HomeGroupsTalkMoreZeitgeist
Search Site
This site uses cookies to deliver our services, improve performance, for analytics, and (if not signed in) for advertising. By using LibraryThing you acknowledge that you have read and understand our Terms of Service and Privacy Policy. Your use of the site and services is subject to these policies and terms.
Hide this

Results from Google Books

Click on a thumbnail to go to Google Books.

Loading...

The Elephant's Journey (2008)

by José Saramago

Other authors: See the other authors section.

MembersReviewsPopularityAverage ratingMentions
1,2717111,285 (3.71)156
"The enchanting tale of an elephant, his keeper, and their journey through sixteenth-century Europe, based on a true story." (from the back cover).
  1. 40
    Life of Pi by Yann Martel (joririchardson)
    joririchardson: Both books involve an exotic animal (a tiger and an elephant) and a young man who journeys with them. Both have a spiritual undertone.
  2. 00
    The Passion by Jeanette Winterson (CGlanovsky)
    CGlanovsky: Fictional characters interwoven with real historical figures and events ranging across the European continent.
  3. 00
    Tusk and Stone by Malcolm Bosse (joririchardson)
    joririchardson: This book provides a vivid picture into the life of a mahout, men who rode elephants in historical India.
  4. 00
    The Pope's Rhinoceros by Lawrence Norfolk (joririchardson)
    joririchardson: Both books are historically set and are about transporting large African animals across the world.
Loading...

Sign up for LibraryThing to find out whether you'll like this book.

No current Talk conversations about this book.

» See also 156 mentions

English (46)  Spanish (11)  Italian (5)  Portuguese (Portugal) (3)  Catalan (2)  Dutch (2)  Portuguese (Brazil) (1)  Danish (1)  All languages (71)
Showing 1-5 of 46 (next | show all)
Tot de dag dat ik dit boek(je) kocht, had ik nog nooit van José Saramago gehoord. Gezien ik, inzake fictie, voornamelijk Fantasy en SF lees, is het meeste daarbuiten onbekend gebied. Maar dan was ik (najaar 2014) in de Gutenberg Buchhandlung in Brussel en wou ik eens iets anders lezen en dan koos ik een boek als dit, vooral omdat de flaptekst me aanstond.

Saramago is een van de bekendste Portugese auteurs en schrijft blijkbaar (vooral?) boeken met een zekere gelaagdheid of die je aan het denken zetten.

En dat is niet anders in [b:Die Reise Des Elefanten Roman|11602066|Die Reise Des Elefanten Roman|José Saramago|https://s.gr-assets.com/assets/nophoto/book/50x75-a91bf249278a81aabab721ef782c4a74.png|5745551], dat een vertaalde versie is van het Portugese origineel. Gezien m'n kennis van het Portugees zich beperkt tot obrigado, is een vertaling een must. Ik moet zeggen, de Duitse versie is zeer goed te lezen, zelfs met een B1. Alleen de lay-out kan af en toe wat ergernissen opwekken; Saramago gebruikt in dialogen geen aanhalingstekens of vraagtekens, alles is gescheiden via komma's. Je moet dus wel je aandacht erbij houden om te weten wie wat zegt of vraagt, ook omdat het antwoord er vlak op volgt, ook gescheiden door komma's.

In dit boek vertelt Saramago het verhaal van een Indische olifant (Salomon) die met z'n mahut Subhro - een mahut is de begeleider, de verzorger van een olifant - als huwelijksgeschenk door koning João III van Portugal geschonken wordt aan aartshertog Maximiliaan van Oostenrijk en hoe dat allemaal in z'n werk gaat: de beslissing, de reis, de begeleiding, het hele logistieke proces, de tussentijdse overnachtingen, de overdracht van het dier en z'n verzorger aan de aartshertog en z'n gevolg, enz... Hoe de reis verloopt van Lissabon naar Valladolid en zo naar Wenen via Italië. Ook lees je wat de olifant (en de hele trein van ruiters, verzorgers, ...) moet ondergaan wat publieke belangstelling betreft, de weersomstandigheden, de manipulatie van de Kerk (priesters die om een "wonder" van de olifant "smeken"), de naamsveranderingen van Salomon en Subhro in een Duitse versie (ter wille van de aartshertog zelf).

