Picture of author.

Hugo Claus (1929–2008)

Author of The Sorrow of Belgium

290+ Works 5,754 Members 66 Reviews 14 Favorited
There is 1 open discussion about this author. See now.

About the Author

Author and artist Hugo Claus was born in Bruges, Belgium in 1929. While in Paris, in his early twenties, he explored surrealism, existentialism, and modernism as a member of the Cobra group of experimentalist artists. Later in Rome he concerned himself with filmmaking and actually produced a film show more called Friday for which he wrote the script himself. He can be regarded as the primary developer of a technique which has become known as intertextuality. Its application in The Sign of the Hamster led to accusations of plagiarism, an accusation which many critics rejected because of the recognizability of the references which vary from the classics to the Middle Ages and his own time. He gained recognition as painter, poet, playwright, filmmaker, and writer of classical, psychological, modernist, and experimentalist novels. His best known work is The Sorrow of Belgium. The book consists of two parts, the first strongly autobiographic, situated in a Roman Catholic boarding school in Belgium, from which Louis, the protagonist, is expelled. The second part describes the experiences of a large number of people, including Louis's mother and father, during and shortly after World War II. He was charged with blasphemy for the play Masscheroen because of his irreverent representation of the Holy Trinity on the stage. This charge and the possibility of plagiarism identify Claus as a controversial writer. He died by euthanasia in Antwerp, Belgium on March 19, 2008. (Bowker Author Biography) show less
Disambiguation Notice:

