HomeGroupsTalkMoreZeitgeist
Search Site
This site uses cookies to deliver our services, improve performance, for analytics, and (if not signed in) for advertising. By using LibraryThing you acknowledge that you have read and understand our Terms of Service and Privacy Policy. Your use of the site and services is subject to these policies and terms.

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

Loading...

The Kingdom by the Sea: A Journey Around the Coast of Great Britain (1983)

by Paul Theroux

Other authors: See the other authors section.

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
1,5703011,685 (3.52)48
Fiction. Literature. HTML:

After eleven years as an American living in London, the renowned travel writer Paul Theroux set out to travel clockwise around the coast of Great Britain to find out what the British were really like. The result is this perceptive, hilarious record of the journey. Whether in Cornwall or Wales, Ulster or Scotland, the people he encountered along the way revealed far more of themselves than they perhaps intended to display to a stranger. Theroux captured their rich and varied conversational commentary with caustic wit and penetrating insight.

.… (more)
  1. 10
    Coasting by Jonathan Raban (John_Vaughan)
    John_Vaughan: One friend on foot the other sailing, both vividly describing England. An amusing comparision can be made by refering to a meeting of these two friendly rivals - a different version of events and views in each book.
  2. 10
    Notes from a Small Island by Bill Bryson (John_Vaughan)
  3. 00
    Walking to Canterbury : A modern journey through Chaucer's medieval England by Jerry Ellis (John_Vaughan)
    John_Vaughan: Both visting and touring authors are American, but their individual viewpoints are very distinct.
  4. 00
    The Wild Places by Robert Macfarlane (John_Vaughan)
Loading...

Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 48 mentions

English (27)  Dutch (3)  All languages (30)
Showing 1-5 of 27 (next | show all)
Thoroughly enjoyable: well written and insightful. ( )
  sfj2 | Mar 17, 2024 |
Al vele jaren probeer ik de mensheid het verschil uit te leggen tussen een reiziger en een toerist. De meeste mensen komen nooit voorbij die tweede categorie. Daar is helemaal niets mis mee, (in)direct verdien ik mijn boterham al een kwart eeuw dankzij deze mensen. Ze gaan op vakantie, staan op een camping of verblijven in een strandhotel, doen wat ze leuk vinden, of dat nu een stad bekijken is, een wandeling maken of aan het zwembad liggen en gaan weer naar huis. Tevreden.

Een reiziger wil niet tussen andere reizigers zijn. Hij wil niet die bijzondere kerk bezoeken. Hij hoeft de werelderfgoedlijst van de Unesco niet af te tikken. Hij doet niets bijzonders. Hij wil opgaan in de menigte. Wat hem onderscheidt: hij wil voelen hoe een land is. Hij wil weten hoe de lokale bevolking leeft. Hij reist volgens het ‘fly on the wall’ principe.

Paul Theroux is de ultieme reiziger. Het maakt helemaal niet uit of hij naar de stille Zuidzee reist om daar met zijn kano langs eilandjes te peddelen waar volkeren wonen die nog nooit een blanke man hebben gezien of dat hij de trein pakt naar de Britse kust, een half uurtje van de plek waar hij woont. Hij observeert en beschrijft wat hij ziet. Als het mooi is, dan is het mooi. Als het lelijk is, dan is het lelijk.

Zijn reisboeken onderscheiden zich daardoor van vele reisschrijvers. Hij wordt chagrijnig bevonden. Cynisch. Maar het maakt allemaal niets uit, hij kan niet anders. Dit is de manier om te reizen, een andere manier is per definitie surrogaat.

In The Kingdom by the Sea besluit hij om langs de kust te reizen in het land waar hij al jaren woont. Maar wonend in Londen, heb je al snel het idee dat de hele wereld zich afspeelt binnen het tube-gebied. Als je er niet met de ondergrondse kunt komen, dan bestaat het niet. Hij begint in Margate en gaat dan rond, helemaal langs de kust om het land echt te leren kennen. Met de klok mee. Wandelend. Met de trein. Met de bus. Hij verblijft in bed and breakfasts of kleine hotelletjes en leert een heel ander land kennen.

Britten hebben vele vreemde eigenschappen. In de auto zitten kijken naar de kust. Alle kleine spoorlijnen langs de kust gereisd willen hebben. Mensen verwelkomen in je huis, maar dan verre van gastvrij zijn. Generaties op een eigen eiland zorgen blijkbaar voor vreemde gewoonten. Theroux woont er al jaren, maar als Amerikaan kan hij zich ook verwonderen over wat hij allemaal tegenkomt.

Zonder dat het een dagboek wordt, is het leuk om te lezen over alles wat hij ziet. Dagen dat er niets bijzonders is. Ontmoetingen met vreemde kostgangers. Wandelpaden die bijna niet meer te vinden zijn. Dorpjes waar helemaal niets te zien is. Pubs waar de vaste gasten hem vreemd aankijken. Prachtige stranden zonder bezoekers. Lelijke stranden vol met strandgasten.

