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Eva Luna by Isabel Allende
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Eva Luna (1987)

by Isabel Allende

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Series: Eva Luna (book 1)

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Il mio percorso verso questo romanzo è stato piuttosto strano, dato che ho letto prima Eva Luna racconta e solamente poi questo libro, sovvertendo l’ordine di scrittura e di pubblicazione. D’altra parte, questo fatto non ha assolutamente inficiato la piacevolezza della lettura, anzi; ritrovare alcuni personaggi e conoscere più a fondo la loro storia mi ha fatto soltanto piacere (e penso che questa sensazione sia stata provata anche da chi ha letto i libri “in ordine”).

E’ questo, senza alcun dubbio, il pregio maggiore dei libri della Allende: la creazione un gruppo di personaggi assolutamente fuori dal normale, dalle vite piene di episodi incredibili, e allo stesso tempo capace di mostrare una realisticità non indifferente, che permette di empatizzare e identificarsi con loro (o detestarli con forza, a seconda).

In particolare, mi sono piaciuti tantissimo Rìad e Rolf, e mi ha fatto piacere rivedere la maestra Inés, che avrà lo spazio che merita in uno dei racconti della raccolta di cui ho parlato più su.
Rìad è un personaggio buono ma imperfetto, che proprio per questo si fa amare; il sentimento paterno che prova verso Eva è bellissimo. Non sono riuscita ad apprezzare del tutto una certa svolta che la Allende ha fatto vivere a questo personaggio, tuttavia continuo ad apprezzarlo.
Rolf appare soprattutto nella seconda parte del libro, cosa che un po’ m’è spiaciuta, perché il suo personaggio mi interessava molto. A volte mi è sembrato che il suo sviluppo andasse un po’ “a balzi”, ma in generale è davvero ben descritto; leggere dell’incrociarsi della sua vita e di quella di Eva è stato bello.

Ed è proprio lei che risalta su tutti, com’è giusto che sia: Eva Luna. Non mi sorprende che l’Allende abbia scritto la raccolta di racconti citata prima; la voce di Eva Luna è sorprendente e meritava altro spazio tutto per sé. E’ impossibile non sovrapporre un poco queste due figure femminili – non confondendole, ma trovando per ognuna nuove sfumature, grazie al carattere dell’altra.
Eva è forte, determinata e pronta a percorrere il cammino che la porterà a una completa coscienza di sé: possiamo osservarla mentre cresce, mentre diventa prima una ragazza, poi una giovane donna, ma soprattutto la seguiamo mentre si scopre attraverso l’amore, che rimane uno dei punti fermi della narrazione della Allende.
Amore che appare in molte delle sue sfaccettature: quello carnale, quello della famiglia, quello sentimentale (si potrebbe definirlo quasi spirituale), quello per le parole…
Mi è sembrato che fosse soprattutto quest’ultimo ad aleggiare sopra tutte le pagine di questo libro, permeando quasi tutte le azioni di Eva Luna. Il suo amore per le storie è insopprimibile e, di nuovo, non riesco a fare a meno di individuare qualcosa dell’autrice stessa in questo atteggiamento.

La Allende, tra l’altro, riesce a rendere giustizia a questo suo amore scrivendo davvero bene, con uno stile espressivo che riesce a raccontare situazioni e personaggi talvolta con ampie vedute e leggere digressioni, altre volte concentrandosi su particolari specifici e interessanti.
Riesce a gestire bene anche l’alternarsi della narrazione in prima e in terza persona singolare (la prima persona è dedicata esclusivamente a Eva, la terza a Rolf).

Non mi ha del tutto convinta, invece, l’andamento generale della storia. Da quando Eva Luna arriva ad Agua Santa le vicende sembrano perdere un poco del loro mordente; come se l’Allende si stesse dirigendo verso la fine del libro in modo un po’ troppo frettoloso per i miei gusti. Di solito è un’autrice che riesce a alternare con sapienza parti in cui “comprime” un lungo lasso di tempo in pochi periodi, e parti in cui invece si concentra nella descrizioni di avvenimenti anche brevi, ma fondamentali; in questo caso, invece, mi sembra che si vada verso il finale come se si stesse seguendo una climax discendente. Non che diventi una brutta lettura, per carità – avrei evitato di scrivere i complimenti che ho rivolto all’autrice nei paragrafi qui sopra, se fosse stato così! Semplicemente, credo che la prima parte sia decisamente più piacevole.