aka Dorothea van Male, Jan Hyoens, and Thea Streiner

(dut) aka Dorothea van Male, Anatole Ghekiere, Jan Hyoens, and Thea Streiner

Image credit: Hugo Claus in Vlaams Cultureel Centrum, november 15 1986

Series

Works by Hugo Claus

The Sorrow of Belgium (1983) 1,358 copies
De geruchten (1996) 357 copies
The Swordfish (1989) 298 copies
The Duck Hunt (1950) 259 copies
Wonder (2009) 231 copies
Omtrent Deedee (1963) 212 copies
De koele minnaar (1956) 169 copies
Een zachte vernieling (1988) 112 copies
Desire (1978) 104 copies
Onvoltooid verleden (1998) 104 copies
De hondsdagen (1952) 102 copies
Een slaapwandeling (2000) 77 copies
Vrijdag (1969) 76 copies
Suiker (1958) 74 copies
De zwarte keizer (1958) 71 copies
Schaamte (1972) 65 copies
Zeezucht (2003) 61 copies
Gedichten 1948-1993 (1994) 57 copies
De Oostakkerse gedichten (1955) 51 copies
De wolken (2011) 49 copies
Het laatste bed een verhaal (1998) 43 copies
Gedichten (1965) 42 copies
Verhalen (1999) 34 copies
Jessica ! (1977) 33 copies
De mensen hiernaast (1985) 28 copies
De verzoeking (1981) 27 copies
De groeten (2002) 26 copies
Ik schrijf je neer (2002) 24 copies
De schrijver een literaire estafette (2000) — Author — 23 copies
De sporen (1987) 22 copies
De romans (2004) 22 copies
Greetings: Selected Poems (2004) 22 copies
Natuurgetrouwer (1975) 20 copies
Gebed om geweld (1972) 20 copies
In geval van nood gedichten (2004) 20 copies
Acht toneelstukken (1988) 20 copies
Gedichten 1969-1978 (1979) 20 copies
Wreed geluk (1999) 17 copies
Het huis van de liefde (1999) 16 copies
De wangebeden (1978) 15 copies
Flagrant 14 copies
Chateau Migraine (1987) 14 copies
Karel Appel, schilder (1962) 14 copies
Van horen zeggen (1970) 13 copies
Het huis van Labdakos (1977) 13 copies
Sonnetten (1988) 12 copies
Gedichten 1948-2004 (2004) 11 copies
Morituri (1968) 11 copies
Het teken van de hamster (1979) 10 copies
Masscheroen 10 copies
Blindeman (1985) 10 copies
Je buik van pimpelmees (2013) 10 copies
Natuurgetrouw 10 copies
Serenade (1984) 10 copies
Phaedra (1980) 10 copies
De vossejacht (1972) 9 copies
Alle verhalen (2019) 9 copies
Alibi (1985) 8 copies
Blauw blauw een komedie (1973) 8 copies
In Kolonos (1986) 8 copies
De eieren van de kaaiman (1996) 8 copies
Orestes (1976) 8 copies
Gilles en de nacht (1988) 8 copies
Figuratief gedichten (1973) 8 copies
Heer Everzwijn gedichten (1970) 7 copies
Oktober '43 (1998) 7 copies
De verlossing (1996) 6 copies
Brieven 1947-1962 (2007) 6 copies
Dichterbij (2009) 6 copies
Mijn hart en ik (2002) 6 copies
Paal en perk 6 copies
Mijn honderd gedichten (1986) 6 copies
De Spaanse hoer 6 copies
Gevulde Contouren (1985) 6 copies
Schola nostra (1971) 6 copies
In het Wilde Westen (1973) 5 copies
Het mes 5 copies
Interieur (1971) 5 copies
Oedipus Thyestes (1975) 4 copies
De mooiste kleren (2009) 4 copies
Thyestes 4 copies
Getekend 4 copies
El deseo (1993) 4 copies
Claustrum 4 copies
Louis Paul Boon 4 copies
Oedipus (1971) 4 copies
El asombro (1995) 3 copies
Nieuwe tekeningen (2018) 3 copies
Eros 3 copies
Aan de evenaar (1973) 3 copies
Randstad 9 — Editor — 3 copies
Dag, jij (1971) 3 copies
Randstad 11-12 3 copies
Woordenloos (2004) 3 copies
Toneel (1993) 3 copies
Wrraaak ! 2 copies
Bewegen (1986) 2 copies
Toneel 2 (1989) 2 copies
Familiealbum 2 copies
Selected Poems, 1953-73 (1986) 2 copies
Visite ; Winteravond (1996) 2 copies
Randstad 1 — Editor — 2 copies
Een hooglied 2 copies
Het Hooglied van Salomo (1982) 2 copies
Zoek de zeven 2 copies
Gedichten, deel 1 (2004) 2 copies
Taptoe dicht 2 copies
Ach, Clemens 2 copies
Cruel bonheur (2003) 2 copies
Théâtre complet (1992) 2 copies
Wees gegroet 2 copies
Vieren Delen (1951) 2 copies
Perte Totale 2 copies
Randstad 5 — Editor — 2 copies
Escal-Vigor : scénario (2002) 2 copies
Randstad 13 — Editor — 2 copies
Veranneman (1985) 2 copies
Leeuw Van Vlaanderen, De (1985) 2 copies
Randstad 7 — Editor — 2 copies
Randstad 1 copy
Herbarium (2001) 1 copy
Warm en Koud 1 copy
Macbeth 1 copy
Impromptu 1 copy
Bijster 1 copy
Imitaties 1 copy
Gedichte aus belgien und den Niederlanden — Contributor — 1 copy
Dimensie 1 copy
Claus Hugo 1 copy
L' espadon 1 copy
Voor Pierre 1 copy
Rubens 1 copy
The Enemies 1 copy
El gatpenat 1 copy
Evergreens 1 copy
Antiphon 1 copy
Vrijdag 1 copy
Dynamo 1 copy
Fuga 1 copy
Sakrament (1994) 1 copy
Première 1 copy
Toneel 3 (1991) 1 copy
Dr. Faustus 1 copy
Randstad 10 1 copy
Een vrouw 1 copy
Familie 1 copy
ˆLe ‰tracce (2007) 1 copy
Gedichten 2 1 copy
Asperges 1 copy
Motet 1 copy
Emblemata 1 copy
Echolalia 1 copy
Tuga Belgije (2012) 1 copy
Voor Thomas 1 copy
Winteravond 1 copy
Randstad 2 1 copy
Fámy (2005) 1 copy

Associated Works

Hamlet (1603) — Translator, some editions — 32,427 copies
The Winter's Tale (1623) — Translator, some editions — 4,705 copies
Under Milk Wood (1954) — Translator, some editions — 2,688 copies
Portrait of the Artist as a Young Dog (1940) — Translator, some editions — 1,041 copies
Voor wie dit leest : proza en poëzie van 1920 tot heden (1959) — Contributor — 25 copies
Leesliefde in 100 & enige gedichten (2002) — Contributor — 21 copies
Dichters van deze tijd (1977) — Contributor — 21 copies
Voor wie dit leest : proza en poëzie van 1950 tot heden (1959) — Contributor — 20 copies
54 Vlaamse verhalen (1971) — Contributor — 17 copies
De beste korte verhalen van De Bezige Bij (1977) — Contributor — 13 copies
Elf uit Vlaanderen (1966) — Contributor — 5 copies
Büch's boeket 3 — Contributor — 5 copies
De Nevel van de Tijd (1992) — Author — 3 copies
Roger Raveel 70 — Contributor — 2 copies
Liefdesgedichten (1977) — Contributor — 1 copy

