Search Site
This site uses cookies to deliver our services, improve performance, for analytics, and (if not signed in) for advertising. By using LibraryThing you acknowledge that you have read and understand our Terms of Service and Privacy Policy. Your use of the site and services is subject to these policies and terms.
Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.


Nervous Conditions (1988)

by Tsitsi Dangarembga

Other authors: See the other authors section.

Series: Nervous Conditions (1)

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
1,771367,755 (3.94)269
Tambudzai's opportunity for education comes only after the death of her brother. Moving to the mission school, her critical faculties develop rapidly, and become focused not just on her studies but also on the men and women of her family.

Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 269 mentions

Showing 1-5 of 36 (next | show all)
Why hasn't everyone read this book? Why isn't it taught in every high school English/social studies class when we teach colonialism? Why doesn't my enormous public library system have the sequel? ( )
  leahsusan | Mar 26, 2022 |
I read this book avidly. Dangaremba writing is precise and engaging. The plot is compelling. Her characters are so vivid and individual. It is one of the best novels I've read in a long time. Somehow she seamlessly sews together a coming of age story in all its universality with a story that also elaborates on the condition of indigenous people's living under colonialism. Right now, when these issues of justice and oppression are rising again to public attention, it felt particularly enlightening. ( )
  mermind | Jan 12, 2022 |
Back in the 1960s, when Zimbabwe was still called Rhodesia, a girl dreamed of a better life than ceaseless manual labor she sees her mother doing. She gets a few years in school, thanks to her uncle, a man with a degree who studied in the UK and who now supports an extended family. Her older brother is the one who gets to continue with school, until a tragedy gives her an opportunity she is determined to make work for her.

This is the first book in a trilogy by Zimbabwean author Tsitsi Dangarembga and I'll certainly be continuing my journey with Tambu as she fights for the opportunities an education might bring her. This was a well-crafted book that did not feel like a debut. Dangarembga plays off of the difference between Tambu and her cousin, a girl her age who went with her family to England and grew up there, only to be brought back as a teenager and expected to fit back into a deeply patriarchal and hierarchical society, which she finds impossible to do. The novel gives a glimpse of what life was like then for an ordinary Rhodesian, the enormous gap between the Black population and the colonists, and the enormous resiliency and tenacity of one girl. ( )
  RidgewayGirl | Oct 23, 2021 |
8. Nervous Conditions by Tsitsi Dangarembga
introduction: Kwame Anthony Appiah (2004)
published: 1988
format: 217-page paperback
acquired: December
read: Feb 14-28
time reading: 9 hr 17 min, 2.6 min/page
rating: 4½
locations: 1960’s Zimbabwe
about the author: born 1959 in Southern Rhodesia (now Zimbabwe)

I read this as part of my effort to read the 2020 BookerLong List, which includes [This Mournable Body]. That novel is part of a trilogy that includes this, [Nervous Conditions] (1988), and [The Book of Not] (2006). I plan to read the trilogy.

[Nervous Conditions] is considered one of the most important African books, with a theme on the limits of women in Africa. I was expecting dark disturbing stuff, and this was reinforced by the first line. The book opens, “I was not sorry when my brother died.” But "disturbing" is not the first thing on a readers mind while reading. More like "fascinating".

This novel captures a childhood world in 1960's rural Zimbabwe, where life depends on crops and a local river provides key necessities. And then it shows this child's view of education in a Protestant mission in a city. The novel rings with cultural clashes—rural vs urban, uneducated vs educated, and, especially, cultural customs and westernization. And it looks at the variations of privilege, sexism, and racism and the unexpected stresses these bring up. This was a terrific read. Recommended.

https://www.librarything.com/topic/328037#7443819 ( )
2 vote dchaikin | Mar 5, 2021 |
Nervous Conditions by Tsitsi Dangarembga is considered fictional but in fact is based on the author’s own life growing up in the then-called Rhodesia, Originally published in 1988, the book concentrates on the challenges faced by women in a country where they are far from equal to their male counterparts. The main character, Tambu, is an intelligent young girl growing up on a rural homestead but is only given an opportunity for higher education after the death of her older brother.