In ogni caso, avendo ormai letto qualche libro della Allende, posso affermare che è un’autrice nelle mie corde; credo sia arrivato il momento di affrontare il suo romanzo più celebre, La casa degli spiriti. Intanto, Eva Luna si merita senza dubbio un ottimo voto! ( )
  Dasly | Feb 18, 2014 |
The plot of this book was so slow to come about. I was really disappointed in how slow the purpose of the book moved, but really enjoyed the poetic narration. This book was vivid and very inciting to the senses, but lacked in substantial plot until the very end. I was a love story and a political piece, but neither were apparent at all until the last 80 pages or so. In our book club, we talked about how each character didn't really have much depth. The character was what their personality flaws made them out to be, and nothing more. The Turk was a nice man who was constantly making up for his harelip by being overly generous and self-pardoning. The only character that seemed to be able to have any real personality despite their characteristic flaw was Mimi. The strings of the bits of life that Eva gathered through the first 150 pages of the book finally wove together for the finale, but a lot of the back story could have been shortened to heighten the depth and drama of the really center of the book. This being said I did really enjoy the book as beautiful words strung together in a very memoir-esque novel. I'd give it 2.5 stars. It picked up a lot very late in the book and I became very interested in Eva as a person, eager to see how these chance meetings and various characters would shape her life. Not what I was expecting, but still an interesting book. ( )
  therealkat | Jan 29, 2013 |
I had been wanting to read some South american literature for awhile. Allende posed an excellent option.
Eva Luna is a modern day Scheherzade, her stories weave into her life and her people in beautiful moments. I love the part when the young Eva keeps looking at a picture of the sea all afternoon. The characters and their relations are beautiful, you can see the frailties of each of them easily, I don't see many authors who do this, expose every weakness of their characters. Political Power is also a theme well explored. ( )
  zasmine | Mar 5, 2012 |
Eva Luna is a young girl in Chile who has grown up without many boundaries beyond survival. Her conception was by chance and her father was never in her life, her mother died young, and from then on Eva bounces among employers and whoever will give her shelter, learning life on the fly as a matter of necessity. But as she becomes caught in the machinations of guerrilla warfare, her personality and sense of self solidifies in response to the determination and purpose of the fighters.

Allende does better atmospheric writing than plot-driven, as there were points at which I felt closer to the setting of the town and its cadence than I did to Eva herself. This novel has been described as picaresque, but I think it is better understood as its inverse: rather than setting and situation being tools to showcase character development, Eva's development seems to showcase her settings and cultural situation - or at least, that is how I was engaged by the book. Interesting way to tell a story, but I felt it wasn't wholly successful with so little story to have been told. ( )
  the_awesome_opossum | Sep 3, 2011 |
Interesting story of a girl and boy's roller-coaster rides through childhood. One curious element is that near the end the narrator brings her own reliability into question. ( )
  bkinetic | Feb 7, 2011 |
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Author nameRoleType of authorWork?Status
Isabel Allendeprimary authorall editionsconfirmed
Angelo MorinoTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
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Series (with order)
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
Epigraph
Then he said to Scheherazade: 'Sister, for the sake of Allah, tell us a story that will help pass the night ...'

     --A Thousand and One Tales of the Arabian Nights
Dedication
TO MY MOTHER,
who gave me a lot of stories
First words
My name is Eva, which means 'life', according to a book of names my mother consulted.
Quotations
Information from the Spanish Common Knowledge. Edit to localize it to the English one.
La muerte no existe, la gente sólo muere cuando la olvidan; si puedes recordarme, siempre estaré contigo
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Publisher series

References to this work on external resources.

Wikipedia in English

None

Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0553280589, Mass Market Paperback)

An exotic dance that beguiles and entices... The enchanted and enchanting account of a  contemporary Scheherazade, a wide-eyed American  teller-of-tales who triumphs over harsh reality  through the creative power of her own imagination...

(retrieved from Amazon Mon, 30 Sep 2013 13:57:52 -0400)

(see all 6 descriptions)

Born in the back room of the mansion where her mother toils, and herself in service from an early age, the enchanting and ever-enchanted Eva Luna escapes oppression through story telling. Rolf Carle flees Germany for South America, and ultimately works as a documentary film maker, to escape childhood memories of burying the concentration camp dead.… (more)

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Penguin Australia

Two editions of this book were published by Penguin Australia.

Editions: 0141045558, 0241951658

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