HomeGroupsTalkZeitgeist
This site uses cookies to deliver our services, improve performance, for analytics, and (if not signed in) for advertising. By using LibraryThing you acknowledge that you have read and understand our Terms of Service and Privacy Policy. Your use of the site and services is subject to these policies and terms.
Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

Cousin Bette by Honore De Balzac
Loading...
MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
1,735266,155 (3.91)93
Member:Samuel.Sotillo
Title:Cousin Bette
Authors:Honore De Balzac (Author)
Info:Penguin (1981), Mass Market Paperback
Collections:Your library, Books
Rating:
Tags:Books, Naturalism, French Fiction, 19th Century, Narrative

Work details

Cousin Bette by Honoré de Balzac (1846)

None.

Loading...

Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 93 mentions

English (21)  French (1)  Dutch (1)  Hebrew (1)  Portuguese (1)  Spanish (1)  All languages (26)
Showing 1-5 of 21 (next | show all)
Despite some narrative leaps and a reversal of fortune for several of the characters, I truly loved this novel. It was a perfect, snowy weekend for such. The pacing, except for the end, was sublime and supported with equal measures of vitriol and detail.

There is much to say about a family in decline, if not peril. I rank Cousin Bette with Buddenbrooks and The Sound and the Fury. ( )
  jonfaith | Feb 22, 2019 |
Es mi primer Balzac y quiza por eso le voy a dar mas puntuacion.

La historia aunque realmente no pasa demasiado, fluye continuamente. Balzac es un maestro de dibujar personajes, un libro muy entretenido.

He visto que varios otros comentarios dicen que no les gusta el libro porque los personajes son muy machistas. Si que lo son, y racistas pero supongo que en la epoca era lo normal.

( )
  trusmis | Sep 28, 2018 |
Bruce Pirie did a fine narration of this French classic. Baron Hulot is a great example of a person incapable of changing his character! ( )
  leslie.98 | May 16, 2017 |
Balzac usually does an excellent job of depicting women characters but he misses the mark in choosing to write a story about a woman embittered by being "passed over" by both her lovers and family and left a spinster. While I'm sure there were women in his time who would've wanted to take revenge for being never married off, Bette's indifference to marriage as a young woman doesn't fit with the kind of woman who would be bitter at not being married. It would have made more sense for Bette to be motivated by financial independence or just plain joy in others suffering. Quite frankly, in trying to give her a sympathetic motive, he watered down a character who should've been quite mercenary.
  Gayle_C._Bull | Mar 29, 2017 |
This is a tale of sex and money, and sex for money, and incidentally love and passion, but it is primarily a tale of revenge. The eponymous Cousin Bette, cousin of Baroness Hulot, wants to destroy the baroness's family for multiple reasons. This is not my favorite Balzac, but after the first hundred pages or so it was certainly a page turner.

Baron Hulot is what we would now call a sex addict, and he throws away his fortune on the current object of his affections. When the book opens, he is seeing Josepha, an opera singer/courtesan but she throws him over for a more wealthy duke who sets her up in a palatial home. Distraught, he spies a lovely woman on his way to Cousin Bette's and Bette is happy to introduce him to Madame Marneffe, who juggles multiple lovers and befriends Cousin Bette. Baroness Hulot, Adeline, knows of the baron's adulteries, forgives him in her Christian way, but suffers mightily. The family is rounded out by a son who is married to a daughter of M. Crevel (who figures in the plot in a big way) and a daughter, Hortense. The baron has thrown so much money away she doesn't have a dowry, but she falls in love with a Polish sculptor, Wenceslas, who was a count in his home country, who Cousin Bette has been protecting because he lives in an attic in her building. Eventually, she marries him, but discovering his liaison with Madame Marneffe, she doesn't follow her mother's example of unnatural toleration, but instead returns to live with her mother.