The first third of the book shows how her brother, as the only male child in her immediate family, received the most attention and privileges. As he is sent to missionary school, he learns to embrace western culture and shuns their own ways. When Tambu is given the same opportunity, her mother fears that she will lose her daughter in the same manner and indeed, Tambu does grow and change as she is educated and experiences the wider world. Tambu’s life is guided and controlled by the head of her extended family, her uncle, Babamukuru. As she goes to live with him and his family, she learns to see through the front that he projects to the actual man he is, flaws and all.

During Tambu’s growing years, her country’s change is on the horizon and although not much is mentioned in the book about political and social upheavals, we are given a front seat to observe how African women were slowly absorbing the transformations that were occurring. Nervous Conditions was an absorbing and interesting book showing from a woman’s perspective, Rhodesia under Colonial rule and how education could lift one from a primitive lifestyle of poverty and give them a greater understanding of their place in society. ( )
1 vote DeltaQueen50 | Nov 15, 2020 |
Showing 1-5 of 36 (next | show all)

» Add other authors (1 possible)

Author nameRoleType of authorWork?Status
Tsitsi Dangarembgaprimary authorall editionscalculated
Appiah, Kwame AnthonyIntroductionsecondary authorsome editionsconfirmed
Carlsson, IrjaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Cillario, GraziellaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Galle, ÉtienneTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Henny, HelenTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Olcina, EmiliTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Plenge, VagnTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Ponkala, LeilaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Trojanow, IlijaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Vittorio, Claudia diTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
צוקרמן, אמירTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Canonical title
Original title
Alternative titles
Original publication date
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
The condition of native is a nervous condition
From an introduction to Fanon's The Wretched of the Earth.
First words
I was not sorry when my brother died.
"It's the Englishness," she said. "It'll kill them all if they aren't careful..."
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Original language
Canonical DDC/MDS
Canonical LCC

References to this work on external resources.

Wikipedia in English (1)

Tambudzai's opportunity for education comes only after the death of her brother. Moving to the mission school, her critical faculties develop rapidly, and become focused not just on her studies but also on the men and women of her family.

No library descriptions found.

Book description
Detta är min favoritbok på grund av hur man får följa uppväxten i Afrika under fattiga förhållanden, och där möta människan och landet, inte bara problem.

Genom att läsa Rotlös kan man få en unik inblick i fattigdom, en önskan om utbildning och kvinnors situation. Tambua är en ung tjej som inte vill något annat än att få en utbildning så att hon kan hjälpa både henne själv och hennes familj. Men familjen är mycket fattig och har inte råd att skicka sina barn till skolan. De får ekonomiskt stöd från Tambuas farbror Bakamukuru som har turen att, genom att visa en enorm flit, få en gedigen utbildning först på en missionsskola. Och har därefter skickas först till Sydafrika, och senare till England för att fortsätta att lära sig och skaffa mer kunskap. Detta så att han, som är rektor vid missionärsskolan kan lära ut till sina landsmän.

Trots den finansiella hjälpen från farbrorn är det inledningsvis i huvudsak Tambus bror som får gå i skolan medan Tambua, efter att ha varit i skolan i ett år, måste stanna hemma de åren Bakamukuru är i England för att få vidareutbildning. Hon vill gå i skola så mycket, och önskar inget hellre än att lära sig saker och komma ut ur fattigdom och den stora fattigdom hon lever i varje dag. Så, utöver sitt tunga arbete på gården har hon sin egen lilla fält med majs. Hon har arbetat i gryningen varje dag under ett helt år på detta område för att sälja majs på marknaden och ha råd att gå i skolan. Familjen tror inte hon kommer att lyckas, vilket kräver mycket beslutsamhet och engagemang. Hennes bror verkar vara helt oförstående till hennes tuffa kamp på marken, när han tar en del av majs och ger barnen i skolan gratis. Detta orsakar en ännu djupare spricka mellan syskonen som redan har börjat glida isär när hennes bror inte längre verkar bry sig om familjen efter att han har börjat utbildning på skolan. När Tambua genom att åka med en lärare in till stan för att sälja majsen med hans hjälp, lyckas få en donation till henne terminsavgifter, får hon äntligen medel för att fortsätta i skolan. Men hade det inte varit för hans brors död, kunde hon inte få fortsätta så långt upp i årskurserna eftersom farbror Bakamukuru hade lovat att betala för utbildning för ett av barnen i varje familj, om föräldrarna inte har råd med det. Så det faktum att hennes bror dör, är hennes enda väg till fortsatt utbildning. Och hon är glad, även om det är svårt att lämna sin familj och Nyamarina, floden hon älskade att bada i och som gav henne hopp. Detta medan hennes familj fortfarande är utan hopp att få någon utbildning eller förbättring av sin levnadsstandard.