Tagged

16th century (158) 17th century (358) 20th century (164) Belgium (193) British (306) British literature (324) classic (900) classic literature (127) classics (1,054) Claus (185) Denmark (245) drama (2,970) Dutch (213) Dutch literature (284) Elizabethan (150) England (118) English (272) English literature (542) fiction (1,822) Folio Society (132) ghosts (118) Hamlet (199) literature (1,102) murder (144) novel (199) own (156) play (1,385) plays (1,589) poetry (876) read (449) Renaissance (166) revenge (145) Roman (262) script (106) stories (104) theatre (1,140) to-read (723) tragedy (776) Wales (151) William Shakespeare (2,954)

Common Knowledge

Canonical name
Claus, Hugo
Legal name
Claus, Hugo Maurice Julien
Other names
Ghekiere, Anatole
Van Male, Dorothea
Couperus, Conny
Birthdate
1929-04-05
Date of death
2008-03-19
Burial location
Cremated
Gender
male
Nationality
Belgium
Country (for map)
Belgium
Birthplace
Bruges, Belgium
Place of death
Antwerp, Belgium
Places of residence
Flanders, Belgium
Paris, France
Italy
Occupations
film director
painter
author
playwright
novelist
poet
Organizations
Cobra Group
Awards and honors
Constantijn Huygensprijs (1979)
Prijs der Nederlandse Letteren (1986)
Short biography
1929 Hugo Claus wordt op 5 april geboren in Brugge. Hij is de eerste zoon van drukker Jozef Claus en Germaine Vanderlinden. In 1930 al moet de kleine Hugo op kostschool. Vanaf 1931 woont het gezin Claus in Kortrijk. 1944 Claus volgt tijdens de oorlog Grieks-Latijnse op het Atheneum van Kortrijk. Verschillende leraars zijn er radicale flaminganten. Claus scoort goed voor Nederlands, minder voor wiskunde en goed gedrag. Hij wordt lid van de NSJV, de Nationaal-Socialistische Jeugd Vlaanderen. Dan stopt de oorlog. Na de oorlog wordt de drukkerij van het gezin vernield door het verzet. Jozef Claus wordt gevangen genomen en gaat tot 1946 achter de tralies. 1947 Jozef drukt Hugo's eerste dichtbundel Kleine reeks. Hugo Claus vlucht naar Frankrijk en verdient er geld met seizoensarbeid en zwarte suikerhandel. Daarna trekt hij naar Parijs, waar hij de experimentelen leert kennen. Een jaar later schrijft hij zijn eerste roman, 'De eendenjach't. Nog een jaar later ontmoet Hugo Claus de beeldschone redersdochter Elly Overzier, op een poëzieavond in Oostende, waar hij sinds 1948 woonde. Elly wordt zijn eerste echtgenote in 1955. 1949 Het eerste nummer van het legendarische literaire tijdschrift Tijd en Mens verschijnt. Claus is één een van de redacteurs. 1950 wint hij met 'De eendenjacht', herdoopt tot 'De Metsiers', zijn eerste prijs. Een lauwe Elsschot zit in de jury. Claus raakt dat jaar helemaal betrokken bij de internationale Cobra-kunstbeweging en verblijft de volgende jaren vaak in Parijs. Claus schrijft een credo voor zijn leven en zijn werk: 'Ik verkies, dat de eeuwig-menselijke thema's en dito-woorden een deukje krijgen.' Er volgen meer prijzen en af en toe een relletje. Hij wordt onder meer beticht van plagiaat, insubordinatie en infaam geldgewin. 1955 Claus en Elly hebben drie jaar doorgebracht in Italië maar keren terug en gaan na drie jaar Italië in Gent wonen. 'De Oostakkerse gedichten' verschijnt, 'verweg het beste dat ik ooit schreef', en het toneelstuk 'Een bruid in de morgen'. De volgende jaren wordt Claus ook als toneelauteur annex filmscenarist heel actief. En succesvol, niet in het minst in Nederland. 1963 Elly en Hugo krijgen een zoon. Ze noemen hem Thomas. 1965 Kwaad omdat hij geen directeur mag worden van het NTG, verbiedt Claus om zijn stukken nog langer in Gent op te voeren. Claus was zelf net van Gent naar Nukerke verhuisd. Zijn roman De verwondering uit 1962 blijft prijzen winnen. 1967 Claus heeft al veel filmscenario's geschreven, voor onder andere Fons Rademakers. Nu debuteert hij zelf als regisseur, met De vijanden. 