All this is prologue (except for the Wenceslas debacle). The main plot develops three years later, and is very complex but enjoyable in a train wreck sort of way. The reader can sympathize up to a point with Bette, but not her cunning vengeance. And the reader can also sympathize up to a point with all the more ambiguous characters. It is the unnaturally good ones, especially Adeline, that are a little hard to take. It is too much for me to go into all that happens, but suffice it say some characters come to a ghastly end.
2 vote rebeccanyc | Jun 21, 2016 |
Showing 1-5 of 21 (next | show all)
De wereld van deze roman is bevolkt met slechte karakters die elkaar poeslief en elegant ten val willen brengen. Hun gedragingen zijn bedriegelijk en leugenachtig, ze zijn altijd op eigen voordeel uit, alles wat ze zeggen maakt deel uit van hun machtsspel. De woorden van nicht Bette geven precies weer hoe de mensen met elkaar omgaan: ,,Je moet de mensen in de maatschappij zien als gereedschap dat je opneemt, gebruikt en weer weglegt al naar het je van dienst kan zijn.'

Balzac heeft niet alleen zijn personages breeduit getekend, ook in de talloze voortreffelijke dialogen, hij heeft daarnaast veel aandacht besteed aan de decors, waarin zij hun menselijke komedie opvoeren. Straten en wijken van Parijs beschrijft hij, interieurs van verschillende stand, veel couleur locale waar de feuilletonlezers van destijds al evenzeer van gesmuld zullen hebben als wij nu doen, die er de historische situatie beter door leren kennen.
added by PGCM | editTrouw, Tom van Deel (Dec 10, 1999)
 
a Cousine Bette is een adembenemend melodrama, waarin een keurige familie te gronde wordt gericht door de ongeneeslijke wellust van de heer des huizes en de heimelijke wraakzucht van een ongetrouwde en verbitterde nicht. Het aardige is dat nicht Bette, bijgenaamd `de Geit', door de familieleden juist als een loyale vertrouwelinge en beschermengel wordt gezien, met als gevolg dat zij tegen het eind snikkend rond haar sterfbed staan.

Van Bette schrijft Balzac dat zij `heerste, net als de jezuïeten, in het verborgene'. Pas de niets verhullende blik van de schrijver legt de waarheid bloot. `Hortenses ogen vulden zich met tranen, en van die aanblik genoot Bette met volle teugen, zoals een kat slobbert van de melk'. Voordien is Bette dan al afgeschilderd als een primitieve `natuurmens', gedreven door slechts één passie: afgunst jegens haar even mooie als deugdzame nicht Adeline, die getrouwd is met de wellustige baron Hulot. Ooit een hoge ambtenaar van Napoleon, ruïneert deze Hulot zichzelf en zijn familie door fortuinen uit te geven aan zijn maîtresses, die hem op hun beurt gewetenloos bedriegen. Het kost nicht Bette niet veel moeite om hem stiekem tot instrument van haar wraak te maken, nadat hij verliefd is geworden op haar doortrapte, maar beeldschone buurvrouw. De plot van de roman, vol list, bedrog en zelfs een dubbele gifmoord, herinnert aan die van een boulevardstuk, zoals wel vaker bij Balzac, maar dat vergeet en vergeef je moeiteloos dankzij de energie en de vaart, waarmee het verhaal op zijn fatale ontknoping afstevent.

Keukenmeid

In het voorwoord bij de Comédie humaine betoogt Balzac dat de schrijver niet alleen de `secretaris' van de geschiedenis, maar ook de `leermeester van de mens' moet zijn. Katholicisme en monarchie worden door hem aangeprezen als de twee onmisbare pijlers van de samenleving. Hij verdedigt zich daarom tegen het verwijt van `immoraliteit', dat elke `dappere' schrijver naar het hoofd krijgt geslingerd, en hij wijst erop dat bij hem de misdaad nooit ongestraft blijft. Inderdaad, in La Cousine Bette krijgen de schurken tenslotte niet de kans de vruchten te plukken van hun boosaardige intriges.
added by PGCM | editNRC, Arnold Heumakers (Jul 2, 1999)
 