På missionskolan förstår Tambua att anpassa sig till de seder som är för flickor och hur kvinnor ska bete sig och tycker inte att hon begränsar sig så mycket, är ett anmärkningsvärt undantag ät när farbrorn tvingade mamman och pappan som levt tillsammans i många år att gifta sig i formella högtidsdräkter. Vid detta tillfällr känner Tambua starkt att hon inte vill delta. Men för Nyasha, hennes kusin som bodde i England med sin far, rektorn, i ett par år, är anpassningen mycket svårare. Nyasha har idéer och tankar hennes far inte tycker är lämpliga för en kvinna. Hon vill till exempel gå ut och dansa utan att tänka på hur hon då framstår i andra ögon. Det visar sig också att även Bakamukurus fru, Maiguru, som är högutbildad med en magisterexamen och arbetar som lärare, måste krympa sig själv att passa in i hur kvinnan ska vara. Tambua känner alltså att hon måste ta varje tillfälle till utbildning även om det innebär att hon inte kan se sin familj och vänner så mycket, hon får bara en chans, och kan inte låta den gå förbi henne. Utbildning är svaret på hennes drömmar om ett annat liv och hennes förhoppningar om att kunna hjälpa sin familj. För dem som är modiga, som moderns syster, är ett annat sätt att få vad du vill att stå upp för dig själv och inte vika ner sig, systern är fattig, och dessutom ogift och gravid, men får ändå på kvällstid en utbildning efter att ha frågat Bakamukuru om en vanligt jobb så hon kan bidra till att stödja familjen.

Läsning är för Tambua ett sätt att utvecklas till den kvinna hon vill vara. Tambua säger att hon läst allt från Enid Blyton till systrarna Brontë, och att allt gjorde intryck. När hon var upptagen i böckerna, visste hon att det handlade om att bilda sig, och var fylld med ett tack till författarna för att de tog henne till platser där ingen frågade om god smak etc. Nyasha introducerar Tambua till att läsning också är ett sätt att uppleva andra kulturer. Nyasha säger att hon läser böcker om verkliga människor och deras öden, om förhållandena i Sydafrika, araberna, japanska, brittiska och nazisterna. Nyasha hade visserligen mardrömmar om dessa saker, om dessa grymheter, men hon fortsätter att läsa ändå. Det finns så många saker hon vill veta, om judarnas anspråk på Palestina var rättmätiga, om monarkin var en rättvis form av regering, hur livet var före kolonisation och så vidare. Men Nyasha säger till Tambua att njuta av sina berättelser, det vill säga romaner hon läser av systrarna Brontë etc, så länge hon kan eftersom de inte är nog för att förstå en annan kultur. Här har Nyasha dock helt klart fel, även när man läser en berättelse kan få en inblick i en kultur och skapa förståelse. Detta är precis vad denna roman gör!
Haiku summary

Popular covers

Quick Links


Average: (3.94)
1 1
1.5 2
2 18
2.5 2
3 52
3.5 16
4 106
4.5 19
5 79

Is this you?

Become a LibraryThing Author.


About | Contact | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 170,040,460 books! | Top bar: Always visible