1968 Het revolutiejaar is ook het jaar waarin Claus tijdens een Cubareis zijn bewondering uitdrukt voor het 'tropisch communisme' en door een rechtbank wordt veroordeeld voor zedenschennis. Hij heeft in Masscheroen drie naakte mannen het toneel opgestuurd. Een jaar later wordt zijn gevangenisstraf omgezet tot een voorwaardelijk straf en een geldboete. 1970 Hugo Claus woont vanaf nu in Amsterdam. Hij heeft een relatie met de zeven jaar jongere Kitty Courbois. Later schrijft Claus over hun dolle tijd de wrange roman 'Het jaar van de kreeft'. Maar niet alles loopt slecht. Een jaar later krijgt Claus zijn derde Staatsprijs. Hij overtreft zijn vorige liefde in 1973, wanneer hij met de 24 jaar jongere Sylvia Kristel een relatie begint, met haar in de filmwereld verzeilt en in Parijs gaat wonen, met haar zijn zoon Arthur maakt en nog later met haar twee jaar een bouwfirma heeft, de NV Groep Kristel. 1977 Claus woont weer in Gent. Zijn broer Guido bezit daar inmiddels de nachtclub Hotsy Totsy. 1979 Claus wordt vijftig, krijgt zijn vierde Staatsprijs en een tentoonstelling. 1983 Op de laatste dag van het vorige jaar had Hugo Claus zijn uitgever het manuscript van een nieuw boek overhandigd. Het verdriet van België wordt dat jaar de eerste megaseller van de Vlaamse letteren. Het levert Claus roem, geld en weer een nieuwe Staatsprijs op, in 1984. 1989 Het Nederlandse Boekenweekgeschenk van zijn hand, De zwaardvis, wordt meteen gedrukt op 500.000 exemplaren. 1991 Claus wordt dezer jaren langs alle kanten gefêteerd en gehuldigd, maar er is ook slecht nieuws. Zijn broer Guido sterft. Een jaar later krijgt Hugo Claus prostaatkanker. Twee jaar later vindt hij zijn tweede echtgenote. Hugo Claus trouwt met Veerle de Wit. Hij woont dan al enkele jaren afwisselend in Antwerpen en Frankrijk. 1996 Het jaar van 'De geruchten', zijn laatste grote roman. Twee jaar later krijgt hij er de Europese Aristeion Literatuurprijs voor, en schrijft hij er met Onvoltooid verleden een vervolg op. Nog eens twee jaar later, Claus wordt dan zeventig, volgt zijn zevende staatsprijs, deze keer voor zijn hele loopbaan. In de jaren daarna volgen nog een paar grote prijzen. Zelf publiceert Claus nog erg weinig. 2006 Dokters constateren officieel Alzheimer. Op 19 maart 2008 vraagt Claus zelf om euthanasie.
Disambiguation notice
aka Dorothea van Male, Jan Hyoens, and Thea Streiner

Members

Discussions

Group Read, July 2023: The Sorrow of Belgium in 1001 Books to read before you die (August 2023)
Hugo Claus in Dutch writing in English - An appreciation (August 2012)

Reviews

Four plays that address some heavy themes: prostitution, incest and infidelity, with Claus overturning expectations by ascribing Christ-like qualities to those normally treated as outcasts by society. I think it works best in The Hair of the Dog where the journey of Mira, a prostitute, is analogous with the journey to Calvary and the dialogue whether due to the translation or the author's intention is like a more surreal Harold Pinter. Friday is a little more unruly as a play and the Christian elements seem more tacked on. I lost some interest even as it was coming to a climax but it may benefit from a second reading. The Temptation is satisfying as a largely interior monologue of an aged blind nun as she is about to be beatified. The stream of consciousness narration is compelling. These plays, written in the early eighties apart from Friday (1969) still challenge our sympathies and beliefs today.… (more)
 
Flagged
Kevinred | Dec 13, 2021 |
First novel of the Belgian giant that I manage to finish (though admittedly I did not try as often as with Reve, the primus inter pares of Dutch literati). And I think it is wonderful, typical, iconic, a Flemish Romeo and Juliet, with all the beauty, coziness, vicious foulness and duplicity of Belgium as a nation thrown in. If this is the essence of the Claus’ style - a modern day parable that provides you with the DNA of a nation – then Claus is a giant.

