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Maya's Notebook by Isabel Allende
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Maya's Notebook (2011)

by Isabel Allende

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This is the story of Maya Vidal who grows up in Berkeley, California but eventually ends up in Chilote, Chile. Abandoned by her parents as a baby, she is raised by her Chilean born grandmother and her husband (Popo) an astronomer at the university. Her childhood is idyllic until her beloved Popo dies of cancer. She feels abandoned by his death and she enters a rebellious period by skipping school, doing drugs and hanging out with unsavoury friends. Her behaviour alarms her grandmother and she is sent to a private facility inOregon. She manages to escape and ends up in Las Vegas where her life hits rock bottom.
The book is told in the present and the past. The present is her life spent in Chilote in Chile with her mother's friend Manuel. She has been sent here to escape the dangers and demons of her life in LV. Reluctant at first to enjoy the island, over time she grows to love the inhabitants and their customs. It gives her the opportunity to face her demons and to appreciate her circumstances.
This is a well told story with really interesting characters, in particular her grandmother Nini and her Popo. The ending is a little hard to believe but it is a story of the love of family and their ability to love you no matter what. ( )
  MaggieFlo | Apr 22, 2014 |
I love the way Allende uses language--her descriptions are so crisp. I didn't want this book to end it was so enjoyable. ( )
  obedah | Mar 26, 2014 |
The narrator and protagonist of 'Maya's Notebook' is a 19-year-old-girl who grows up in Berkeley, California, and falls into a life of drug addiction and crime. To rescue Maya, and save her from the criminal types pursuing her, Maya's Chilean grandmother sends her to a remote island off the southern coast of Chile. Here she lives among a traditional rural people, the Chilote, who speak an older form of Spanish and have remained largely isolated from the materialism, crime, and fast-paced contemporary life which is our own.
  British-Section | Mar 24, 2014 |
Maya Vidal is an appealing narrator. She is tough, smart, articulate and resourceful, although her voice is often inconsistent. At times she seems inappropriately wise while at others she is more immature than one would expect a 20 year old to be. Maya tells her personal history in this tale of loss and redemption. Her story focuses not only on the monumental mistakes she makes during her adolescence, but also on her family history and eventual redemption on a remote Chilean island. The story oscillates from abandonment by her parents as a child to rescue by her grandparents and happiness in later childhood, acting out in adolescence leading to another period of abandonment and utter depravity in Las Vegas, followed by a second rescue and ultimate redemption in Chile orchestrated once again be her grandmother. The plot also oscillates between languid development in Chiloe and page-turning rapidity during the Las Vegas period. Allende has obvious biases when it comes to Chilean history and politics but this part of the novel was interesting and seemed necessary to completely explain her grandmother’s history. ( )
  ozzer | Feb 24, 2014 |
El cuaderno de Maya relata la vida de Maya Vidal, una adolescente americana cuya madre la dejó en la casa de sus abuelos cuando era un bebé y no la volvió a ver hasta varios años después, durante los cuales la niña inventó la imagen de su madre llegando a creer que era una princesa. Su padre, Andrés Vidal, tampoco estuvo muy presente. Su trabajo como piloto en una linea aérea y otros intereses lo mantuvieron muchos años alejado de su hija durante la infancia de esta última; por eso, Maya es criada por sus abuelos. Nidia Vidal, la abuela, es una chilena energética y cariñosa, que se había mudado a Toronto con su hijo Andrés tras la muerte de su primer esposo, Felipe Vidal, durante el Golpe de Estado en Chile de 1973, y más tarde a Berkeley, California, donde transcurrió la infancia de Maya. Su segundo marido, el astrónomo y profesor Paul Ditson II, fue un verdadero abuelo para Maya, que lo llamaba cariñosamente "mi Popo".
Cuando su querido abuelo muere de un cáncer fulminante, Maya sufre un durísimo golpe. Empieza a consumir drogas con dos amigas de su escuela. Un lío la lleva a otro y pronto la dulce niña se transforma en una adolescente rebelde aplastada por la presión social, la falta de límites y una capacidad infinita para mentir sin escrúpulos. Su abuela está deprimida por la muerte de su esposo y su padre siempre está trabajando, de modo que nadie se da cuenta del gran cambio producido en Maya. Ella empieza a consumir drogas, a tener relaciones sexuales y a planear negocios ilícitos. No es hasta que sufre un accidente que la abuela advierte los problemas de su nieta.
Así es como Maya termina en un centro de rehabilitación en Oregón. Ahí se queda por un largo periodo en el que experimenta cierta mejoría, haciendo ejercicio y cuidando de algunos animales. Sin embargo, Maya está muy enfadada con su familia por mandarla al centro de rehabilitación, especialmente con su padre, al que siente que no le importa. Pocos días antes de que su reclusión acabe le piden que se quede unos meses más y ella decide escapar para "darle una lección a su padre". Aprovecha una situación de emergencia y corre hasta una carretera donde le pide a un camionero que la lleve. Roy Fedgewick, el conductor, accede, pero acaba violándola. Aun así la lleva a Las Vegas, donde Maya se dispone a llamar a su abuela para pedir que la recoja. Como Nidia Vidal no se encontraba en casa esa noche, Maya pospone la llamada para el día siguiente. Pero esa noche conoce a Brandon Leeman, un narcotraficante que la contrata para hacerle recados. Con Leeman Maya se perderá en un mundo de drogas y negocios ilegales que serán su ruina.
