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Someone Else by Tonino Benacquista
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Someone Else (2001)

by Tonino Benacquista

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"Breathless pace. Touches effortlessly on identity, love, alcohol, and the cynicism of the business world."--Les Echos Who hasn't wanted to become "someone else"? Over a drink in Paris, two men give each other three years to see which one can more radically alter his life. Blin becomes a private detective. He takes on a new identity, even a surgically altered face. Gredzinski, a self-effacing corporate executive, discovers liquor that evening and rapidly yields to the sensuality and self-confidence induced by alcoholism. Things get complicated when Blin is hired by an ex-lover to find himself and when Gredzinski secretly follows his girlfriend to her home. A helter-skelter tale of humor and suspense. Winner of the literary prize RTL-Lire.… (more)

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This is one of those quirky European character studies I like so much. In this one, two strangers are randomly paired for a tennis game at their club. Their hard-fought game is described in detail, if you like tennis. If not, bear with it. After the game over more than a few drinks the two men, both approaching middle-age, confess their dissatisfaction with their lives, and their regrets at how different from their youthful dreams their lives have turned out. A challenge is proposed: they agree to meet in three years to see who has been able to change his life the most--who succeeds in making himself "someone else."

The two part, and do not meet again for most of the book. The stories of their lives over the next three years are told in alternating chapters. One of the men takes logical and planned steps to change his life; the other merely drifts along. Will they remember their plan to meet in three years? Which one will have changed the most?

The reader is taken along on a most enjoyable journey to discover the answers to these questions. ( )
  arubabookwoman | Sep 10, 2014 |
Qui n'a jamais fait le rêve d'être quelqu'un d'autre ? D'imaginer sa conscience prendre place derrière les rétines d'un autre, plus beau, plus fort, plus malin. Qui n'a jamais conçu l'expérience, simplement par jeu, en utilisant le si facile vecteur de l'évocation secrète, de se vêtir de la peau d'un autre comme l'on revêt une veste qui n'est pas la sienne. Comme on lui connaît maintenant l'habitude et le talent, Tonino Benacquista recueille dans sa main cette petite idée du quotidien et la pousse aussi loin qu'il le peut. C'est-à-dire très loin. Deux individus insatisfaits de leur existence, Thierry Blin et Nicolas Gredzinski se rencontrent sur un court de tennis pour échanger quelques balles. Ce qui, à priori, n'était qu'un petit exercice sur terre battue devient bientôt une bataille acharnée de deux lions en cage bien décidés à l'emporter. On ne cessera de compter tout au long du livre les petits cyclones que libèrera cette partie effrénée. La bataille ayant rapproché les deux hommes, après plusieurs heures d'une activité alcoolique forcenée, voilà qu'ils signent un pacte aux relents de souffre : trois ans pour devenir quelqu'un d'autre, le gagnant pourra exiger ce qu'il veut de l'autre. On apprendra que pour atteindre ce but, mille choses sont possibles, des radicales aux plus pernicieuses. On apprendra de la plume d'un Tonino Benacquista en très grande forme qu'il peut nous mener assez loin quand il dispose sur les vies de personnages effacés, blessures à vif, le sel d'une révolution totale : biffer les êtres et les choses qui trahissent notre histoire, jeter loin de soi un passé devenu trop lourd comme l'on jette une pierre dans un courant violent. Refermer le livre de nous-même pour en ouvrir un autre, encore vierge et à écrire. Et si le roman de Tonino Benacquista est passionnant, le changement d'identité ne nous tente plus du tout : devenir un autre qui n'aurait jamais l'idée d'ouvrir Quelqu'un d'autre, quel dommage ! --Hector Chavez
  PierreYvesMERCIER | Feb 19, 2012 |
Excellent ce livre..Quelques citations :«On devrait interdire l’alcool aux angoissés, ce sont des proies faciles : ils ont la faiblesse de croire, l’espace d’un soir, qu’ils ont droit à leur part de bonheur.»«Craignez les anxieux, le jour où ils n’auront plus peur, ils seront les maîtres du monde.»«Un mensonge qui fait ses preuves assez longtemps devient réalité.»«Chercher le prévisible en chacun, c’était nier l’irrationnel de tous, leur poésie, leur absurdité, leur libre arbitre.»«Les malheureux qui n’ont rien de particulier à vivre, à aimer, à penser, ou à donner, n’ont plus qu’une dernière petite joie dans la vie : les vices des autres.»Thierry Blin : un jumeau. ( )
  Raskol | Jul 13, 2011 |
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Hunter, AdrianaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Steinitz, ClaudiaÜbersetzersecondary authorsome editionsconfirmed
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