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Light Years by James Salter
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Light Years (1975)

by James Salter

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A unique novel in a style unlike any other I have read. A prose poem really, very evocative . Moving at times, annoying at others. Magnificent sentences but characters that are kept at a distance unfortunately. ( )
  stef7sa | Jan 5, 2017 |
El año pasado, leí el libro que James Salter (N. York 1925- N. York 2015), publicó con 87 años (después de más de tres décadas sin publicar): "Todo lo que Hay" . Me pareció un gran libro y quedé con ganas de poco a poco ir leyendo más libros suyos (no tuvo una producción abundante a pesar de haber vivido 90 años).
Ahora le ha tocado el turno a "Años Luz", publicada en 1975. Al terminarlo, he tenido la misma inmejorable impresión que con el anterior libro.

Al parecer, el libro estaba inspirado en vivencias e impresiones en torno a unos amigos y vecinos del matrimonio Salter: los Rosenthal, que vivían con sus dos hijas en una granja en New City, cerca del río Hudson. Salter fue recopilando información por las constantes conversaciones en sus cenas familiares compartidas. El verse reflejados en el libro provocó la ruptura de relaciones de los Rosenthal con los Salter. Un tiempo después dicho matrimonio se separó. Ciertamente, Salter, no estaba equivocado.
También se da la circunstancia de que James Salter se divorció de su esposa Ann poco después de publicado el libro, y seguramente también quedaría reflejado en él, las dificultades por las que atravesaba la relación con su mujer. En su diario había escrito con respecto a su matrimonio: "Cada año parece el peor".

En el libro, el matrimonio formado por Viri, arquitecto, su mujer Nedra, de singular elegancia, junto con sus hijas Franca y Danny y el perro Hadji, se alojaran en una granja en torno al río Hudson; en una suerte de paraiso natural. Alternaran su vida entre la granja y Manhatan. La granja adquiere un carácter simbólico, pues si por una parte supone una utopía , en el intento de conseguir una felicidad que no contamine a sus hijos; por otra parte, es una cárcel para el matrimonio mismo, donde sólo llegarán a conformar una relación de amistad; pero no conyugal.

La prosa de Salter, corrosiva y precisa, de pinceladas certeras y sin apenas adornos nos radiografía la crisis del matrimonio Berland. La incomunicación de la pareja, aparentando ser un matrimonio perfecto y proyectando su vida en torno a la felicidad de sus hijas:

"Su vida de pareja era dos cosas: era una vida, más o menos —como mínimo era la preparación para una vida—, y era una ilustración de la vida para sus hijas. Nunca se lo habían expresado mutuamente, pero estaban de acuerdo a este respecto, y las dos versiones de la vida se entreveraban de tal forma que cuando una de ellas estaba escondida la otra se manifestaba. Querían que sus hijas, en aquellos años, tuvieran lo imposible, no en el sentido de lo inalcanzable, sino en el sentido de lo puro."

Las infidelidades de ambos harán acto de presencia. Seguirán simulando el estado perfecto de cara a sus hijas, al exterior y a su propio autoengaño:

"Hay en realidad dos clases de vida. Hay como dice Viri, la que la gente cree que estás viviendo y hay la otra vida. Es esta otra la que causa el problema, la que anhelamos ver".

Salter nos irá narrando su vida, la de sus amigos; el crecimiento de las niñas y el inexorable efecto del paso del tiempo, el desengaño, la amargura, la soledad.

Sello editorial: Salamandra
Colección: Narrativa
La traducción corre a cargo de Jaime Zulaika.
( )
  FernandoH | Dec 11, 2016 |
A beautifully written book, one of my all time favorites. I read it twice and will read it again I am sure.
  Jan7Smith | Jul 19, 2016 |
5279. Light Years, by James Salter (read 21 May 2015) This is a 1975 novel telling of Viri and Nedra, a couple who live in the country outside New York City, and have two daughters, Frasca and Danny. Viri and Nedra are both adulterers and eventually divorce. Viri goes to Rome and marries a 33-year-old when he is 47. We learn about their friends, their children fornicating, etc., all told in limpid and evocative prose. There is no real plot, just a telling of events in their changing lives. Viri would have stayed married to Nedra but she insisted on divorce. Viri would have gone back to Nedra, even after he married in Rome, but Nedra was not open to such. I found the book mostly sad, and there was utterly no envy in my heart for the things that attracted either Viri or Nedra in their lives of fleeting joys and overwhelming sadnesses. Despite that, I could not fail to be moved by the word picture so expertly painted by Salter. I have to say the words said of Salter by Richard Ford: "It is an article of faith among readers of fiction that James Salter writes American sentences better than anyone writing today " strike me as insightful. ( )
1 vote Schmerguls | May 28, 2015 |
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James Salterprimary authorall editionscalculated
Ford, RichardIntroductionsecondary authorsome editionsconfirmed
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Dedication
First words
We dash the black river, its flats smooth as stone.
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Publisher's editors
Blurbers
Publisher series
Original language
Canonical DDC/MDS

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Wikipedia in English

None

Book description
Haiku summary

Amazon.com Product Description (ISBN 0679740732, Paperback)

This exquisite, resonant novel is a brilliant portrait of marriage by a contemporary American master. Even as he lingers over the lustrous surface of Viri and Nedra's marriage, James Salter makes us see the cracks that are spreading through it, flaws that will in time mar it beyond repair. "An unexpectedly moving ode to beautiful lives frayed by time."

(retrieved from Amazon Thu, 12 Mar 2015 18:25:00 -0400)

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This exquisite, resonant novel is a brilliant portrait of marriage by a contemporary American master. Even as he lingers over the lustrous surface of Viri and Nedra's marriage, James Salter makes us see the cracks that are spreading through it, flaws that will in time mar it beyond repair. "An unexpectedly moving ode to beautiful lives frayed by time."… (more)

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Penguin Australia

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