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At Home with Books: How Booklovers Live with…
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At Home with Books: How Booklovers Live with and Care for Their Libraries

by Estelle Ellis, Caroline Seebohm

Other authors: Christopher Simon Sykes (Illustrator)

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A casa con i libri" è il titolo di questo volume, uno dei tanti nella mia cospicua biblioteca di famiglia. Libri che parlano dei libri e dei luoghi dove essi abitano. Biblioteche private o pubbliche, un altro post in tema, ma questa volta desidero affrontarlo dal punto di vista di chi le biblioteche le crea, le inventa, le alimenta, le cura, ne parla e ne scrive, oltre che gestirle.

In questo libro, un fotografo e scrittore, insieme a due signore scrittrici, hanno curato uno straordinario volume sull'arte di far vivere una biblioteca in maniera creativa ed intelligente. Non importa se la biblioteca sia piccola o grande, personale o pubblica, un bibliotecario, uomo o donna che sia, deve seguire un canone ben preciso sul quale si costruisce tutta la sua personalità. Un'arte, appunto.

Partiamo innanzitutto dalla considerazione che ci porta a chiedere perché ci si appassiona tanto ai libri, non tanto e non solo per amore della lettura, quanto sopratutto anche a quella passione che può diventare addirittura bizzarra, quella di collezionare libri, raccoglierli e sistemarli in una certa maniera.

Lasciamo per ora da parte le deviazioni di questa passione, occupiamoci di quella che è anche un lavoro. Pensiamo ad esempio, alla bibliofilia che sfocia poi in bibliomania. Restiamone fuori, per ora. Avrò modo di parlarne in altra occasione. Già l'ho fatto in passato su questo blog, ora mi piace affrontare questa passione in maniera leggera e appassionata, come hanno fatto gli autori di questo volume.

Le biblioteche pubbliche o private, grandi o piccole, esprimono qualcosa che va al di là della semplice lettura, del puro apprendimento. Una biblioteca è un legame con il passato, il presente ed il futuro. Le biblioteche accolgono nei loro spazi un "mezzo" che è anche il "messaggio", è il caso di dire con McLuhan e questo è il libro.

Senza i libri la storia sarebbe silente, la letteratura muta, la scienza azzoppata, il pensiero e la ricerca immobili. E cosa sarebbe oggi, nell'era della comunicazione, l'informazione senza i libri, anche se questi oggi possono presentarsi in veste diversa da quella tradizionale? Cartaceo o digitale che sia, il "mezzo" così chiamato continua ad esercitare il suo mestiere antico, trovandosi un posto ovunque e comunque sia possibile.

I libri si ammucchiano alla meglio, uno sull'altro su per le scale, nei corridoi, negli studi, in camera da letto, in cucina, nelle mansarde, nei ripostigli, non solo negli armadi, ma sopra, sotto e anche dentro, al posto della biancheria, nei ripostigli, negli scantinati, nelle cantine ed anche nei garage. Possono fare anche da muri divisori, finiscono accatastati anche nei bagni.

Non per essere usati come carta di servizio, ma come ore di attesa promettente per evasioni lente e sospirate. Finiscono, allora, per trasformarsi, durante una attenta lettura da chi parte di chi li ha tra le mani, in vere e proprie "evasioni" mentali. La "toilet" si rivela così essere il posto ideale per la migliore "consumazione" del sapere umano.

Ma qual è il modo migliore per ordinare una biblioteca? In ordine alfabetico, per argomenti, per soggetto, per autore, per colore, grandezza e formato? Oppure in maniera cronologica, per lingua, cultura, categoria? Chissà come vennero sistemati i primi libri, pardon! le prime "tavolette", nella biblioteca di Babilonia o in quella di Alessandria. Nel Tempio di Gerusalemme c'era una biblioteca sacra. Furono i Greci a dare inizio alle biblioteche private. Nel Medio Evo tutte le abbazie erano dotate di biblioteche. La prima università in Europa a dotarsi di una biblioteca fu la Sorbona di Parigi nel 1257.

Con l'invenzione della stampa la diffusione dei libri e delle biblioteche divenne un fatto naturale di democrazia e di conoscenza. Non più un fatto elitario, selettivo e gerarchico, bensì un fatto di vera e propria liberazione delle coscienze e delle menti fino ad allora legate a forme di pregiudizi, prevenzioni e preclusioni di vario genere che tutti conoscono. I libri si sono liberati e con essi le biblioteche. La gente vuole i libri e li vuole ovunque sia possibile tenerli e trovarli. I libri hanno una loro centralità per professione, cultura, arte, religione.