Reading some reviews I now understand that this was the last novel written by Claus and that it was exceptional in the sense of applying a fast moving style, presenting many different POVs (Claus’ other novels apply the usual terse style that is used by many Dutch literati of his generation, making for tough reading and slow unfolding of the story).

The Romeo of the story is Rene Catrijsse, a recently returned deserter of a colonial war in Belgian Congo in the mid-1960s. This Rene has quite a reputation in the village (a typical Belgian village in West Flanders) as a hoodlum, irresponsible thief and playboy. His meek, soft hearted brother, and timid parents running a local bottlestore, do initially not know how to respond to his sudden re-appearance. Neither does Rene feel the urge to explain anything, being traumatized by his experiences in the Congo. This sets the scene for rumours. Rumours whispered in the local pubs, night clubs and homes (including the rectory). When next several people die suddenly of some mysterious illness that manifests itself in body parts turning blue and victims dying a slow and agonizing death, subdued voices add fuel to the rumours. Rene has been seen at night with a mysterious character in a car in the woods. Nosy investigators disappear (after being killed by Rene and his mate, their bodies dumped elsewhere). Rene’s mom is suspected to cover up for her son’s deeds and her past as nazi collaborator re-merges in village talks. Someone paints swastikas on their bottlestore front, people shy away from buying beverages from the family. Rene’s mom visits his real dad (a high-end Belgian collaborator, who impregnated her when working as a nurse in a labour camp in Germany) and requests protection of her son from high-up. The girlfriend of Rene’s brother visits Rene and spends some days frolicking with him in a sea-side hotel. In the end Rene has to disappear. He is called in to meet his captain (de kap), informed of the final judgement and killed. The diamonds left in his possession are sent to his mom and Julia, his brother’s girlfriend. Slowly normalcy returns to the village.

So what’s the DNA of Belgium? Catholic collaboration and suppression of whatever vices; nazi collaboration and State capture; Illegal diamond trading networks operating under the wings of post-colonial wars; illicit parentage and long lasting family secrets. But equally important: a culture of gossips, surprising sources of personal support and understanding (the scene where Rene’s brother loses his mind in the bar), high-flying love affairs and warm patronage networks.
… (more)
 
Flagged
alexbolding | 5 other reviews | Oct 1, 2021 |
This book won't suit those seeking straight-forward, linear storytelling. It tells the story of the breakdown of a teacher in Flanders after the second world war and is told in a fragmentary narrative, shifting back and forth in time and interspersed with notebook entries from an asylum where the narrator now resides. Although somewhat disjointed I wouldn't say the story is difficult to follow for anyone used to anything mildly experimental. Difficulty encountered in reading was mainly due to lack of knowledge of Flemish history in the war.The teacher uncovers a circle of Nazis in a castle where he has been led in pursuit of a woman he saved from drowning. The story is quite compelling though it initially seemed in early parts just a skeleton on which to flesh out much descriptive and atmospheric writing, such as a disquisition on garden architecture at the castle. But it functions as a way of creating suspense and sets up the fabled idol of Crabbe who is depicted there- once the circles figurehead who the circle reveres and hope will one day return. You can tell Claus is a poet in his writing style, which is challenging, with many sub clauses, asides and parentheses. But while rich the text still flows and he has a caustic sense of humour which grounds the sometimes high literary style. Kudos to the translator for rendering all the subtleties in very readable prose. It's a curious book, quite unlike anything I've read- maybe a hint of Grass's Tin Drum in the framework of the narrator/narrative and the Nazi backdrop. While impressed, I might re-read it before seeking out more translations of the author.… (more)
 
Flagged
Kevinred | 4 other reviews | Mar 15, 2021 |

Lists

Awards

You May Also Like

Associated Authors

Statistics

Works
290
Also by
33
Members
5,754
Popularity
#4,287
Rating
4.0
Reviews
66
ISBNs
343
Languages
19
Favorited
14

Charts & Graphs