» Add other authors (38 possible)

Author nameRoleType of authorWork?Status
Balzac, Honoré deprimary authorall editionsconfirmed
Crawford, Marion AytonTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Lorant, AndréEditorsecondary authorsome editionsconfirmed
Lysy, KatiaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Prose, FrancineIntroductionsecondary authorsome editionsconfirmed
Raine, KathleenTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Saintsbury, GeorgeEditorsecondary authorsome editionsconfirmed
Tuulos, MarkettaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Series (with order)
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
Epigraph
Dedication
First words
Towards the middle of July in the year 1838, one of those vehicles called "milords," then appearing in the Paris squares for the first time, was driving along the rue de l'Universite, bearing a stout man of medium height in the uniform of a captain in the National Guard.
Quotations
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
'Wat is de oorzaak van dit diepgewortelde kwaad?' vroeg de barones.
'Het verlies van religie,'antwoordde de arts, 'en de machtsovername van het kapitaal wat niets anders is dan verstokte zelfzucht. Vroeger betekende geld niet alles; voor de mensen golden toen hogere belangen en waarden, zoals een edelmoedige inborst, talent en het je inzetten voor de gemeenschap. Maar tegenwoordig heeft de wet het geld verheven tot de standaard waar alles aan wordt afgemeten, en het bezit ervan bepaalt iemands bevoegdheid in de politiek! Zo zijn sommige magistraten niet verkiesbaar, Jean-Jacques Rousseau zou niet verkiesbaar zijn! Door de steeds verdergaande verdeling van de erfgoederen wordt iedereen al op zijn twintigste ertoe gedwongen om in de eerste plaats aan zichzelf te denken. En nu hier in Frankrijk, ondanks de loffelijke pogingen van degenen die een reveil van het katholicisme nastreven, het religieus bewustzijn verdwijnt, is de noodzaak om fortuin maken maar een stap verwijderd van grootscheepse malversaties.
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
There have been at least 4 adaptations for film and television.
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
Original language
Canonical DDC/MDS

References to this work on external resources.

Wikipedia in English

None

Book description
La Cousine Bette est le récit d’une vengeance implacable, celle d’une vieille fille, Lisbeth Fischer, qui travaille à la destruction systématique d’une famille – sa famille. Le poison de jalousie et de haine qu’elle distille répand autour d’elle son venin mortifère ; la toile arachnéenne qu’elle tisse empiège ceux qui ont ouvert la boîte de Pandore de ses passions contrariées.
Nul ne sortira indemne de ce thriller réaliste, pas même le lecteur de Balzac, plongé dans un monde gangrené par la bassesse humaine et le pouvoir de l’argent.
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0140441603, Paperback)

Vividly bringing to life the rift between the old world and the new, Cousin Bette is an incisive study of vengeance, and the culmination of The Human Comedy.

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:22:13 -0400)

(see all 8 descriptions)

"...Cousin Bette is the story of a Vosges peasant who rebels against her scornful upper-class relatives, skillfully turning their selfish obsessions against them. The novel exemplifies what Henry James described as Balzac's 'huge, all-compassing, all-desiring, all-devouring love of reality'"--Cover, p. 4.… (more)

(summary from another edition)

» see all 10 descriptions

Quick Links

Popular covers

Rating

Average: (3.91)
0.5
1 3
1.5 4
2 12
2.5 5
3 46
3.5 10
4 98
4.5 15
5 70

Penguin Australia

An edition of this book was published by Penguin Australia.

» Publisher information page

Recorded Books

An edition of this book was published by Recorded Books.

» Publisher information page

Is this you?

Become a LibraryThing Author.

 

About | Contact | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 134,736,767 books! | Top bar: Always visible