La potenza, la forza e il fascino del libro forse possono essere meglio espressi e compresi se pensiamo alle "sofferenze" che questo potente "mezzo" ha dovuto subire nel corso dei secoli. Non c'è bisogno di ricordare le vicende dei libri "proibiti" dalla religione, non solo da quella cristiana e cattolica, ma di tutte le religioni. Alle violenze subite dai tanti dittatori della storia umana, non ultimi i fuochi dei nazisti. Oggi si dice, da parte di chi crede di conoscere i libri, che il libro elettronico o digitale minaccia il libro cartaceo.

Affermazione questa che, a mio modesto parere, denota una grande e smaccata ignoranza della storia del libro e di come questo strumento, che è anche un "mezzo", spesso insostituibile, si sia evoluto e trasformato nel corso dei secoli. Una trasformazione ed evoluzione che è ancora "in progress" e che certamente darà sia ai libri che ai luoghi nel quali essi vengono accolti, raccolti e custoditi, le librerie e le biblioteche, una maniera del tutto nuova e diversa per vivere la biblioteca universale dell'universo. ( )
  AntonioGallo | Nov 2, 2017 |
I don't usually do coffee table books, but one about libraries, well, that's something else. Full of gorgeous photographs of private libraries to lust after. I particularly like that many of them have not been tidied specially - the Duke of Devonshire reclines with newspapers scattered on the floor, Keith Richards' shelves complete with apparently abandoned bottle of HP sauce. ( )
  tryphena | Oct 28, 2017 |
A coffee-table book for any author, writer, reader, or general book lover. This is not a book talking about decorating with books; this is about living with books and how they shape your home. Well worth finding and purchasing. ( )
  SESchend | Sep 6, 2017 |
A big coffee table book from 1995, of all kinds of libraries. There are personal libraries, ones in big English manors and the Welsh book town of Hay-on-Wye. Many of the libraries belong to serious collectors, some to voracious readers, some who also collect art, and a couple who are most interested in the appearance of their library. Of course, it is filled with big glossy pages of book porn. Photos of old English bookcases filled with leather-bound books and stacks of two hundred year old books by classic authors are everywhere. Biggest surprise- Keith Richards has beautiful copies of both Jane Eyre and Grimm's Fairy Tales on the shelf, along with the WWII books. ( )
  mstrust | Jun 28, 2015 |
To Ed, Who has the most beautiful library of all!! Love, Linda
  efeulner | May 2, 2014 |
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Author nameRoleType of authorWork?Status
Estelle Ellisprimary authorall editionscalculated
Seebohm, Carolinemain authorall editionsconfirmed
Sykes, Christopher SimonIllustratorsecondary authorall editionsconfirmed
Carabetta, SusanJacket Designsecondary authorsome editionsconfirmed
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Canonical title
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Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
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Awards and honors
Epigraph
I have seen men hazard their fortunes, go on long journeys halfway around the world, forge friendships, even lie, cheat, and steal, all for the gain of a book.
— A.S.W. Rosenbach
Dedication
To Sam, who was the first to say yes. — E.E.

For Sophie and Hugh, my favorite readers. — C.S.

For Karen. — C.S.S.
First words
Why do we feel so passionate about books, and why do we accumulate them in a seemingly uncontrollable fashion throughout our lives? Our libraries express something more than learning — they link us with the past, present, and future in a way that is portable, affordable, and aesthetically pleasurable.
Quotations
On disposing of unwanted books: If the books you are discarding don't seem worth the bother, leave them outside on a city street. They will almost certainly disappear within days.
Last words
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
Original language
Canonical DDC/MDS

References to this work on external resources.

Wikipedia in English (1)

Book description
Haiku summary

Amazon.com Amazon.com Review (ISBN 0517595001, Hardcover)

For the bibliophile anxious to enhance the home library, At Home with Books presents both practical advice and divine inspiration. Chapters on starting a collection, organizing the library, and caring for books offer useful information on categorizing, editing, storage, and space-saving--"break down the books into categories by subject matter ... and compare their quantities to the available shelf space. If necessary, measure. Consider the book's height as well as its width. You may need to adjust your shelves to optimize your space." "Library Lighting," "The Art of the Bookshelf," and "Library Ladders" further encourage collectors to create a personal space suitable for its intended purpose, yet reflective of one's passion--"shelf lighting can draw attention to cherished objects and volumes; track lights can highlight certain areas of your room." Interspersed throughout these highly helpful chapters are interviews with noteworthy bibliophiles, including Keith Richards, Loren and Frances Rothschild, Bill Blass, and Paul Getty, whose "literary lairs"--ranging from the classic book-lined walls to books in the kitchen and the bathroom--are beautifully photographed, making At Home with Books not only a valuable resource for the dedicated collector, but a beautiful addition to any collection.

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:10:31 -0400)

(see all 2 descriptions)

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