HomeGroupsTalkZeitgeist
Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

Maya's Notebook by Isabel Allende
Loading...

Maya's Notebook (2011)

by Isabel Allende

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
440None23,800 (3.67)14
None

None.

Loading...

Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 14 mentions

English (19)  Spanish (9)  Dutch (3)  All languages (31)
Showing 1-5 of 19 (next | show all)
I love the way Allende uses language--her descriptions are so crisp. I didn't want this book to end it was so enjoyable. ( )
  obedah | Mar 26, 2014 |
The narrator and protagonist of 'Maya's Notebook' is a 19-year-old-girl who grows up in Berkeley, California, and falls into a life of drug addiction and crime. To rescue Maya, and save her from the criminal types pursuing her, Maya's Chilean grandmother sends her to a remote island off the southern coast of Chile. Here she lives among a traditional rural people, the Chilote, who speak an older form of Spanish and have remained largely isolated from the materialism, crime, and fast-paced contemporary life which is our own.
  British-Section | Mar 24, 2014 |
Maya Vidal is an appealing narrator. She is tough, smart, articulate and resourceful, although her voice is often inconsistent. At times she seems inappropriately wise while at others she is more immature than one would expect a 20 year old to be. Maya tells her personal history in this tale of loss and redemption. Her story focuses not only on the monumental mistakes she makes during her adolescence, but also on her family history and eventual redemption on a remote Chilean island. The story oscillates from abandonment by her parents as a child to rescue by her grandparents and happiness in later childhood, acting out in adolescence leading to another period of abandonment and utter depravity in Las Vegas, followed by a second rescue and ultimate redemption in Chile orchestrated once again be her grandmother. The plot also oscillates between languid development in Chiloe and page-turning rapidity during the Las Vegas period. Allende has obvious biases when it comes to Chilean history and politics but this part of the novel was interesting and seemed necessary to completely explain her grandmother’s history. ( )
  ozzer | Feb 24, 2014 |
El cuaderno de Maya relata la vida de Maya Vidal, una adolescente americana cuya madre la dejó en la casa de sus abuelos cuando era un bebé y no la volvió a ver hasta varios años después, durante los cuales la niña inventó la imagen de su madre llegando a creer que era una princesa. Su padre, Andrés Vidal, tampoco estuvo muy presente. Su trabajo como piloto en una linea aérea y otros intereses lo mantuvieron muchos años alejado de su hija durante la infancia de esta última; por eso, Maya es criada por sus abuelos. Nidia Vidal, la abuela, es una chilena energética y cariñosa, que se había mudado a Toronto con su hijo Andrés tras la muerte de su primer esposo, Felipe Vidal, durante el Golpe de Estado en Chile de 1973, y más tarde a Berkeley, California, donde transcurrió la infancia de Maya. Su segundo marido, el astrónomo y profesor Paul Ditson II, fue un verdadero abuelo para Maya, que lo llamaba cariñosamente "mi Popo".
Cuando su querido abuelo muere de un cáncer fulminante, Maya sufre un durísimo golpe. Empieza a consumir drogas con dos amigas de su escuela. Un lío la lleva a otro y pronto la dulce niña se transforma en una adolescente rebelde aplastada por la presión social, la falta de límites y una capacidad infinita para mentir sin escrúpulos. Su abuela está deprimida por la muerte de su esposo y su padre siempre está trabajando, de modo que nadie se da cuenta del gran cambio producido en Maya. Ella empieza a consumir drogas, a tener relaciones sexuales y a planear negocios ilícitos. No es hasta que sufre un accidente que la abuela advierte los problemas de su nieta.