Vroeger namen mijn ouders ook regelmatig mee op vakantie naar Groot-Brittannië, een aantal plaatsen waar Theroux langs kwam, herkende ik. Als klein jochie keek ik natuurlijk met andere ogen, maar toch is er genoeg blijven hangen voor een herkenning. Mooi.

Theroux is een geweldig schrijver en een geweldig reizigers. De combinatie is goud waard.

Citaat: “Alle reizigers zijn optimisten, dacht ik. Reizen is op zich zelf een vorm van actief optimisme. Ik dacht onder het reizen voortdurend: het zal wel goed gaan, ik zal interessante dingen zien, ik zal iets ontdekken, ik zal geen been breken of beroofd worden, en aan het eind van de dag zal ik een aardig oud huis vinden om te slapen. Alles zal prima gaan, en zelfs als dat niet gebeurt, zal het belangwekkend zijn – de moeite van de reis waard.” (p.141)
  privaterevolution | Mar 4, 2024 |
Adventure
  BooksInMirror | Feb 19, 2024 |
God, I hated this. I wanted to give up when I was halfway through, but some sick sense of perseverance compelled me to finish it.

I picked this up originally because I rather like travelogues; I didn't realize that Theroux is famous for the grim, bitter unhappiness of his travel writing (Theroux's theory is that "a lot of travel is misery and delay").

The problem is that Theroux never manages to make this misery and delay interesting. It's just tedious -- a hundred pages in, and you may be wondering why this grey misanthrope even gets out of bed in the morning but you're still not interested in his martyred quest around the British coastline. It doesn't help that Theroux is painfully repetitious. He has a handful of observations and conclusions that he will carelessly reuse again and again. God, those nuclear power stations suck! God, those railway enthusiasts suck! God, those Skinheads suck! Et cetera. The repetition of these points doesn't build to any greater theme or purpose: it's as if Theroux just didn't re-read his manuscript and hadn't realized that he'd used the exact same phrasing against the exact same target five times before.

God, I hated this. ( )
  proustbot | Jun 19, 2023 |
Delightfully ascerbic, and a time capsule of early '80s Britain—further removed from us than Theroux was from the Second World War that features in so many of the stories of the people he met, during his three-month clockwise journey of the coastal UK. I was recommended this by the podcast Backlisted, in which Andy Miller read the book's tour de force: a two page profile of the stereotypical British seaside town ("The muddy part of the shore was called the Flats, the marshy part the Levels, the stony part the Shingles, the pebbly part The Reach, and something a mile away was always called The Crumbles. The Manor, once very grand, was now a childrens' home. Every Easter two gangs from London fought on Marine Parade…") which ends with "It was raining." ( )
  adzebill | Aug 15, 2022 |
Showing 1-5 of 27 (next | show all)
Mr. Theroux is never less than readable, and many of his observations are disturbingly to the point. One scene, when his railway carriage of polite, self- effacing English folk is invaded by violent, swearing skinheads, will stick in the memory for a long time. It is exactly the sort of thing that happens often and everybody pretends not to notice. His perception of the kingdom of the sea may be a partial one, and in my view jaundiced, but it makes a stimulating book for all that.
added by John_Vaughan | editNY Times, Auberon Waugh (Jul 19, 1983)
 

» Add other authors (6 possible)

Author nameRoleType of authorWork?Status
Paul Therouxprimary authorall editionscalculated
Davids, TinkeTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Keith, RonNarratorsecondary authorsome editionsconfirmed

Belongs to Publisher Series

Grote ABC (790)
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
Related movies
Epigraph
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
'... er zijn hartstochtelijke pelgrims, vage buitenlanders en andere onterfden nodig om de "goede kanten" van dit bewonderenswaardige land te waarderen.'

Henry James, English Hours
'Een van de lessen van reizen is - dat een paar van de merkwaardigste volksstammen vlak naast je blijken te wonen.'
Robert Louis Stevenson, Across the Plains
Dedication
I dedicate this Book to those friends of mine in Britain who, giving me a welcome I must ever gratefully and proudly remember, left my judgment free; and who, loving their country, can bear the truth, when it is told good-humouredly and in a kind spirit. Adapted from Charles Dickens's dedication to American Notes, 1842
First words
Everyone seemed to be going to China that year, or else writing rude things about the Arabs, or being frank about Africa.
Quotations
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Original language
Canonical DDC/MDS
Canonical LCC

References to this work on external resources.

Wikipedia in English

None

Fiction. Literature. HTML:

After eleven years as an American living in London, the renowned travel writer Paul Theroux set out to travel clockwise around the coast of Great Britain to find out what the British were really like. The result is this perceptive, hilarious record of the journey. Whether in Cornwall or Wales, Ulster or Scotland, the people he encountered along the way revealed far more of themselves than they perhaps intended to display to a stranger. Theroux captured their rich and varied conversational commentary with caustic wit and penetrating insight.

.

No library descriptions found.

Book description
Haiku summary

Current Discussions

None

Popular covers

Quick Links

Rating

Average: (3.52)
0.5 2
1 5
1.5 2
2 23
2.5 3
3 76
3.5 21
4 88
4.5 8
5 35

Is this you?

Become a LibraryThing Author.

 

About | Contact | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 209,015,197 books! | Top bar: Always visible