Zoals ik al zei, het verhaal leest vlot. Ook kan je makkelijk meeleven met Subhro en z'n olifant, die als 2 handen op 1 buik zijn en elkaar goed aanvoelen en respecteren. In die tijd (16de eeuw) was er in Europa wellicht inderdaad niet veel geweten over exotische dieren en hoe daarmee om te gaan, vandaar dat de bevolking daarom zich de ogen uit hun kassen keken. Nu weten we al beter, maar in veel gevallen gaan we er spijtig genoeg niet respectvol mee om, omdat geld de wereld doet draaien. En dan krijg je te maken met bedreigde diersoorten.

Hoe dan ook, volgens bepaalde recensies is dit niet Saramago's beste werk. Dit kan ik uiteraard (nog?) niet zeggen. Z'n hit [b:De stad der blinden|3180325|De stad der blinden|José Saramago|https://d.gr-assets.com/books/1207849410s/3180325.jpg|3213039] (om nu één versie te linken) zou nog meer een aanrader zijn. Omdat 'Die Reise des Elefanten' mij zeer bevallen heeft - en daarom kan ik het eenieder, ook die die liefhebber zijn van Saramago's verhalen en stijl, aanbevelen -, zal ik (op termijn) de voormelde klassieker ook onder handen nemen, al dan niet gevolgd door [b:De stad der zienden|6891256|De stad der zienden|José Saramago|https://d.gr-assets.com/books/1253458356s/6891256.jpg|1090709] (niet noodzakelijk deze editie, 't kan evengoed weer in het Duits zijn). ( )
  TechThing | Jan 22, 2021 |
Hilarious and meditative tale of a (true) journey of an elephant from Lisbon to Vienna in the 15th Century, with Saramago's trademark staccato style, and great musings on the simplicity of the human race. A wonderful book. ( )
  ephemeral_future | Aug 20, 2020 |
People are quite right when they say that three is god's number, the number of peace and concord. When there are three in a group, one of the three can remain silent for a few
minutes without that silence being noticed. Trouble could arise, however, if one of the three men has been walking along plotting how best to get rid of his neighbor in order to
make off with his share of the provisions, and then invites the third man in the group to collaborate in this reprehensible scheme, only to be met with the regretful answer, I
can't, I'm afraid, I've already agreed to help him kill you. ( )
  aabtzu | May 18, 2020 |
Inspiriert von der wahren Geschichte eines indischen Elefanten, den man im 16. Jahrhundert auf spektakuläre Weise über Land und See von Spanien nach Wien überführte, erzählt Saramago meisterhaft und voller Ironie von den sagenhaften Abenteuern des Elefanten Salomon und seines gewitzten Mahuts.
Salomon ist als Besitz von Johann III. von Portugal nur noch gelitten. Das exotische Tier aus den fernen Kolonien fristet ein trostloses Dasein, bis die Königin auf die Idee kommt, ihn ihrem Vetter dem Großherzog Maximilian aus Wien zum Geschenk zu machen. Mit einem großen Tross wird Salomon samt seinem Mahut auf eine abenteuerliche Reise geschickt, an deren Ende die eindrucksvolle Überquerung der italienischen Alpen steht. Unterwegs lernt man nicht nur die Eigenheiten und Vorlieben des Elefanten kennen, sondern auch die der Menschen und der Gesellschaft um ihn herum. Dabei ist es der indische Mahut, der, Narr und Weiser zugleich, seine Zeitgenossen häufig demaskiert. Augenzwinkernd verknüpft Saramago in seinem Roman, der einen zuweilen an einen gewissen Ritter aus der Mancha denken lässt, Realität und Fiktion.
  Fredo68 | May 14, 2020 |
Beautifully written. Creative. ( )
  kakadoo202 | Dec 21, 2018 |
Showing 1-5 of 46 (next | show all)
The Elephant’s Journey is a work of great and sly charm, taking its time to weave the nets in which its readers will find themselves delightfully enmeshed.
 