Así es como Maya termina en un centro de rehabilitación en Oregón. Ahí se queda por un largo periodo en el que experimenta cierta mejoría, haciendo ejercicio y cuidando de algunos animales. Sin embargo, Maya está muy enfadada con su familia por mandarla al centro de rehabilitación, especialmente con su padre, al que siente que no le importa. Pocos días antes de que su reclusión acabe le piden que se quede unos meses más y ella decide escapar para "darle una lección a su padre". Aprovecha una situación de emergencia y corre hasta una carretera donde le pide a un camionero que la lleve. Roy Fedgewick, el conductor, accede, pero acaba violándola. Aun así la lleva a Las Vegas, donde Maya se dispone a llamar a su abuela para pedir que la recoja. Como Nidia Vidal no se encontraba en casa esa noche, Maya pospone la llamada para el día siguiente. Pero esa noche conoce a Brandon Leeman, un narcotraficante que la contrata para hacerle recados. Con Leeman Maya se perderá en un mundo de drogas y negocios ilegales que serán su ruina.
Seis meses después, Maya acompaña a Leeman a esconder unas bolsas que contienen dinero falsificado y unas valiosas placas que permitirían fabricar más, quedando encargada de transmitir la información de su paradero a Adam Trevor, el hermano del narcotraficante. Pero Leeman es asesinado de improviso por sus socios, que también quieren atrapar a Maya, dado que ella sabe demasiado. Ella logra huir gracias a la ayuda de un niño adicto llamado Freddy, pero se convierte en una mendiga lamentable que consumirá todo tipo de drogas por la adicción tan terrible que ha desarrollado.
Afortunadamente Maya es salvada por un grupo de mujeres que la cuidarán durante el proceso de desintoxicación y una breve rehabilitación y llamarán a su abuela después. Así, la chica deja de consumir drogas y confiesa a su abuela lo ocurrido en ese tiempo. Nidia Vidal hace que su nieta la lleve al lugar donde están escondidas las bolsas de Adam Trevor, quema el dinero y se guarda ella las placas.
Maya pasa un tiempo en un costoso centro de rehabilitación, pero luego su abuela decide mandarla a Chiloé, una pequeña isla chilena donde la muchacha podrá esconderse de sus peligrosos perseguidores: los dos socios de Brandon Leeman, que todavía quieren matarla, y el oficial Arana, un policía corrupto que desea conseguir las placas para falsificar dinero.
En Chiloé, la vida de Maya cambia completamente. Es un lugar tranquilo pero, para su sorpresa, le gusta. Se aloja en casa de Manuel Arias, un viejo amigo de su abuela que estuvo preso durante la dictadura de Augusto Pinochet, trauma que no ha superado completamente, pues suele sufrir claustrofobia y terribles pesadillas. Maya se gana el cariño de la mayoría de los habitantes, que la llaman "la gringuita", empieza a trabajar ayudando en la escuela y entrenando al equipo de fútbol infantil... La muchacha llega a querer verdaderamente a Manuel y desea averiguar más sobre su pasado para poder ayudarle; es así como se entera de las espantosas torturas a las que fue sometido junto con Felipe Vidal, el primer marido de su abuela. Descubre además que Manuel es su abuelo biológico, pues fue amante de su abuela y es el padre de Andrés Vidal.
Los nuevos conocimientos de Maya sobre el pasado de Manuel le permiten ayudarle a superar sus traumas. Además, su vida en la isla se vuelve más interesante cuando conoce a Daniel, un mochilero de Seattle que viene a Chiloé a hacer turismo. De él se enamora Maya por primera vez y empiezan una relación, pero luego él regresa a su ciudad y, a pesar de que intentan mantener el contacto a través de emails, acaban rompiendo. Esto hace que Maya se desespere, tenga un ataque de histeria y se emborrache por primera vez tras meses de abstención, pero Manuel logra hacerla recuperar la razón y poco a poco la chica se va consolando.
Es entonces cuando llega a Chiloé el oficial Arana, que ha dado con la pista de Maya gracias a unas fotos que Daniel publicó en la Red. Aborda a Maya cuando esta se encuentra sola en lo alto de un acantilado y le exige que le entregue las placas. Cuando ella le explica que no las tiene, Arana la golpea y la deja sin consciencia. Al despertar en el hospital, Maya se entera de que dos niños del pueblo la encontraron a ella y al oficial Arana al pie del acantilado, ella insconsciente y él muerto. La historia oficial es que Arana, "un turista", tropezó y Maya, al intentar sujetarle, cayó también. La joven sospecha que fueron los niños los que empujaron al policía al ver que la atacaba, pero no intenta averiguarlo para no meterles en líos. ( )
  Ronald22 | Dec 23, 2013 |
See more reviews on The Best Books Ever!