Seis meses después, Maya acompaña a Leeman a esconder unas bolsas que contienen dinero falsificado y unas valiosas placas que permitirían fabricar más, quedando encargada de transmitir la información de su paradero a Adam Trevor, el hermano del narcotraficante. Pero Leeman es asesinado de improviso por sus socios, que también quieren atrapar a Maya, dado que ella sabe demasiado. Ella logra huir gracias a la ayuda de un niño adicto llamado Freddy, pero se convierte en una mendiga lamentable que consumirá todo tipo de drogas por la adicción tan terrible que ha desarrollado.
Afortunadamente Maya es salvada por un grupo de mujeres que la cuidarán durante el proceso de desintoxicación y una breve rehabilitación y llamarán a su abuela después. Así, la chica deja de consumir drogas y confiesa a su abuela lo ocurrido en ese tiempo. Nidia Vidal hace que su nieta la lleve al lugar donde están escondidas las bolsas de Adam Trevor, quema el dinero y se guarda ella las placas.
Maya pasa un tiempo en un costoso centro de rehabilitación, pero luego su abuela decide mandarla a Chiloé, una pequeña isla chilena donde la muchacha podrá esconderse de sus peligrosos perseguidores: los dos socios de Brandon Leeman, que todavía quieren matarla, y el oficial Arana, un policía corrupto que desea conseguir las placas para falsificar dinero.
En Chiloé, la vida de Maya cambia completamente. Es un lugar tranquilo pero, para su sorpresa, le gusta. Se aloja en casa de Manuel Arias, un viejo amigo de su abuela que estuvo preso durante la dictadura de Augusto Pinochet, trauma que no ha superado completamente, pues suele sufrir claustrofobia y terribles pesadillas. Maya se gana el cariño de la mayoría de los habitantes, que la llaman "la gringuita", empieza a trabajar ayudando en la escuela y entrenando al equipo de fútbol infantil... La muchacha llega a querer verdaderamente a Manuel y desea averiguar más sobre su pasado para poder ayudarle; es así como se entera de las espantosas torturas a las que fue sometido junto con Felipe Vidal, el primer marido de su abuela. Descubre además que Manuel es su abuelo biológico, pues fue amante de su abuela y es el padre de Andrés Vidal.
Los nuevos conocimientos de Maya sobre el pasado de Manuel le permiten ayudarle a superar sus traumas. Además, su vida en la isla se vuelve más interesante cuando conoce a Daniel, un mochilero de Seattle que viene a Chiloé a hacer turismo. De él se enamora Maya por primera vez y empiezan una relación, pero luego él regresa a su ciudad y, a pesar de que intentan mantener el contacto a través de emails, acaban rompiendo. Esto hace que Maya se desespere, tenga un ataque de histeria y se emborrache por primera vez tras meses de abstención, pero Manuel logra hacerla recuperar la razón y poco a poco la chica se va consolando.
Es entonces cuando llega a Chiloé el oficial Arana, que ha dado con la pista de Maya gracias a unas fotos que Daniel publicó en la Red. Aborda a Maya cuando esta se encuentra sola en lo alto de un acantilado y le exige que le entregue las placas. Cuando ella le explica que no las tiene, Arana la golpea y la deja sin consciencia. Al despertar en el hospital, Maya se entera de que dos niños del pueblo la encontraron a ella y al oficial Arana al pie del acantilado, ella insconsciente y él muerto. La historia oficial es que Arana, "un turista", tropezó y Maya, al intentar sujetarle, cayó también. La joven sospecha que fueron los niños los que empujaron al policía al ver que la atacaba, pero no intenta averiguarlo para no meterles en líos. ( )
  Ronald22 | Dec 23, 2013 |
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The prioritising of story over voice suggests that it's not the aim of Maya's Notebook to plunge the reader into the grim existence of a real-life Maya; this is a tale of revelations and resolutions, and the plot is more answerable to its own turns than to the brutal possibilities of reality. Despite the observations about the number of young people lost to street violence, crime and slavery, or because of them, the driving force of this novel is ultimately resilience – the power of love and acceptance to face down terrible things.
added by ozzer | editThe Guardian, Emily Perkins (May 30, 2013)
 
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Epigraph
Tell me, what else should I have done?
Doesn't everything die at last, and too soon?
Tell me, what is it you plan to do
with your one wild and precious life?
-Mary Oliver, "The Summer Day"
Dedication
A los adolescentes de mi tribu: Alejandro, Andrea, Nicole, Sabrina, Aristotelis y Achilleas
For the teenagers of my tribe:
Alejandro, Andrea, Nicole, Sabrina, Aristotelis, and Achilleas
First words
A week ago my grandmother gave me a dry-eyed hug at the San Francisco airport and told me again that if I valued my life at all, I should not get in touch with anyone I knew until we could be sure my enemies were no longer looking for me.
Quotations
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series

References to this work on external resources.

Wikipedia in English

None

Book description
Haiku summary

No descriptions found.

After the death of her beloved grandfather, nineteen-year-old Maya Vidal, turning to drugs, alcohol, and petty crimes, becomes trapped in a war between assassins, the police, the FBI, and Interpol, until her grandmother helps her escape to a remote island off the coast of Chile where she tries to make sense of her life.… (more)

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