The real genius, however, is to tell the tale ahistorically. The narrator zooms in and out, forward and back, so we get a good look at Suleiman plodding up ancient mountains overlooking a deep blue sea, as if from a helicopter
 
"The Elephant's Journey" is a tale rich in irony and empathy, regularly interrupted by witty reflections on human nature and arch commentary on the powerful who insult human dignity.
 
In The Elephant's Journey his reminder of the importance of the nonhuman is on a far larger scale. So it isn't surprising that I rank it very high in his work, and that it immediately, with no effort at all, joined the more forbidding novels that I have come to love best – The Stone Raft, Blindness, The Cave.
 

» Add other authors (19 possible)

Author nameRoleType of authorWork?Status
Saramago, Joséprimary authorall editionsconfirmed
Costa, Margaret JullTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Desti, RitaTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Gareis, MarianneTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Lemmens, HarrieTranslatorsecondary authorsome editionsconfirmed
Rio, Pilar delPrefacesecondary authorsome editionsconfirmed
You must log in to edit Common Knowledge data.
For more help see the Common Knowledge help page.
Canonical title
Original title
Alternative titles
Information from the Dutch Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
Original publication date
People/Characters
Important places
Important events
Related movies
Awards and honors
Epigraph
In the end, we always arrive at the place where we are expected.

Book of Itineraries
Dedication
For Pilar, who wouldn't let me die
First words
Strange though it may seem to anyone unaware of the importance of the marital bed in the efficient workings of public administration, regardless of whether that bed has been blessed by church or state or no one at all, the first step of an elephant's extraordinary journey to austria, which we propose to describe hereafter, took place in the royal apartments of the portuguese court, more or less at bedtime.
Quotations
Information from the German Common Knowledge. Edit to localize it to your language.
Lässt man der Zeit nur Zeit, werden alle Dinge des Universums sich ineinanderfügen.
Eine weinende Königin ist ein Schauspiel, bei dem es der Anstand gebietet, den Blick abzuwenden.
Last words
(Click to show. Warning: May contain spoilers.)
Disambiguation notice
Publisher's editors
Blurbers
Original language
Canonical DDC/MDS

References to this work on external resources.

Wikipedia in English (3)

"The enchanting tale of an elephant, his keeper, and their journey through sixteenth-century Europe, based on a true story." (from the back cover).

No library descriptions found.

Book description
In 1551, King Joao of Portugal makes a startling diplomatic move by giving Archduke Maximilian of Austria the elephant housed on Portuguese royal grounds. The problem is that the elephant needs to be transported from Lisbon to Vienna. Because the era is pre–jumbo jet and Vienna is not a seaport, Solomon the elephant must walk! Solomon’s trek across Europe, across mountains and rivers, accompanied by his Hindu keeper and a host of other retainers and attendants, is followed in this extremely amusing, historically resonant, fablelike, and technically challenging narrative. The astonishment that Solomon arouses en route is summed up in one person’s reaction: “Well, it isn’t every day that an elephant appears in our lives.” Solomon shows quiet heroism yet is never anthropomorphized: “Despite his poor sight, he shot them a stern glance, making it clear that he was not some fairground animal, but an honest worker who had been deprived of his job by unfortunate circumstances too complicated to go into, and had, so to speak, been forced to accept public charity.”
Haiku summary

Quick Links

Popular covers

Rating

Average: (3.71)
0.5 1
1 8
1.5 1
2 14
2.5 6
3 58
3.5 29
4 109
4.5 16
5 47

Is this you?

Become a LibraryThing Author.

 

About | Contact | Privacy/Terms | Help/FAQs | Blog | Store | APIs | TinyCat | Legacy Libraries | Early Reviewers | Common Knowledge | 160,358,993 books! | Top bar: Always visible