On reflection, Maya's Notebook is a quiet story punctuated by big moments of loudness. The story is written from Maya's perspective as she writes about her life in a journal. It's half told in the present day, following her arrival in Chile, and half told as flashbacks, going back to Maya's childhood and upbringing, all the way up to meet with the present day. Telling the story out of order like that can be somewhat annoying, but overall it works here as we are let in, piece by piece, to the turmoil in Maya's life that caused her to be sent all the way to Chile.

I had a somewhat hard time getting into the story at first, but once I got used to the writing and got a little more immersed in Maya's world, it was a fairly fast read. The writing can sometimes be overly flowery, and Maya's dialogue doesn't always ring true for the way her character is described, but I chalk some of that up to differences in translation, as I believe the book was originally written in Spanish. The story can be slow at times, especially when Maya is in Chile, putting her life back together, and even the fast paced scenes back in Las Vegas are told with the advantage of hindsight, as Maya reflects on what happened to her. They're tense, but you know that she makes it out relatively okay, or she wouldn't be telling her story to the reader now.

Maya is an interesting character -- she's only around 20 or so in the present day section of the book, but her personality fluctuates wildly in maturity. Sometimes she is stone cold, sometimes she's oblivious, sometimes she acts out in inappropriate ways, and sometimes she's exactly like a giddy teenager, for example, when she falls head over heels in love with a guy who is passing through Chiloe, her small Chilean town. In other books, I'd probably be annoyed by this, but for Maya, who has had an unstable childhood and some very complicated teenage years, her acting out and mood swings make sense from a psychological standpoint. You do find yourself rooting for Maya, and for all of the people she grows to love in Chiloe, as she slowly becomes less stubborn and lets people in to her life.

I would probably classify this book as adult fiction with a young adult main character, or at least recommend it for more mature readers. This is both due to the subject matter and the pace that the story is told at. I don't mean to underestimate teen readers, but the tone and feel of the book feels much more "adult/general fiction" than young adult or new adult. There is a lot of violence, drug/alcohol use/abuse, and sex/prostitution in the story, so it isn't terribly appropriate for younger readers. ( )
  goorgoahead | Dec 4, 2013 |
Showing 1-5 of 19 (next | show all)
The prioritising of story over voice suggests that it's not the aim of Maya's Notebook to plunge the reader into the grim existence of a real-life Maya; this is a tale of revelations and resolutions, and the plot is more answerable to its own turns than to the brutal possibilities of reality. Despite the observations about the number of young people lost to street violence, crime and slavery, or because of them, the driving force of this novel is ultimately resilience – the power of love and acceptance to face down terrible things.
added by ozzer | editThe Guardian, Emily Perkins (May 30, 2013)
 
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Series (with order)
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
Epigraph
Tell me, what else should I have done?
Doesn't everything die at last, and too soon?
Tell me, what is it you plan to do
with your one wild and precious life?
-Mary Oliver, "The Summer Day"
Dedication
A los adolescentes de mi tribu: Alejandro, Andrea, Nicole, Sabrina, Aristotelis y Achilleas
For the teenagers of my tribe:
Alejandro, Andrea, Nicole, Sabrina, Aristotelis, and Achilleas
First words
A week ago my grandmother gave me a dry-eyed hug at the San Francisco airport and told me again that if I valued my life at all, I should not get in touch with anyone I knew until we could be sure my enemies were no longer looking for me.
Quotations
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series

References to this work on external resources.

Wikipedia in English

None

Book description
Haiku summary

No descriptions found.

After the death of her beloved grandfather, nineteen-year-old Maya Vidal, turning to drugs, alcohol, and petty crimes, becomes trapped in a war between assassins, the police, the FBI, and Interpol, until her grandmother helps her escape to a remote island off the coast of Chile where she tries to make sense of her life.… (more)

» see all 3 descriptions

Quick Links

Swap Ebooks Audio
1 avail.
17 wanted
6 pay2 pay

Popular covers

Rating

Average: (3.67)
0.5
1 1
1.5 2
2 7
2.5 1
3 22
3.5 14
4 39
4.5 7
5 14

Is this you?

Become a LibraryThing Author.

 

Help/FAQs | About | Privacy/Terms | Blog | Contact | LibraryThing.com | APIs | WikiThing | Common Knowledge | Legacy Libraries | Early Reviewers | 89,438,218 books! | Top bar: Always visible