfiction novel". That is an oxymoron. ( )
  Dreesie | Nov 19, 2021 |
Avvicinarsi alla fisica quantistica equivale a smettere di capire il mondo come lo si è capito fino a quel momento e avventurarsi verso una forma di comprensione assolutamente nuova. Per quanto terrore possa, a tratti, ispirare, è la via che ha preferito Benjamín Labatut in questo singolarissimo e appassionante libro, ricostruendo alcune scene che hanno deciso la nascita della scienza moderna. Come si dice in questi casi: si legge come un romanzo.
https://www.libreriamuratori.it/libreria/quando-abbiamo-smesso/
Anteprima del libro (1-14 p.)
https://www.google.it/books/edition/Quando_abbiamo_smesso_di_capire_il_mondo/Omc...
Traduz ingl.
Il librodi Benjamin Labatut è selezionato per l'International Booker. È, secondo Labatut, "un'opera di finzione basata su eventi reali ...... La quantità di narrativa cresce in tutto il libro...... pur cercando di rimanere fedele ai concetti scientifici....." Il libro inizia con la chimica, la dipendenza di Goering dall'idrocodeina, passando alla dipendenza della Wehrmacht dall'anfetamina Pervitina, poi al cianuro, un sottoprodotto della fabbricazione del primo pigmento sintetico, il blu di Prussia, e ai suicidi di Hitler e del suo staff, poi allo Zyklon B, il veleno a base di cianuro usato nelle camere a gas. Dopo aver stabilito il legame tra chimica e guerra, passa a Fritz Haber, il cui processo Haber-Bosch per fissare l'azoto atmosferico in ammoniaca è stato sviluppato per produrre esplosivi durante la prima guerra mondiale, ma quando è stato utilizzato per produrre fertilizzanti ha portato al miglioramento delle rese agricole che hanno permesso alla popolazione mondiale di esplodere. L'ammoniaca non fu l'unico contributo di Haber allo sforzo bellico: egli ideò la guerra del gas, inondando le trincee di cloro. ‎
‎Il secondo capitolo parla di Karl Schwarzschild, un brillante matematico i cui calcoli, effettuati mentre comandava un'unità di artiglieria sul fronte russo, postulavano l'esistenza dei buchi neri: la singolarità di Schwarzschild. ‎
‎ L'autore immagina lo stato emotivo di Schwarzschild, la sua reazione alla sua scoperta, la risposta di Einstein. Nel terzo capitolo, l'attenzione rimane sulla matematica, con il matematico giapponese ritirato Mochizuki che si collega alla vita e all'opera di Alexander Grothendieck, che ha riprovato al culmine dei suoi poteri per dedicare la sua vita a cause ambientali e religiose, diventando sempre più eccentrico e ascetico. O è questa la congettura dell'autore? ‎
‎La sezione più lunga del libro copre i fisici quantistici, in particolare il lavoro e la rivalità di Schroedinger e Heisenberg. ‎
‎ Con il principio di indeterminazione di Heisenberg, cessiamo di capire il mondo. ‎
‎Ho trovato questo libro affascinante e mi è piaciuto leggerlo, ma dove finiscono i fatti e inizia la finzione? ‎
‎ Quali pensieri, opinioni ed emozioni ha imposto Labatut ai suoi scienziati? Quale terrore?‎
  gianluigi.betti | Nov 11, 2021 |
Lovely in places and elegantly written but pretty faux-profound - and has a real strain of anti-science running through it which I found by turns stimulating and irritating. ( )
  lloydshep | Nov 7, 2021 |
Most of the stories deal with how mathematics leads us to conclusions about the the physical world which are incomprehensible and have lead genius to madness. ( )
  ghefferon | Oct 22, 2021 |
These stories of science turned into semi-fiction are very engaging, although the spell begins to wear off near the end of the (short) book. The overall picture is a bit bleak--the incredible powers of the brain to understand the universe often lead us down paths of destruction. That's life, I guess. ( )
1 vote datrappert | Oct 11, 2021 |
Showing 1-5 of 7 (next | show all)
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Author nameRoleType of authorWork?Status
Benjamín Labatutprimary authorall editionscalculated
West, Adrian NathanTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
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Original title
Alternative titles
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
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Epigraph
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We rise, we fall. We may rise by falling. Defeat shapes us. Our only wisdom is tragic, known too late, and only to the lost.
Guy Davenport
Dedication
First words
In a medical examination on the eve of the Nuremburg Trials, the doctors found the nails of Hermann Göring's fingers and toes stained a furious red, the consequence of his addiction to dihydrocodeine, an analgesic of which he took more than one hundred pills a day.
Quotations
If everything that occurred was the direct consequence of a prior state, then merely by looking at the present and running the equations it would be possible to achieve a godlike knowledge of the universe. These hopes were shattered in light of Heisenberg's discovery: what was beyond our grasp was neither the future nor the past, but the present itself.
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Original language
Canonical DDC/MDS
Canonical LCC

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Wikipedia in English

None

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Haiku summary

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