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Stella (2019)

by Takis Würger

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"In 1942, Friedrich, an even-keeled but unworldly young man, arrives in Berlin from bucolic Switzerland with dreams of becoming an artist. At a life drawing class, he is hypnotized by the beautiful model, Kristin, who soon becomes his energetic yet enigmatic guide to the bustling and cosmopolitan city, escorting him to underground jazz clubs where they drink cognac, dance, and kiss. The war feels far away to Friedrich, who falls in love with Kristin as they spend time together in his rooms at the Grand Hotel, but as the months pass, the mood in the city darkens as the Nazis tighten their hold on Berlin, terrorizing any who are deemed foes of the Reich. One day, Kristin comes back to Friedrich's rooms in tears, battered and bruised. She tells him that her real name is Stella, and that she is Jewish, passing for Aryan. More disturbing still, she has troubling connections with the Gestapo that Friedrich does not fully understand. As Friedrich confronts Stella's unimaginable choices, he finds himself woefully unprepared for the history he is living through. Based in part on a real historical character, Stella sets a tortured love story against the backdrop of wartime Berlin, and powerfully explores questions of naivet, young love, betrayal, and the horrors of history."--Provided by publisher.… (more)
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In 1942, despite the raging war, would-be artist Friedrich leaves the relative safety of his native Switzerland for Berlin, a city which haunts his imagination. Friedrich has barely started his art classes when he falls for the model, Kristin. Kristin appears to Friedrich to be whatever he is not – confident, worldly, enigmatic, glamorous. Despite Friedrich being something of an introvert, the two soon become lovers, sharing his rooms at the Grand Hotel and seemingly oblivious to the cataclysmic world events going on around them. Kristin, however, has her secrets. When, one day, she comes back battered, bruised and abused, Friedrich starts to realise that there is more to his lover than he realised at first – for a start, the fact that her real name is Stella and that she is a Jew, notwithstanding her surprising friendship with members of the Gestapo.

Stella is hardly the first novel inspired by the tragic situation of the Jews under the Nazi regime. Certainly, it will not be the last. Würger’s approach, however, is both original and sensitive. In choosing as his subject a real historical figure who chose to hide her Jewish identity, he confronts the reader with a moral dilemma which ultimately lies at the heart of the book – is all fair in love and war?

What also struck me about this novel is the narrative voice. This is a book full of extremes of passion – love, hate, lust, tears and laughter, life, death. Yet Friedrich, who acts as the narrator, is often detached and matter of fact. The chapters of the novel are set in consecutive months in 1942 – each starts with historical snippets, as if we’re reading a history book. This deliberate attempt to eschew melodrama makes the salient scenes of the novel more effective, shocking and moving. The final paragraphs, in which an older Friedrich abandons himself to nostalgia, are nothing short of heart-breaking.

Stella is a quick read but one which, I suspect, will not be easily forgotten.

https://endsoftheword.blogspot.com/2021/01/Stella-by-Takis-Wuerger.html ( )
  JosephCamilleri | Jan 1, 2022 |
Friedrich wächst in reichem Haushalt in der Schweiz auf; eigentlich fehlt es ihm an nichts, außer an der Liebe seiner Eltern. Für seine Mutter ist er eine Enttäuschung, sein Vater bevorzugt es die Welt zu bereisen statt sich um die Familie zu kümmern. Im Jahr 1942 beschließt er, das Nest am Genfer See zu verlassen und sich selbst ein Bild von den Gerüchten zu machen, die man über die deutsche Hauptstadt hört. In Berlin angekommen, will er wieder malen und lernt so an der Kunstschule Kristin kennen. Die junge Frau strotzt nur so vor Lebensfreude und mit Tristan haben sie einen Gefährten, der mit ihnen das schöne, süße Leben jenseits des Kriegs voll auskostet. Lange können sie ignorieren, was um sie herum geschieht, doch irgendwann platzt die Illusion, für Friedrich besonders hart, denn seine Geliebte ist nicht die Frau, für die er sie gehalten hat, sondern heißt Stella, ist Jüdin und schuldig unmenschlicher Verbrechen.

Das Jahr 2019 ist kaum zwei Monate alt und hat schon seit Wochen einen literarischen Skandal erster Güte: Tais Würgers zweiter Roman „Stella“. Nicht nur, weil man unmöglich der öffentlichen Diskussion um das Buch ausweichen kann, sondern vor allem, weil mir der Autor bereits mit seinem Debütroman „Der Club“ positiv in Erinnerung ist, war ich gespannt auf diese Geschichte. Enttäuscht wurde ich nicht, Würger ist ein überzeugender Erzähler, der hervorragend zu unterhalten weiß.

Ich mag auf die für mein Empfinden restlos dargelegten Argumente für und gegen diesen historischen Stoff nicht eingehen. Ob Takis Würger nur besonderes Aufsehen mit der Verarbeitung der Lebensgeschichte einer real existenten Person erheischen wollte, kann ich auch nicht beurteilen und die Frage nach dem rechtmäßigen Zugriff auf den Nachlass, entzieht sich sowieso meiner Beurteilungskraft. Von daher bleibe ich bei dem, wozu ich etwas sagen kann. Der Handlungsaufbau hat mir gut gefallen, insbesondere die Figur des Friedrich, um den es noch viel mehr geht als um die titelgebende Stella, ist ein interessanter Charakter, dessen Kindheitserfahrungen plausibel als prägende Erinnerungen auch einen Einfluss auf sein Dasein als Erwachsener hat. Verwunderlich, aber nicht minder glaubwürdig das Leben im Kriegsberlin derjenigen, die Geld und Macht hatten. Das Hotel Adlon kann den Schein der Unbekümmertheit und Normalität erstaunlich lange aufrechterhalten und bietet seinen Gästen den gewohnten Komfort. Die Atmosphäre ist dem Autor zweifelsohne authentisch gelungen.

Wie immer bei Literatur, die zur Zeit der Nazi-Herrschaft angesiedelt ist – und insbesondere wenn auf reale Ereignisse zurückgegriffen wird – drängt sich die Frage nach Schuld und Täterschaft auf. In diesem Fall ist sie einfach zu beantworten, nur kurz glaubt man wirklich an das arme Mädchen, das in einer moralischen Zwickmühle steckt, allzu lange nimmt man ihr das nicht ab. Allerdings war für mich fast noch entscheidender die Frage nach Friedrichs Position: er kommt letztlich als Kriegsgaffer nach Berlin, er sieht zu und versteht, was geschieht, aber als Schweizer hat er ja mit allem nichts zu tun: ist das nicht ebenso schändlich? ( )
1 vote miss.mesmerized | Feb 21, 2019 |
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Für meinen Urgrossvater Willi Waga, der 1941 während der Aktion 14 vergast wurde.
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Im Jahr 1922 verurteilte ein Richter Adolf Hitler zu drei Monaten Gefängnis wegen Landfriedensbruchs, ein englischer forscher entdeckte das Grab Tutenchamuns, James Joyce veröffentlichte den Roman Ulysses, die Kommunistische Partei Russlands wählte Josef Stalin zum Generalsekretär und ich wurde geboren.
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